Hvordan Vietnam dramatisk endret våre syn på soldater, ære og krig

Hvordan Vietnam dramatisk endret våre syn på soldater, ære og krig
Marines hjelper den sårede mannen til en evakueringshelikopter nær Van Tuong, 1965.
AP Foto / Peter Arnett

Når amerikanerne tenker på å være i krig, kan de tenke på bilder av sine medborgere som lider.

Vi teller de døde og sårede. Vi følger veteraner på deres vanskelige reise med utvinning fra fysiske skader og posttraumatisk stress. Vi ser på familier sørger og sørger de døde.

Men det var ikke alltid på denne måten.

Faktisk ga aviser i Vietnam og tidligere kriger liten plass til å skildre enkelte amerikanske soldater. Journalister snakket nesten aldri med sørgende slektninger. Jeg lærte dette ved å undersøke skildringer av amerikanske krigsdød i aviser og lærebøker.

I dag, som USA igjen eskalerer sin 16-årskrig i Afghanistan, er det viktig å forstå hvordan Vietnam satte et mønster for å finne ære i ufullstendige eller tapte kriger.

Anonym Vietnam War-død

Jeg fant ut at fra 1965 til 1975 nevnte The New York Times navnene på bare 726 fra de 58,267 amerikanske soldatene som ble drept i Vietnam. Leser gjennom hver New York Times-artikkel fra de årene med ordet "Vietnam" i det, fant jeg biografisk informasjon om bare 16-døde soldater og bilder av 14.


Få det siste fra InnerSelf


Det er bare fem referanser til reaksjonene til de døde families, og bare to artikler omtaler de skadede amerikanske soldaters lidelser. To andre artikler diskuterer begravelser eller begravelser av de døde. Denne begrensede dekning er langt annerledes fra New York Times eller andre medier i løpet av Afghanistan og Irak kriger.

Det amerikanske militæret oppmuntret denne endringen. Etter hvert som Vietnamkriget trakk seg, var det stigende dødsfall, stadig mindre utsikter til seier og stadig flere rapporter om grusomheter begått av amerikanske soldater. Som svar søkte amerikanske kommandoerer på nye måter å finne ære i deres soldaters kamp.

Finne ære

Én måte militæret endret måten ærede soldater var gjennom medaljer. Medaljer har alltid blitt brukt av offiserer til å belønne soldater og identifisere atferd de vil ha troppene til å etterligne. Før Vietnam gikk medaljen - den høyeste prisen som ble gitt av USA - vanligvis til soldater som mistet eller riskerte livet ved å gå på offensiven for å drepe fiendens krigere. Men i Vietnam fant jeg kriteriene for æresmedaljen endret. Flere og flere, soldater ble anerkjent for defensive handlinger som reddet livene til andre amerikanske tropper, i stedet for å drepe kommunistiske soldater.

Mot slutten av krigen og i alle kriger siden, ble nesten alle medaljer av ære gitt for handlinger som fikk amerikanske amerikanske soldater til å leve i stedet for å hjelpe med å vinne en krig.

Dette skiftet ekko endringer i den bredere amerikanske kultur av 1960s og 1970s - Et skifte mot å feire individuell autonomi og selvuttrykk. Som en voksende brøkdel av amerikanere oppnådde et nivå av rikdom uten sidestykke i verdenshistorie og uten sidestykke andre steder i verden, hevder at folk fortjent følelsesmessig oppfyllelse på skolen og arbeid ble stadig mer fremtredende.

En annen måte militæret justerte sin tilnærming var å løsne grepet på disiplin. Militæret reagerte på insubordinering innenfor sine ranger ved å tillate uttrykk for uenighet. Dette justerte militæret med kulturen av individuelle uttrykk i den sivile verden hvorfra frivillige og draftees kom. Civilister så denne nye holdningen i nyhetsbilder av soldater i Vietnam med knapper som sier "Kjærlighet" eller "Overbelastet på Troverdighet Gap. "Denne feiringen av individet, selv i et disiplinert militær, gjorde livet til hver soldat virke enda mer verdifullt, og innsatsen for å redde slike liv stadig mer prisverdig.

Soldaterfamilier ble også fokusert på to måter.

For det første erstattet militæret praksisen med å sende telegrammer til døde soldaters overlevende med besøk fra nødhjelpsanropsoffiserer som leverte nyheten personlig. Denne praksisen har fortsatt i hver krig siden.

For det andre ble krigsfanger gjenstand for gjentatt oppmerksomhet fra President Richard Nixon. Nixon brukte POWs som rekvisitter til urettferdig, etter min mening, angripe antiwarbevegelsen som utilstrekkelig opptatt av soldater. Journalister snakket med fangernes koner og barn, og oppfordret for første gang til følelsesmessige lidelser av soldatfamilier.

Vietnams arv

Militærets fokus på individuelle soldater i de siste årene i Vietnam har skapt en permanent arv. Siden Vietnam, amerikanernes toleranse for tap har falt kraftig. Et flertall av amerikanere vendte seg mot Vietnam-krigen bare da antall amerikanske døde overgikk 20,000. I Irak tok det bare 2,000 død for et flertall amerikanere til motsette seg krigen.

USA nå kjemper kriger på måter som er utformet for å minimere dødsulykker og unngå at noen soldat blir tatt til fange. Slike ulykker unngår, ved bruk av bomber i høy høyde, droner og tungt pansrede kjøretøy, øker sivile tap. Det begrenser også samspillet mellom sivile og amerikanske tropper - noe som gjør det vanskeligere å vinne over støtte fra lokalbefolkningen på steder som Irak og Afghanistan.

Den ConversationVietnam gjorde ikke amerikanerne til pacifister, men det gjorde amerikanske sivile langt mer opptatt av deres lands soldaters velvære og liv. Samtidig krevde slutten av utkastet og skiftet til en frivillig styrke det amerikanske militæret å behandle rekrutterne med større respekt. Disse faktorene sikrer at soldatene fortsatt vil bli æret høyest for å beskytte hverandres liv, selv når disse handlingene skjer under tapt eller ufattelig krig som Afghanistan og Irak.

Om forfatteren

Richard Lachmann, professor i sosiologi, University at Albany, State University of New York

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Richard Lachmann; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}