Blomster, Minnes og Krigskunst

valmuer 11 11

Kunstige valmuer igjen på Waitati cenotaph i New Zealand (2009). Den hvite valmue brukes som et symbol på fred. Nankai / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Før 1914 stav blomster i hverdagen skjønnhet, femininitet og uskyld; de ble sett på som en del av kvinners kultur. Men under den første verdenskrig, som endret seg. Menn samles posier av blomster på slagmarker og tørket dem til ære for de døde, de snudde seg til ville blomster som motiver for malerier og fotografier, og de gjenkjente i blå kornblomster og røde valmuer livets ømhet.

Historikeren Paul Fussell refererte til den røde valmuen, Papaver rhoeas, som "en uunnværlig del av symbolikken" av WWI. Når i november 11 ble de som kjempet og døde i WWI, minnet, den røde valmue sanguine fargen, en blomst som vokste i overflod på Flanderns felt, er en levende påminnelse om levetiden til kostnaden for ofre i krig.

På slutten av konflikten ble kunstige kopier av Flanders poppy solgt i allierte land for å bli brukt til ære for de døde. Deres motstand mot forfall ble en utførelse av evig minne.

Den røde valmuen ble imidlertid ikke alltid vedtatt uten kritikk. Etter 1933, i motsetning til symbolikken i det, bevilgte fredsseremoniene hvit valmue. Hver blomst uttrykker en annen oppfatning av krig: rødt belyser helligelse av ofre; Hvit motsetter seg politisk vold og husker alle krigsofre.

Som levende former, som kunst og som symboler, hjelper de wildflowers som soldater oppdaget i WWI Europe oss å forhandle om den ufattelige enormiteten av krig og utdype hukommelsenes høytidelighet.

'Vi er de døde'

Blant de mest innflytende, men minst snakket om, australske krigsmalerier som offisielt minnes og husker de fallne soldatene i første verdenskrig, er George Lambert Gallipoli Wild Flowers (1919). Malet mens Lambert var tjenestemann som offisiell krigsmann, er arbeidet uvanlig for fraværet av soldaters legemer vist i handlingen eller i døden. Likevel refererer det til begge ved å inkludere en tom slouch lue og en klynge av slagmark wildflowers. I midten av en rekke blomster er Flanders valmue.


Få det siste fra InnerSelf


Maleriet er et blomstert stilleben. Den utstråler livets melankoli, og utfordrer populære oppfatninger om at blomster er feminine, passive og vakre. Hvis blomstene i Lambert maleri er vakre, er det skjønnhet temperert av kunnskap om menneskelig lidelse. Og de bryter med konvensjonen ved å knytte til menn, ikke kvinner.

De mørke sentrene av valmuer stirrer på oss som øynene til menn som kjempet på Gallipoli. Meldingen de kommuniserer, er den samme som ble videresendt av valmuer i tråd med John McCraes sorgfulle dikt I Flanders Fields (1915): "vi er de døde".

Andre australske kunstnere som ble distribuert av Australian War Memorial, forsøkte å gi samme makt, og de samme symbolismene, som George Lamberts villblomst stilleben, men med mindre intensitet. Vil Longstaff, for eksempel, malt Menin Gate ved midnatt (1927), en monumental herdning til menn som ble begravet i umarkede graver på vestfronten, hvor de dødes spøkelser stiger opp blant blodrøde valmuer som vokser i samme jord hvor kroppene deres forfalt.

Blomster og slagmarken

På churned opp krigslandskap, dekket massevis av wildflowers forsvunnet tanker og blanketed bakken der de døde lå, sidestille kaldt metall og menneskets destruktive kraft med den organiske veksten og regenerative kraften i naturen.

Slike kontraster presenterte Frank Hurley, Australias offisielle krigsfotograf som arbeider i Flandern og Palestina fra august til november 1917, med mange av krigens mest kraftfulle bilder. Hurley kunne ikke ignorere den grusomme ironien av all den skjøre skjønnheten som vokser fri midt i industrialisert krigføring, massedrab og dødens lik.

Hurleys Fyrstjerner som samler valmuer, Palestina (1918) er et sjeldent fargebilde fra perioden. Hurley forsto vel vaffelens kraft. Han visste at for at bildet skulle bli et nasjonalt ikon for kameratskap, måtte blomstene være farget rødt fordi det er valmens rødhet som gjorde det til offisielt symbol av ofre. Likevel er Hurleys bilde pastoral, og i sin visjon om det ideelle liv antyder antitese av krig.

Det kan også være at blomster har en bestemt makt over vår oppfatning. Elaine Scarry hevder at den høye fargen på blomstens ansikt er mer perfekt for å forestille seg og lagre bilder i minnet enn folks ansikter. Offisielle og uoffisielle WWI-poster gir støtte til Scarrys teori.

Den ConversationNår Cecil Malthus, en New Zealand-soldat ved Gallipoli i 1915, fant seg under angrep, det var ikke ansiktene til soldatene rundt ham som han husket, men ansiktene til selvsåpne valmuer og tusenfryd på bakken.

Om forfatteren

Ann Elias, lektor, Institutt for kunsthistorie, University of Sydney

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = vetrans dag; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}