Hvorfor er det på tide å avslutte dødsstraffen for kostnader og humanitære grunner

Hvorfor er det på tide å avslutte dødsstraffen for kostnader og humanitære grunner
Dør mot dødsstraff i USA. Photo Credit: Verdenskoalisjon mot dødsstraff. (CC 2.0)

Nylig, flere stater, Herunder Nevada, har innført regninger som citerer juridiske kostnader som en av grunnene til å avslutte dødsstraff.

Nasjonale trender viser at dødsstraff blir søkt og pålagt sjeldnere. Det er også rikelig bevis på at kostnadene for å søke og administrere dødsstraff har økte betydelig siden 1980s.

Som våre nyere studier har avslørt, er dette tilfellet i begge Oregon og Washington. Resultatene viser klart at kostnadene for dødsstraffforsøk og appeller til både Oregon og Washington har økt betydelig over tid.

Å forstå alle årsakene til at kostnadene har økt er komplisert. Men mye av kostnadsøkningene kan tilskrives endringer i offentlig mening, loven og i fremskritt av vitenskapelig bevis og metoder, som alle påvirker rettspraksis angående straffesaker.

dødsstraff i dollar

Sette pris på dødsstraff

Inntil nylig var forsøk på å måle skattepåvirkningen av dødsstraff sjeldne.

Det første omfattende forsøket på å måle den økonomiske effekten av kapitalpolitikk ble gjennomført i New York i 1982. Imidlertid har hovedparten av statlige nivåøkonomiske studier av dødsstraff funnet sted i løpet av de siste 15-årene. Mange av disse rapportene ble sporet av budsjettmangel i kjølvannet av stor lavkonjunktur.

I løpet av vår forskning har vi gjennomgått mange statlig nivå økonomisk kostnad studier som representerer tusenvis av dødsfall tilfeller landsomfattende. Selv om funnene fra disse studiene varierte, viste de alle at tilfeller der dødsstraff er søkt, medfører betydelig høyere kostnader enn lignende tilfeller der dødsstraff ikke er søkt.

Dette gjelder også for Oregon og Washington, hvor den gjennomsnittlige dødsstraff saken koster mer enn den gjennomsnittlige ikke-dødsstraffen forverret drapssaken, henholdsvis henholdsvis US $ 1,035,000 og $ 1,193,000. Og begge disse tallene inkluderer kostnadene for livet uten mulighet for parole.

gjennomsnittlige kostnader per sak

Videre er prisene for overbevisning reversering i både Oregon og Washington ekstremt høy - henholdsvis 79 prosent og 75 prosent. Det betyr at bare en håndfull saker går frem til utførelsen - og det er ikke engang i dag, da begge stater har moratorier på plass.

Beviset er klart at opprettholdelsen av dødsstraffledningen koster skattebetalere mer penger. Mange stater, for eksempel Nebraska, Colorado, Pennsylvania, Washington og Oregon, har fremhevet disse ekstreme kostnadene som en av deres grunner å søke en slutt på dødsstraff.

Hvorfor er dødsstraffen dyrere?

Noen mennesker kan gjenkjenne at søker og pålegger dødsstraff er dyrere, men forstår ikke hvorfor.

Den amerikanske grunnloven beskytter grunnleggende rettigheter gjennom straffeprosessprosessen, herunder likebehandling under loven og frihet fra grusom og uvanlig straff. Helt siden Furman mot Georgia I 1972 har USAs høyesterett anerkjent at ytterligere beskyttelsesforanstaltninger er nødvendige for å beskytte disse rettighetene i dødsstraff saker.

Ved å fastslå at dødsstraff, som den ble brukt på den tiden, overtrådte den åttende og fjortende endringen, ble Furman-domstolen konfrontert med bevis på at disse dødsordene ble pålagt på vilkårlige, lunefull og diskriminerende måter. Justis Stewart fanget Rettens stemning i sin samstemmende mening, idet han observerte at "dødsord er grusom og uvanlig på samme måte som det blir truffet av lynet er grusomt og uvanlig."

Et par år senere i Gregg mot Georgia, opprettholdt den amerikanske høyesterett en Georgia dødsstraff vedtekt som ble modell for resten av landet. I Gregg fant retten at Georgia-vedtekten ved å begrense klassen av forbrytelser og kriminelle som dødsstraff kunne bli søkt til "verste av verste", ga tilstrekkelig beskyttelse mot vilkårlighet som førte til Furman-beslutningen.

Gregg-avgjørelsen introduserte krav til bifurcated-forsøk, noe som betyr at skyld og straffefaser er separate. Det kreves også at jurymedlemmer i kapitalsaker får veiledning for juryinstrukser om hvordan man nærmer seg beslutningen om å anbefale en dødsdom eller ikke. Til slutt, i motsetning til andre kriminalsaker der appeller begynner i de nederste appellationsdomstolene, ga vedtektenes vedtekter i Gregg en automatisk appell av enhver sak som resulterte i en dødsdom av statsretten. Dette var i tillegg til de vanlige appellene på de nederste domstolene.

Annen standarder og retningslinjer har blitt vedtatt av offentlige forsvarssystemer, American Bar Association, påtale og domstoler. For eksempel krever de fleste stater at to kvalifiserte forsvarsadvokater er tildelt per saksøkt i kapitalsaker. Konsultasjon med eksperter i innsamling og presentasjon av begrensende bevis og evaluering av tiltalte av psykiatriske fagfolk er generelt også nødvendig.

Juryvalg er også en mye mer involvert prosess. I lys av lengden, kompleksiteten og unike juristkvalifikasjonskravene i dødsstraffssaker, kan bassenger av potensielle jurymedlemmer nå inn i hundrevis. Derfor velger valg i kapitalsaker langt lenger å fullføre enn i tilfeller uten kapital.

Den samlede økningen i kostnadene for dødsstraff saker reflekterer disse prosesskravene. Dette resulterer i forskjellene i hvordan dødsstraffssaker går gjennom undersøkelses-, retrial-, retts-, straff- og appellfasene, hver av dem er betydelig mer komplisert og tidkrevende enn i ikke-kapitalstilfeller.

Noen mennesker kan også gjøre feilen ved å tilordne de høye kostnadene utelukkende til anklagers appeller, og til forsvaret for å forfølge dem. Det er faktisk et faktum at tvister i dødsstraff koster mer enn i ikke-kapital tilfeller fordi de er langt mer kompliserte og krever flere anklagere, forsvarsadvokater og dommere å være involvert.

Vi har imidlertid oppdaget at hver fase av et gjennomsnittlig dødsstraffssak - ikke bare klagerne - tar flere mennesker og mer innsats. I Oregon er det for eksempel minst to ganger antall høringer og rettssaker i forverrede drapssaker der dødsstraff er søkt, enn i lignende tilfeller der en dødsdom ikke søktes. Det fører til mye mer tid og kostnader.

Er økonomiske kostnader det eneste hensynet?

Rettene rundt i landet, så vel som USAs høyesterett, har slet med anvendelse av dødsstraff i løpet av de siste 40 årene. Prosessen med domstolsprøvelse har stått tungt på Åttende endring grusomme og uvanlige, ansvar og proportionalitetshensyn, som har involvert problemer som kognitiv funksjonshemning, alder og rase.

Videre er det ikke troverdig bevis som støtter dødsstraff som en avskrekkende. Det er hensyn til de personlige behovene til venner og familiemedlemmer av ofre så vel som deres rolle i den juridiske prosessen. Det er økende empiriske bevis på uforholdsmessig bruk av straffen basert på rase, økonomisk ulikhet og geografisk plassering.

Faktisk er de fleste finansielle kostnader til skattebetalere geografisk begrenset til fylker. Økonomiske kostnader er viktige når man tenker utover kostnaden og innsatsen i straffesaker, til hvordan koster det seg prosecuting beslutningstaking. Hvis de høye kostnadene ved dødsstraffen avskyr anklagere fra å søke dødsstraff, så reiser det seg alvorlig lik rettferdighet bekymringer.

Bakgrunnen for den økonomiske forpliktelsen i de fleste dødsfallssaker ligger på fylkeskommunen. Mange distriktsadvokater må også vurdere de økonomiske vanskelighetene som søker døden, kan plassere i deres jurisdiksjoner. Noen kan finne det uholdbart, delvis på grunn av de økonomiske kostnadene.

Det har vært nylig studier, inkludert vår egen, som viser at bare et lite antall fylker er aktive i å forfølge dødsordninger. For Oregon og Washington har disse fylkene større befolkninger, større skattegrunnlag og økte ressurser.

For eksempel tre siste tilfeller i King County, Washington koster skattebetalere over $ 15 millioner. Det er svært sannsynlig at andre fylker i Washington ikke ville ha ressurser til å forfølge dødsstraff hvis disse sakene oppstod i deres fylker.

Innocence, spesielt med tanke på endelig utførelse, har vært et fremtredende snakkepunkt for de som er imot dødsstraff. Nå har økonomiske kostnader også blitt en fremtredende vurdering i kritiske vurderinger av dødsstraffsystemer. Som vi og andre har funnet, søker dødsstraff er ikke bare en dyster og ofte endeløs forsøk, men en dyr en.

Om forfatterne

Peter A. Collins, assisterende professor i straffesett, Seattle University og Aliza Kaplan, professor og direktør, Criminal Justice Reform Clinic, Lewis & Clark

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = avslutte dødsstraff; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}