Hvorfor Iraks minoriteter trenger en provins for å ringe seg

Frigjørelsen av Mosul, det siste styret i islamske staten (IS) i Irak, ser ut til å være overhengende. Kurdiske og irakiske styrker, sammen med en amerikansk ledet koalisjon, har klart å sikre seg Omliggende byer, kom inn i byen og gjenopptok flere nabolag i hovedstaden i Irak's Nineveh-provinsen.

Denne viktige utviklingen gir det internasjonale samfunn en unik mulighet. Det er en sjanse til endelig å gi regionens mest sårbare minoriteter muligheten for selvbevarelse og selvbestemmelse. Hvordan? Ved å danne en provins for disse minoritetene i området kjent som Nineveh-slettene, kommer deres forfedre hjemland i nordvest av Mesopotamia.

I 2016, Europa-parlamentet, Europarådet, Det britiske parlament og Amerikanske kongressen alle formelt anerkjent at IS har utført en folkemordskampanje mot kristne, yezidier og andre minoriteter i Irak og Syria. Denne rungende internasjonale anerkjennelsen av pågående folkemord er viktig. Under vilkårene i FNs folkemordskonvensjon, stater må "forplikte seg til å forhindre og straffe" folkemord. Forebygging kan ta betydelig form i etableringen av en beskyttet provins i Nineveh-slettene.

Alt for ofte har internasjonale tiltak i Irak manglet klare og konsekvente strategier for etterdyrelsen av både militære kampanjer og humanitær aktivitet. Hva skal gjøres etter at en diktator er forstyrret, eller når en hotbed av ekstremisme er opptatt? Hvor lenge kan millioner av flyktninger oppholde seg i midlertidige leirer?

Wresting kontroll over Mosul og Nineveh-slettene fra IS gir et viktig vindu av tid og territorium. Et forslag som trekker seg inn i koalisjonskonsernene, er en plan for å skape en autonom, demokratisk, pluralistisk provins for Iraks kristne, Yezidis og andre minoriteter, innenfor regionen som IS har okkupert siden sommeren 2014. For Iraks kristne og Yezidi-minoriteter kan dette forslaget vise seg å være det eneste tiltaket som fortsatt kan spare dem fra utryddelse i hjemlandet, hvor de er under eksistensiell trussel. Som det står saker, kunne de enkelt dele skjebnen til Iraks jødiske befolkning, som bodde i Mesopotamia i minst 2,500 år før de ble fullstendig utslettet av etnisk rensing, eksil og emigrasjon mellom 1950 og 1970.

Pir Mamou Othman, en Yezidi-leder og tidligere irakisk minister for menneskerettigheter, fortalte oss: "Irak minoriteter er rester av sine opprinnelige urfolk. De er knyttet til landet. Denne tilknytningen vil gå tapt hvis de blir tvunget til å emigrere. "

En knust mosaikk

Nineveh-slettene har historisk vært en skjøre mosaikk av etnisiteter: Assyriske kaldeere og syrisk ortodokse kristne; Yezidis; Shabak, Sufi, Shi'a og sunni muslimske stammer. IS gjorde sitt beste for å utrydde denne mosaikken. Nå er det på tide å ramme hva som er igjen innenfor sikre grenser. Dannelsen av et sikkert, selvstyrende hjemland for etnisk-religiøse minoriteter i Nord-Mesopotamien vil stå i sterk kontrast til ISs monolittiske regjering og fanatiske, autokratiske ideologi.

Det ville direkte motvirke kalifatets folkemords fortelling om befolkningskontroll, ideologisk kontroll og territorial ekspansjon. Dette ville slå ut mye av ISs appell som en sterk, geografisk ekspanderende enklave for ekstremister. Kontrasten kunne ikke være tydeligere mellom et undertrykkende kalifat og en kraftig pluralisme.

Det territoriale initiativet vil også være en mulighet til å repatriere mange av de nesten 2m-flyktningene som har flyktet til den relative tryggheten i Kurdistan-regionen i Nord-Irak. Selv nå, fortsetter medlemmer av sårbare etniske minoriteter fra Nineveh-slettene å flykte til Kurdistan, Tyrkia, Syria og nabolandene med en hastighet på omtrent 2,000 om dagen. Men disse naboene kan ikke støtte dem på ubestemt tid. En evig diaspora trenger ikke betraktes som uunngåelig.

Gamle kristne samfunn har opplevd i denne regionen siden det første århundre CE. Ifølge Khalid Talia, direktør for kristne anliggender for den kurdiske regionalregeringen: "De Nineveh-slettene er våre forfedres land, med kirker, klostre og historiske steder fra tusenvis av år. IS har tvunget oss til å forlate området, men til slutt er vi optimistiske. "

Nineveh-slettene inneholder graver av patriarker, profeter og apostler, samt andre steder av bibelsk betydning. Ved siden av disse er marken stiplet med viktige helligdommer for Yezidi-pilgrimsreisen. IS har systematisk ødelagt museer og monumenter, men vi må bevare det som er igjen av regionens kulturelle og arkeologiske arv.

Tegning og sikring av grenser

Et slikt territorielt initiativ ville være fulle av farer, som enhver levedyktig plan må ta hensyn til. Internasjonale fredsbevarende styrker vil være uunnværlige. Nineveh-slettene er rike på naturressurser, med store, stort sett uutnyttede oljereserver, og kontrollen over disse ressursene vil bli sterkt omtalt. Det internasjonale samfunn må også gjenkjenne og forhindre potensialet for ytterligere sekterisk konflikt i området. For tiden er ulike fraksjoner, synlig representert av lokale militser, forent i samarbeid mot en felles fiende, men historisk har deres forhold ikke vært så harmoniske.

På samme måte må det internasjonale samfunnet erkjenne potensialet for en slik territorial enhet å bli et hovedmål for radikale islamister. "Det ville være lett bytte uten internasjonale forpliktelser for å opprettholde sikkerheten," anerkjente Pir Mamou. IS kan være i retrett for øyeblikket, men dette etterlater et tomrom som andre ekstremister eller til og med en gjenoppbyggende IS, som i Palmyra nylig, vil sikkert strebe etter å fylle.

"Det internasjonale samfunn må ha en rolle i gjenoppbyggingen, gjenoppbygge grunnleggende infrastruktur, avgrense regionen og gi sikkerhet," sa Talia. "Vi trenger internasjonal beskyttelse fra de arabiske stammene som samarbeidet med IS i okkupasjonen av våre land. Bare dette vil bringe livet til området, [og] gi folk håp for en trygg og fredelig tilbakegang. "

Blant globale makter kan det være liten appetitt for å dele opp irakisk territorium. Men å gjøre ingenting i etterkant av IS vil sikkert føre til fortsatt oppskæring av regionen. Ungoverned territorium, som Libya og Syria tydelig eksemplifiserer, blir raskt ungovernable kaos. Klare retningslinjer og endelig handling kan forhindre ytterligere grusomheter.

Den Conversation

Om forfatteren

Tyler Fisher, foreleser i språk, kultur og samfunn, UCL og Kamal Y. Odisho, professor, Soran University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker, nøkkelord = Irak, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}