Kan vi overleve Nuclear Anthropocene Epox

Antropocen1 3

Den epoken vi lever i er nå offisielt beskrevet som et atom Anthropocene eller "alder av mennesker", en epoke definert av menneskers påvirkning på planeten - og en av sine mest karakteristiske trekk er stråling. Fallout (både bokstavelig og figurativ) fra internasjonalt atomvåpen testing, kjernekraft og atomkatastrofer er innebygd i vårt miljø, men også i vårt samfunn. Og i år har de alle plutselig blitt mer merkbare, konfrontert oss med noen alarmerende spørsmål vi aldri trodde vi måtte svare på.

Vil Donald Trumps valgsøke forbedre kjernefysisk forsvarspolitikk eller kaste oss inn i en ny kalde krig? Vil verden fortsette å bevege seg mot nukleær våpenavskaffelse, eller vil atomkraftene fortsette og vokse sine lagre istedet? Hvordan skal verden håndtere Nordkoreas gjentatte brudd på testforbudsavtalen? Og forstår vi virkelig hvordan atomalderen har påvirket de overlevende av atomulykker?

Minner om katastrofe

I ettertid vil 2016 alltid bringe disse spørsmålene i forkant, som markerte som det gjorde betydelige jubileer av to av verdens verste atomkatastrofer: Fukushima (fem år siden) og Tsjernobyl (30 år siden). Mens helsekonsekvensene av begge hendelsene fortsatt er debattert, deres psykososiale effekter og økonomisk påvirkning er utvilsomt.

Fem år Etter Fukushima-ulykken jobber Japan fortsatt med å dekontaminere det berørte området. Det koster fem billioner yen (omtrent £ 35 milliarder) så langt og krevde arbeidet med 26,000-opprykksarbeidere - mange av dem utsatt for utnyttelse og sosial utestenging.

Tvunget og såkalte "frivillige" evakuerer fra Fukushima justerer seg fortsatt til livet borte fra hjemmet. Det er 100,000 av disse "atomflyktningene" fortsatt fordrevet; to tredjedeler har angivelig gitt opp håp noensinne tilbake. Med Tokyo 2020-OLene truende, og kompensasjonskostnadene spredte, erklærte den japanske regjeringen nylig flere områder som offisielt trygge - til tross for at evakuerer var motvillig til å returnere. Deres frykt ble stoked i november da en ettershock fra det opprinnelige Fukushima jordskjelvet hit Japan. Heldigvis var det ikke en andre katastrofe.

Vi så også 30th jubileum av Tjernobylkatastrofen, som fortsetter å påvirke en bred oversvømmelse av Ukraina og Hviterussland. Å takle konsekvensene av katastrofen forbruker rundt 6% av Ukrainas nasjonalbudsjett, og 2.15m ukrainere lever fortsatt på territorium som er offisielt ansett forurenset.

Rundt 350,000-personer ble evakuert fra Tsjernobyl-regionen, men noen flyktninger returnerte ulovlig. I år markerte utgivelsen av Babushkas av Tjernobyl, en dokumentar som revidert den utelukkede ekskluderingssonen, for å oppdage eldre kvinner som feirer hjemmelagde råvarer, supping moonshine og sang uanstendige sanger om ungdommens kjærester.

Mens livet i disse områdene fortsatt er plaget av tragedier og forurensning, nyere forskning avslører den intrikate coping taktikken som disse samfunnene bruker for å overleve, ved å fortsette livet som vanlig og snakke om erfaringer og utfordringer de har møtt.

Økonomisk og miljømessig forandring

Det har også vært et dårlig år for uran. Uran minedrift og produksjon har vært flauende helt siden Fukushima, og årets internasjonale overproduksjon ytterligere deprimert priser. Global produksjons- og utvinningsaktivitet stanset, og tjente den tvilsomme forskjellen mellom 2016s "verste utførende råmateriale".

Som industrien venter på at markedet skal gjenopprette, drøfter raser over fremtiden for den eneste nåværende operasjonell uranfabrikk i USA og foreslåtte utviklinger på hellige og økologisk sårbare soner - Grand Canyonden Aboriginal Kakadu National Park i Australia, og Karoo i Sør-Afrika. I mellomtiden er usikre stater som Ukraina og Kasakhstan har blitt enige om å produsere uran i fellesskap, og også satsing på bransjen vil komme seg.

En ny kjernefysisk renessanse kan forbedre den økonomiske situasjonen for uran, eksemplifisert i Storbritannia ved regjeringens godkjenning i år av en Nytt atomkraftverk ved Hinkley Point C. Forventet utvikling i Kina alene kan bety a fem ganger økning i etterspørselen. Kjernekraft med lav karbon, og dermed uran, kan igjen bli stor virksomhet som Parisavtalen om klimaendringer begynner å redusere fossilt brenselbruk.

Men biproduktene fra atomkraft har fortsatt store miljøpåvirkninger, og vi har fortsatt ingen løsning for å håndtere kjernefysisk avfall på lang sikt. I USA, en potensiell gjenopplevelse av depotprosjektet i Yucca Mountain har blitt preget av Trumps rådgivere. I mellomtiden er Australia ikke villig til å gi langsiktig lagring, og de langsiktige resultatene gjenstår å bli sett.

Testforbudsfordrag og nye Cold Wars

2016 markerte også 20th årsdagen for Omfattende Test Ban Treaty (CTBT), en internasjonal avtale for å avslutte epoken med atomvåpen testing og bidra til å bringe den kalde krigen til slutt. Det har vært et skift i holdning til avskaffelse av atomvåpen i år; en FN-folkeavstemning om atomvåpenavvikling i oktober 27 så 128-nasjoner stemme for å forby atomvåpen helt. Men bevegelsen ble motsatt av FNs ni nukleare stater, inkludert USA, Russland og Storbritannia.

Det britiske parlamentet tok et klart skritt i den andre retningen om sommeren da det stemte for å utvide den operative levetiden til Trident avskrekkende til 2042, til en kostnad på ca. £ 23 milliarder. Men samtidig flyttet den britiske regjeringen til slutt for å beskytte velvære av sin kjernefysiske test veteraner, Som gir finansiering for banebrytende forskning i intergenerasjonelle effekter av kjernevåpen testing. Dette studere vil ha internasjonale implikasjoner for vår forståelse av kulturen og samfunnet som omgir familiene til mennene som testet atomvåpen.

Den verdenen kan likevel bli farligere. 2016 så også at den globale kjernepolitikken åpenbart ble brutt av Nord-Korea, som trodde CTBT å videreføre sitt nukleare proliferasjonsprogram med tester i januar og september. Dessverre kan atomteknologi ikke være un-oppfunnet. Mens det er lite bevis på at sanksjoner har endret Nordkoreas oppførsel, var det likevel nye pålagt etter de siste testene, noe som betyr at landet ikke er sannsynlig å bli med i en fredsbevarende dialog.

Vi kan ikke forutse hva fremtiden har for kjernevirksomheten, og verdens mektigste ledere har ingen svar. Når du blir bedt om det i en intervju å opine på global kjernefysisk risiko, bemerket Donald Trump at: "Det er en veldig skummel atomverden. Største problem, for meg, i verden, er atomkraft og spredning. "

Når vi prøver å forstå betydningen av vår atomalder, begynner vi å innse at den sosiale og kulturelle virkningen av atomteknologi ikke bare har definert en ny geologisk epoke, men vil etter hvert bestemme sårbarheten eller motstanden i vår menneskelige verden.

Den Conversation

Om forfatterne

Becky Alexis-Martin, forsker i human- og samfunnsvitenskap, University of Southampton; Stephanie Malin, assisterende professor i sosiologi, Colorado State University, og Thom Davies, forskningsfellow i institutt for sosiologi, University of Warwick

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = atomfare; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}