3 grunner til at USA er utsatt for store katastrofer

3 grunner til at USA er utsatt for store katastrofer

Under 2017 katastrofesesongen ødela tre alvorlige orkaner store deler av USA

Den raske suksessen av store katastrofer gjorde det klart at slike store nødsituasjoner kan være en belastning, selv i et av verdens rikeste land.

Som en kompleks nødforsker undersøker jeg hvorfor enkelte land bedre kan motstå og reagere på katastrofer. Faktorene er mange og mangfoldige, men tre store deler skiller seg ut fordi de er innenfor forståelsen av føderale og lokale myndigheter: hvor og hvordan byer vokser; hvor enkelt husholdninger kan få tilgang til kritiske tjenester under katastrofen; og påliteligheten av forsyningskjedene for kritiske varer.

For alle tre av disse faktorene går USA i feil retning. På mange måter blir amerikanerne stadig mer sårbare i dag.

Der amerikanerne bor

Store andeler i den amerikanske befolkningen bor i de mest sårbare landene i sårbarhet for større katastrofer, hovedsakelig kystområder som er utsatt for orkanskader. Hurricanes Katrina, Sandy, Harvey og Irma ramte alle tett befolkede kyster.

Syv av 10 største storbyområder i USA er på eller nær kysten, regnskap for mer enn 60 millioner mennesker. Faktisk er det store flertallet av fylker med mer enn 500,000 innbyggere konsentrert på kysten.

Mer enn 5 millioner amerikanere bor også på øyer som Puerto Rico og Hawaii, hvor en orkan, vulkansk utbrudd eller tsunami kan være ødeleggende.

California har blitt spart landfall av en stor tropisk syklon, men kraftig nedbør forårsaker fortsatt alvorlig skade langs kysten. På toppen av dette ligger de fleste av Californias kystbyer ved siden av San Andreas Fault, som forårsaket døden til rundt 3,000 mennesker i 1906. Geologer er enige om det Et annet stort jordskjelv er bundet til å skje.

Store konsentrasjoner av mennesker utgjør også problemer. For å støtte store befolkninger i små rom trenger byer avansert storskala infrastruktur - ikke bare for å huse mennesker, men for å levere verktøy som strøm og gass, samt å tømme vann med dammer, avgifter og utslipp.

Mens en slik infrastruktur er imponerende, kan den sporadiske feilen få alvorlige konsekvenser. I flere av de alvorligste amerikanske katastrofer forårsaket infrastrukturkollaps betydelig skade. I New Orleans var den nedre niende avdelingen voldsom oversvømmet når avgiftene kollapset. I 1906 San Francisco jordskjelvet katastrofe brøt gassnettet, brenning en dødelig brann som rev gjennom byen i flere dager.

De store byene på kysten blir stadig større. De 10 største byområdene på kysten alene har vokst med nesten 5 millioner mennesker siden 2010, en økning på nesten 7 prosent.

Eksperter prosjekterer at ved 2040, Disse 10 storbyområdene vil legge til en hel del 16.7 millioner flere mennesker, noe som gjør den totale befolkningen rundt 92.5 millioner mennesker - de fleste vil være spesielt utsatt for katastrofe.

Tilgang til beredskapsfond

I en katastrofe trenger folk ofte penger til å dekke medisinsk behandling, mat, vann og andre viktige behov. I en frustrerende fangst-22 kan tilgangen til midler imidlertid være sterkt begrenset dersom strømbrudd tar ut minibanker og kredittkortterminaler. Det var tilfelle i Puerto Rico etter orkanen Maria.

En 2015 Federal Reserve undersøkelse fant at selv med tilgang til bankkontoer og minibanker, nesten halvparten av amerikanerne ville ikke kunne finne US $ 400 for en nødsituasjon uten å låne eller bruke et kredittkort.

I dag er det nesten tre ganger mengden av amerikansk valuta i omløp som Det var i 1997. Men en stor andel amerikanske dollarregninger er faktisk brukt i utlandet. Amerikanske dollar er juridisk eller de facto-valuta i mange land, samt a foretrukket valuta for besparelser rundt om i verden. Følgelig er mengden av kontanter i omløp som faktisk er tilgjengelig for å gjøre transaksjoner i katastrofer relativt lave.

Problemet med tilgang til kontanter for å dekke nødutgifter er spesielt akutt for minoritets amerikanere. Den samme Federal Reserve-undersøkelsen viste at selv for amerikanere med samme inntekt, svarte og Hispanics er langt mindre tilbøyelige til å få tilgang til $ 400 nødfond enn hvite.

Svarte og Hispanics er også mer sannsynlig å være fattige enn hvite ikke-spanskeog fattige familier er langt mer utsatt for katastrofer.

Enda verre er andelen minoriteter i storbyområdene ofte langt over det nasjonale gjennomsnittet, noe som forenkler sårbarheten til minoriteter. Faktisk, i alle sammen med en av de største byområdene 10 på kysten, vokser minoritetsbefolkningen raskere enn den hvite ikke-spanske befolkningen.

Forsyningskjeder

Selv om amerikanerne har midler som er nødvendige for å betale for kritiske varer, kan disse varene ikke være tilgjengelige under en katastrofe.

Uten tilgang til legemidler, medisinsk utstyr og drivstoff, ville mange dø. Mange av disse kritiske varene produseres utelukkende i utlandet; faktisk, 30 mest kritiske legemidler, som insulin for Type 1 diabetes og heparin for blodfortynning, produseres helt eller delvis i utlandet. Noen ganger er varene produsert i et enkelt geografisk område eller til og med av et enkelt anlegg.

Det gjør at forsyningen av disse kritiske varene er svært utsatt for naturkatastrofer eller andre nødsituasjoner. Hvis en global pandemi påvirker Kina eller India, så vel som USA, ville det nesten ikke være mulig å kilde de kritiske varene som er nødvendige for å redde amerikanere som er smittet av sykdommen.

Samtidig som produksjon av mange kritiske varer flytter til utlandet, er lagre og lagring eksepsjonelt lav for de fleste varer. Varer kommer ofte til forbrukeren kontinuerlig, akkurat i tide for når de trengs. Den raskt voksende internasjonale transportbransjen kan levere raskt og pålitelig, og gir liten grunn til at sykehusene skal bruke på betydelig lagring av de fleste varer.

Noen amerikanske sykehus får kritiske legemidler så ofte som tre ganger per dag. På en vanlig dag er det mulig for et effektivt system å oppbevare beredskapsrom, men i en katastrofe - når arbeidstakerne er fraværende, blir transporten redusert og produksjonen i utlandet potensielt slått ut - amerikanerne blir igjen svært sårbare. Det er lite margin for feil, og denne marginen krymper i takt med utvidelsen av "just-in-time" -systemer.

Om forfatteren

Morten Wendelbo, forsker og politikkfaglærer, Texas A & M University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringer; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}