Er naturkatastrofer på vei opp?

Er naturkatastrofer på vei opp?

Naturkatastrofer har fylt ut våre nyheter i de siste ukene. De får ødeleggelse i fattige og sårbare lokalsamfunn og koster milliarder i gjenoppretting og støttefinansiering.

Disse katastrofer skje når en naturlig fare - som en syklon, bushfire eller jordskjelv - skader menneskelige systemer. De ser ut til å bli hyppigere og verre - men er de egentlig?

Naturkatastrofer er ikke så "naturlige"

Enkelte naturlige farer oppstår på grunn av krefter utenfor vår kontroll. For eksempel utløser bevegelsen av jordens krustplater jordskjelv og tsunamier. Variasjon i solstråling inn i atmosfæren og hav utløser stormer om sommeren og snøstormene om vinteren. Bevegelsen av energi i jordens system er det som driver disse naturlige prosessene.

Til tross for disse normale prosessene, sier eksperter nå at det ikke er slike ting som "naturkatastrofer", av tre grunner.

For det første forstyrrer menneskeheten jordens system. For eksempel, når vi kjører antropogene klimaendringer, legger vi til mer energi i systemet. Dette øker sannsynligheten for mer hyppige og intense "hydro-meteorologiske" farer som flom, bushfires, varmebølger og tropiske sykloner.

For det andre er vi (feil) å administrere naturlige systemer. For eksempel, å fjerne buffring beskyttelse av mangroves på kysten betyr en storm økning kan være katastrofale.

For det tredje er våre bosetninger spredt ut over jordens overflate i geografiske områder der det oppstår naturlige farer. Dette utsetter oss for skade og tap når det uunngåelige skjer.

Katastrofer trenger ikke å skje

Potensielt farlige hendelser trenger ikke å ende i en katastrofe. Katastrofer oppstår på grunn av krysset mellom fare _ med _exponert folk og eiendeler som er sårbare til faren. De er preget av manglende robusthet og dårlig evne til å takle og reagere i det berørte området. Uten sårbarhet kan det ikke være noen katastrofe.

For meg er katastrofer en sosial konstruksjon og handler om mennesker. Jeg gjør ingen unnskyldninger for å ta en slik antropocentrisk visning.

De FNs internasjonale strategi for katastroferisikoreduksjon (UNISDR) og den globale EM-DAT katastrofe database registrere og vurdere data om forekomst av "naturlige" og "teknologiske" katastrofer av enkelte land og regioner. Deres årsrapporter gjør det mulig for oss å utforske trender over tid.

Selv om definisjonen av katastrofeendringer mellom landene og nøyaktigheten av innsamlede data varierer over hele verden og gjennom tid, er en trend klar. Hendelser vi merker "naturkatastrofer" forekommer oftere enn tidligere.

Er naturkatastrofer på vei opp?Økende antall naturkatastrofer (etter type) mellom 1900 og 2012. Det totale antallet katastrofer viser en betydelig økning fra 1960 og framover, og det som er mest tydelig er at flertallet er "hydro-meteorologiske" eller vær og klima relatert. D. Guha-Sapir, R. Under, Ph. Hoyois - EM-DAT: International Disaster Database

Hvem eller hva kan vi klandre?

Det store spørsmålet er at denne trenden representerer en statistisk endring i fysisk forekomst av naturkatastrofer eller en stadig sårbar global befolkning (eller begge deler)?

Ok, jeg skal legge nakken på linjen her og si at det ikke er sterke bevis på at flere jordskjelv eller vulkanske utbrudd skjer i dag sammenlignet med et århundre siden.

Men gitt antropogene klimaendringer er det "mer enn sannsynlig" at frekvensen og intensiteten av hydro-meteorologiske ekstreme hendelser har økt. Slik var det siste funnet IPCC vurderingsrapport. Når det er sagt, er mønstrene av disse fysiske prosessene over hele verden svært varierende.

Uansett hvilken som helst endring i det grunnleggende jordsystemet prosesser kjører ekstreme hendelser, menneskelig aktivitet, miljømessig dårlig styring og variasjoner i robusthet og sårbarhet bidrar til de økte effektene av farehendelser. Dette har ført til erklæringen av flere katastrofer og stadig økende menneskelige og økonomiske tap. Dette er tydelig illustrert nedenfor.

Er naturkatastrofer på vei opp? Menneskelige og økonomiske kostnader ved katastrofer 2005 - 2014. FN ISDR / Flickr, CC BY-NC vær Anslått skade forårsaket av naturkatastrofer mellom 1900 og 2012. D. Guha-Sapir, R. Under, Ph. Hoyois - EM-DAT: International Disaster Database

De fattige er hardest rammet av katastrofer

Det neste spørsmålet som dukker opp er: "Er sårbarhet og motstandskraft uniform over hele verden?" Dessverre er svaret nei.

Sett stygt, de som er fattige, vil være den hardest ramte og minst i stand til å takle. All katastrofe-relatert forskning viser at land der sosial og økonomisk kapital er begrenset er de mest sårbare.

Arbeid fra teamet vårt etter tsunamikatastrofen i Thailand, 2004, undersøkte hvordan fattigdom og mangel på ressurser bidro til det som gjorde mange i kystsamfunn så sårbar. Fattige og dårlige personer som bor i rikere land er også sårbare.

Hittil viser globale data at Asia er der de fleste er blitt drept (ifølge EM-DAT mer enn 26 millioner siden 1904), har de største tapene (mer enn US $ 1.2 trillion) skjedd, og de hyppigste katastrofer er gruppert. Gitt den raske utviklingen og økende befolkningen i den asiatiske regionen, kan fremtidige katastrofetab kun forventes å klatre. Store sosiale, politiske og institusjonelle endringer må skje raskt for å redusere sårbarheten og øke motstanden.

Mennesker er ansvarlige

Uten tvil vil antropogene klimaendringer føre til endringer i hyppigheten og alvorlighetsgraden av hydro-meteorologiske katastrofer. Imidlertid vil endringene ikke være ensartede globalt, med enkelte områder som opplever hyppigere hendelser, andre steder mindre hyppige hendelser.

Det er betydelig kompleksitet og usikkerhet om disse fremtidige trender, men mye forskning pågår for å undersøke dette problemet. For eksempel, i Australia, foreslår forskning Tropiske sykloner vil bli mindre hyppige, men alvorlighetsgraden vil øke. Derimot har nyere forskning i Middelhavsområdet antydet betydelige fremtidige variasjoner i nedbørs ekstreme hendelser med enkelte steder sannsynlig å oppleve flere nedbørshendelser og andre mindre.

Så, ja, antallet (naturlige) katastrofer som oppstår, stiger, men dette er på grunn av et komplekst samspill mellom det fysiske jordsystemet, menneskelig forstyrrelse av den naturlige verden og økt sårbarhet for menneskelige samfunn.

Om forfatteren

Dale Dominey-Howes, lektor i naturkatastrofgeografi, University of Sydney

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = vilt vær; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}