Hvorfor FBI-styremedlemmer er forbudt fra å bli koselig med presidenter

Hvorfor FBI-styremedlemmer er forbudt fra å bli koselig med presidenter

Advokat Robert F. Kennedy og direktør for FBI J. Edgar Hoover. Wikimedia Commons / Abbie Rowe

Hvordan skal amerikanske presidenter og FBI-styremedlemmer kommunisere?

En ny FBI-direktør er nylig blitt utnevnt, tidligere assisterende justisminister Christopher Wray. Han vil sikkert tenke nøye på dette spørsmålet da han venter på bekreftelse.

Tidligere FBI-direktør James Comeys forhold til president Donald Trump ble anstrengt i beste fall. Comey var bekymret for at Trump hadde nærmet seg ham ni forskjellige anledninger om to måneder. I sitt vitnesbyrd om kongressen uttalte Comey at under president Barack Obama hadde han bare snakket med presidenten to ganger på tre år.

Comey uttrykte bekymring for dette til kolleger, og prøvde å avstand seg selv fra presidenten. Han prøvde å fortelle Trump de riktige prosedyrene for å kommunisere med FBI. Disse retningslinjene er innlemmet i Justisdepartementets retningslinjer. Og med god grunn.

FBI historikere som meg selv vet at, siden 1970s, byråsregissørene forsøker å opprettholde en diskret avstand fra presidenten. Denne tradisjonen vokste ut av reformer som fulgte den ofte tvilsomme oppførselen til tidligere FBI-direktør J. Edgar Hoover, som tjente fra 1924 til 1972.

I løpet av denne lange perioden ble Hoovers forhold til seks forskjellige presidenter ofte farlig tett og krysset etiske og juridiske linjer. Denne historien kan hjelpe oss med å forstå Comeys bekymringer om Trump og bidra til å sette sitt vitnesbyrd i større sammenheng.

Som nasjonens øverste lovhåndhevelse arm, har FBI i dag oppgave med tre hovedansvar: å undersøke brudd på føderal lov, forfølge kontraterrorisme saker og forstyrre arbeidet til utenlandske etterretningsoperasjoner. Alt utover disse reiser alvorlige etiske spørsmål.

Fra FDR til Nixon

Da Franklin Roosevelt ble president i 1933, Hoover jobbet hardt å utvikle et nært samarbeid med presidenten. Roosevelt bidro til å fremme Hoover's forbrytelsesprogram og utvide FBI-myndighet. Hoover vokste FBI fra et lite, relativt begrenset byrå til en stor og innflytelsesrik. Han ga presidenten informasjon om sine kritikere, og til og med noen utenlandsk intelligens, hele tiden gratulere seg selv med FDR å beholde sin jobb.

President Harry Truman Likte ikke mye Hoover, og trodde hans FBI var en potensiell "borger spion system».

Hoover fant president Dwight Eisenhower å være en ideologisk alliert med interesse for å utvide FBI-overvåking. Dette førte til økt bruk av FBI av ulovlige mikrofoner og wiretaps. Presidenten så på den annen side som FBI gjennomførte sine noen ganger tvilsomme undersøkelser.

Men da John F. Kennedy ble president i 1961, Hoover s forhold til presidenten møtte en utfordring. JFKs bror, Robert Kennedy, ble gjort til generaladvokat. Gitt JFKs nært forhold til sin bror, kunne Hoover ikke lenger omgå sin sjef og handle direkte med presidenten, slik han ofte gjorde tidligere. Ikke se øye med øynene med Kennedys, Hoover kutte på frivillige politiske etterretningsrapporter til Det hvite hus. I stedet reagerte han bare på forespørsler, samtidig som han samle inn informasjon om JFKs utenomstående saker.

I kontrast til dette hadde president Lyndon Johnson en frodig appetitt for FBIs politiske etterretningsrapporter. Under hans presidentskap ble FBI et direkte kjøretøy for å betjene presidentens politiske interesser. LBJ utstedt en utøvende ordre unntatt Hoover fra obligatorisk pensjonering på den tiden da FBI-regissøren nådde alder 70. På grunn av sin jobb til LBJ, utpekte Hoover en topp FBI-offisiell, FBI-assisterende direktør Cartha "Deke" DeLoach, som den offisielle FBI-forbindelsen til presidenten.

FBI overvåket den demokratiske nasjonale konvensjonen på LBJs forespørsel. Da Johnson's aide, Walter Jenkins, ble fanget etter å ha bedt om homofilsex i et YMCA, Deke DeLoach jobbet direkte med presidenten i å håndtere tilbakeslaget.

Man kan tro at når Richard Nixon stiger opp til presidentskapet i 1968, ville han ha funnet en alliert i Hoover, gitt sin felles anti-kommunisme. Hoover fortsatte å gi et vell av politisk intelligens til Nixon gjennom et formelt program som heter INLET. Derimot, Hoover følte seg også sårbar gitt intensivert offentlig protest på grunn av Vietnamkriget og offentlig fokus på hans handlinger på FBI.

Hoover holdt tilbake i å bruke påtrengende overvåking, for eksempel wiretaps, mikrofoner og innbrudd som han hadde tidligere. Han motstod Nixons forsøk på å sentralisere intelligenssamordning i Det hvite hus, spesielt når Nixon ba om at FBI bruker påtrengende overvåking for å finne lekkasjer fra White House. Ikke fornøyd, Nixon-administrasjonen opprettet sin egen lekkestopp-enhet: Hvite husets rørleggere - som endte i Watergate-skandalen.

Først etter Hoovers død lærte amerikanerne av hans misbruk av autoritet. Reform fulgte.

I 1976, Kongress mandatt en 10-årsperiode for FBI direktører. Justisdepartementet utgitt senere retningslinjer på hvordan FBI-regissøren var å håndtere Vita huset og presidenten, og hvordan å utføre undersøkelser. Disse retningslinjene er blitt bekreftet, revidert og reissert av etterfølgende advokater generelt, sist i 2009. Retningslinjene forklarer for eksempel: "Innledende kommunikasjon mellom Institutt og Det hvite hus om pågående eller påtatte kriminelle undersøkelser eller saker vil bare involvere advokat- eller saksadvokaten."

Den ConversationDisse reglene var ment å sikre integriteten til straffeundersøkelser, unngå politisk innflytelse og beskytte både justisdepartementet og presidenten. Hvis Trump forsøkte å omgå disse retningslinjene og woo Comey, ville det utgjøre en potensielt farlig retur til fortiden.

Om forfatteren

Douglas M. Charles, lektor i historie, Pennsylvania State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = FBI History; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}