Kostnaden for krigen i Irak og Afghanistan er $ 6 trillion og ubetalt

Kostnaden for krigen i Irak og Afghanistan er $ 6 trillion og ubetalt

På Memorial Day betaler vi respekt til de falt fra tidligere kriger - inkludert mer enn en million amerikanske soldater drept i borgerkrigen, verdenskrigene I og II, Korea og Vietnam. Den Conversation

Likevel er landets lengste og dyreste krig den som fortsatt skjer. I tillegg til nesten 7,000-soldater drept, vil 16-årskonflikten i Irak og Afghanistan koste en estimert US $ 6 trillion på grunn av sin lengde lengde, raskt økende veterans helse og uførhet kostnader og interesse for krig lån. På denne Memorial Day, bør vi begynne å møte de svimlende kostnadene og utfordringen med å betale for denne krigen.

Den enorme figuren reflekterer ikke bare kostnaden for å kjempe - som våpen, lastebiler og drivstoff - men også den langsiktige kostnaden for å yte medisinsk pleie og funksjonshemmingskompensasjon i flere tiår etter konfliktens slutt. Tenk på det faktum at fordelene for veteraner i første verdenskrig ikke toppet til 1969. For veteraner i andre verdenskrig kom toppen i 1986. Betalinger for veterinærer fra Vietnam er fortsatt klatring.

De høye personskader og økt overlevelse i Irak og Afghanistan betyr at over halvparten av 2.5 millioner som tjenestegjorde der, hadde en viss funksjonshemming. Deres helsevesen og uførepenger alene vil lett koste $ 1 billioner i kommende tiår.

Men i stedet for å møte opp til disse store kostnadene, har vi belastet dem med det nasjonale kredittkortet. Dette betyr at våre barn vil bli tvunget til å betale regningen for krigene som startet av vår generasjon. Med mindre vi legger penger i dag, er det sannsynlig at unge mennesker som kjemper nå i Afghanistan, vil bli kortvarige i fremtiden akkurat når de mest trenger medisinsk hjelp og fordeler.

En glemt krig

Mens de fleste amerikanere er opptatt av å "støtte våre tropper", er vi for øyeblikket ikke i ferd med å gi den økonomiske eller fysiske byrden av nasjonens krigføring. Bortsett fra en kort periode mellom de to verdenskrigene, er prosentandelen av den generelle befolkningen som nå betjener de amerikanske væpnede styrkene, på sitt laveste nivå noensinne.

Dessuten har krigen i Afghanistan knapt noen funksjoner på våre forsider. I løpet av de siste to årene har det ikke engang gjort det til de beste 10 nyhetshistoriene.

Det er heller ikke mye smerte i lommebøker. I tidligere kriger ble skattebetalere tvunget til å dekke noen av de ekstra utgiftene. Under Vietnam, marginalt skattesatser for topp 1 prosent av inntektene ble hiked til 77 prosent. President Harry Truman hevet skattesatser så høyt som 92 prosent i koreansk krigen, forteller landet at "dette er et bidrag til vår nasjonale sikkerhet at hver og en av oss skal stå klar til å gjøre." Faktisk ble det hevet skatter under hver amerikansk konflikt siden revolusjonskriget, spesielt for de rike.

Denne gangen har vi lånt pengene i stedet. Takket være Bush-æraavgiftene på 2001 og 2003, betaler nesten alle amerikanere nå lavere skatter enn før invasjonen av Afghanistan og Irak. Og i motsetning til tidligere kriger har kongressen betalt for posten 9 / 11-konflikter ved hjelp av såkalte "nødstilfeller" og "oversjøiske beredskapsoperasjoner", som utgjør kongressens egne budsjettkapsler. Dette har gjort det mulig for regjeringen å unngå ubehagelig nasjonal diskusjon om hvordan å balansere krigsutgifter mot andre innenlandske prioriteringer.

En todelt innsats

Vi kan ikke bare angre trillioner av dollar som allerede er lagt til statsgjelden som et resultat av disse krigene, men det er et viktig skritt vi kan ta for å feire dem som har gitt sitt liv eller deres helse til denne 16- lang quagmire. Vi skylder det til dem for å sikre at det er nok penger satt til side for å betale for de fordelene vi har lovet dem og deres familier.

Løsningen er å sette opp et Veterans Trust Fund. Tillitsfond er en etablert mekanisme for den føderale regjeringen til å finansiere langsiktige forpliktelser. Vi har allerede mer enn 200 av dem, inkludert den mest kjente, sosiale sikkerhet. Selv om tillitsfond ikke tvinge regjeringen til å sette bort penger, ville den føderale regjeringen bli pålagt å utarbeide en regnskapsføring av hvor mye penger skyldes veteraner og ta tiltak for å gi midler til å betale krav som de kommer på grunn.

Denne prosessen er allerede vedtatt for det militære pensjonsfondet, som betaler pensjoner til karriere servicemedlemmer som går på pensjon etter 20 års tjeneste. Siden kongressen har opprettet fondet i 1984, har det vært amortisering av pensjonsytelsene som allerede er forfalt og overføring av et årlig beløp til fondet for å dekke dem. Vi må vedta en lignende tilnærming til dagens all-frivillige veteraner - som kjemper for flere, lange turer på plikt, men vanligvis forlater militæret før 20 år er oppe.

Fire medlemmer av kongressen, Beto O'Rourke (D-TX), Seth Moulton (D-MA), Don Young (R-AK) og Walter Jones (R-NC), introduserte nylig en bipartisan Veterans Health Care Trust Fund Act. Dette forslaget ville etablere et fond for veteraners fordeler, delvis betalt med et lite inntektsskatt tilleggsavgift. De som tjener i militæret og deres familier, ville være unntatt fra å betale.

Et slikt fond kan ikke løse alle problemene i dagens veteraner. Men på denne Memorial Day, la oss ikke glemme å sørge for at menn og kvinner som har båret bruken av landets lengste og dyreste krig.

Om forfatteren

Linda J. Bilmes, Daniel Patrick Moynihan Universitetslektor i offentlig politikk og offentlig finans, Harvard University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kostnaden for krig; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}