Russland, Coup d'Etats, og NATO-medlemskap

Russland, Coup d'Etats, og NATO-medlemskap

Testet før en kongresskomité, har FBI-direktøren James Comey bekreftet at hans byrå undersøker koblinger mellom Donald Trump-kampanjen og Russland.

Mens denne undersøkelsen fortsetter, burde amerikanerne bli påminnet om tegn på russer forstyrrelser i demokratiske prosesser utenfor USA - spesielt, på Balkan.

Liten, men strategisk

Nylig britiske statsminister Theresa mai uttrykt bekymring over Moskvas tilsynelatende involvering i et forsøk på kupp i hjemlandet mitt.

Fra 2010 til 2015 var jeg ambassadør til NATO fra Montenegro, et ungt demokrati i Sør-Europa som er en del av det tidligere Jugoslavia. Montenegro ble målrettet mot et tilsynelatende kuppforsøk under sitt siste parlamentsvalg i oktober 16, 2016. Samtidig som Russland har nektet engasjement, detaljer om tomten delt av en serbisk mann arrestert på scenen peker på hva The New York Times kalt "Russisk innsats for å såre kaos."

Montenegros sjefspesialist har påstått involvering av to russiske militær etterretningstjeneste (GRU) agenter, Vladimir Popov og Eduard Shirokov. GRU er den samme organisasjonen sanksjonert av Obama-administrasjonen for hacking av de demokratiske nasjonale komiteens kontorer. Shirolov, som også har gått til navnet Shishmakov, ble oppført som assisterende militærattaché på den russiske ambassaden i Polen til 2014 - da Polen kastet ham ut av landet for å spionere.

Som noen av plotterne berikte senere, deres mål var å slå styr på Montenegros regjering, drepe da premierminister Milo Djukanovic og sette i kraft politiske grupper som motsetter Montenegros NATO-medlemskap. Russland er på posten som motsatte medlemskapet bud og lovet "retaliatory handlinger."

Til tross for russisk motstand er det en av Montenegros viktigste utenrikspolitiske mål å bli med NATO. Det overveldende flertallet av NATO-medlemmer, 26-stater, har allerede ratifisert landets medlemskap, og prosessen virket på vei for ferdigstillelse på neste NATO-toppmøte i mai i 2017.

Men tillegget av nye medlemmer til alliansen krever enstemmig støtte, og Spania og USA har fortsatt ikke bestått ratifikasjon.

I USA har forslaget stanset i senatet i flere måneder. Stemmen ble nylig utløst en ekkel utveksling mellom senatorene John McCain og Rand Paul når McCain forsøkte å ringe en stemme om problemet, men Paul - som sammen med Mike Lee er bare senatorer motsatt ratifikasjonen - brukte senatregler for å forsinke det.

Noen tjenestemenn i USA og Europa ser ingen relevans for å få Montenegro, en liten stat med et lite militær, til NATO. Faktisk har USAs fokus på Asia forlatt regionen sårbar og ubeskyttet siden Clinton-administrasjonen.

Men etter min sterke oppfatning ser Moskva Montenegro på helt forskjellige vilkår. Russland har en levende interesse på Balkan og ser Montenegro som mer relevant enn man kan konkludere med sin lille størrelse.

Ikke noe sted å heie

Hvorfor er det så viktig? Vurder følgende anekdote:

I september 2013, Den russiske føderasjonen laget hva den russiske ambassadøren i Montenegro, Andrey Nesterenko, beskrevet som "en forespørsel" for å "diskutere vilkårene for å tillate russiske krigsfartøyer midlertidig moorage i havnen i Bar og Kotor for tanking, vedlikehold og andre nødvendigheter." Moskva forespørsel ble bedt om av krigen i Syria og den usikre fremtiden for den russiske marinanlegget i den syriske havnebyen Tartus. Montenegro avviste forespørselen i desember samme år.

Betydningen av slike anlegg i Middelhavet ble demonstrert i oktober 2016 da den russiske transportøren, admiral Kuznetsov og dens kampgruppe ble nektet tanking i europeiske havner på vei for å støtte den russiske militære innsatsen i Syria.

Derfor ser Moskva på Montenegros beslutning om å bli med NATO med misnøye. Hvis Montenegro blir med i NATO, vil det gi alliansen kontroll over alle nordlige havne i Middelhavet.

Moskvas stress har vokst da Montenegro ble nærmere NATO-medlemskapet. Etter min mening var kuppplottet kulminert på mer enn 18 måneder med synkroniserte handlinger, som inkluderte en aggressiv mediekampanje. For å påvirke den offentlige mening av serbere i Montenegro har Russland åpnet en rekke serbisk-språkte medier - inkludert Sputnik og Russland i dag. Denne mediekampanjen, kombinert med åpen politisk og økonomisk støtte til pro-russiske politiske partier i Montenegro, synes meg å være et åpenbart forsøk på å reversere en pro-vestlig bane av staten og stoppe den fra å bli med i NATO.

Sjeldent tap

Montenegro er en av bare noen få konkurranser som Moskva nylig har mistet i sin nullsumestilkonkurranse med Vesten. Til tross for innsats og penger har Moskva ikke gjort målbare framskritt i å bremse den vestlige retningen av landet. For eksempel har Montenegro og Albania ble med i EU sanksjoner på Russland som straff for vedlegg av Krim - en beslutning som gjorde Moskva rasende.

Russlands involvering i Montenegro er en del av Russlands bredere strategi for å rulle tilbake NATO og EUs utvidelse, samtidig som de får innflytelse i land som ønsker å bli med i disse organisasjonene. Russland har bevist at det har kapasitet til å true, påvirke og undergrave NATOs "åpne dør" -politikk. Slik har det vært tilfelle siden 2008 da russisk president Putin med suksess sperret Georgias bud på medlemskap - en prosess som aldri har kommet tilbake på sporet.

For nå ser det ut til at Russland har mistet muligheten for å ha et strategisk betydelig uttak i Adriaterhavet. Men jeg tror at ethvert videre amerikansk retrett - i form av en avtale med Russland eller en tilbaketrekking til isolasjon - kan ha varige negative konsekvenser for denne regionen, europeisk sikkerhet og Amerikas varige interesser i Europa.

Om forfatteren

Vesko Garcevic, professor i praksis for internasjonale relasjoner, Boston University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = nato utvidelse; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}