Overveiende ungdomsrettferdighet: Det er alternativer til ungdomsfengsling

Overveiende ungdomsrettferdighet: Det er alternativer til ungdomsfengsling
Heller enn å hjelpe til med å forebygge og la barn modnes uten krenkelser, gjør ungdomsfengsling det motsatte. AAP / Neda Vanovac

De nylig eksponering av overgrepene som ble påført barnefengsler ved Don Dale-anlegget i Northern Territory har lyst et sårt tiltrengt lys på rettferdighet for ungdom i Australia.

Det stilles viktige spørsmål om hvorfor disse barna ble behandlet på denne måten i varetekt. Men vi må også spørre hvorfor barn blir arrestert i det hele tatt.

Den 'tøffe kriminaliteten' responsen

Retorikk for lov og orden gjennomsyrer ofte samfunnets tanker om rettferdighet for ungdom. Eksempler finner du i kommentarene som svar på News Corp-kommentator Andrew Bolts spalte om Don Dale-avsløringene:

Selvfølgelig var den stakkars lille kjære bare en hard gjort av, misforstått liten fella som trengte en kos. Spar meg. Hvis [sic] spytter, biter eller på noen måte utsetter en offisers liv, bør hodet og stolrutinen være det minste av problemene hans.

Det er denne tøffe kriminalitets-, lov-og-orden-retorikken som ansporet endringer i rettssystemet for ungdom i Queensland i 2014. Statens statsadvokat og justisminister, Jarrod Bleijie, foreslått endringene, som inkluderte å fjerne prinsippet om at internering skulle være en siste utvei for unge mennesker (sammen med "å avslutte moroa i interneringssentre") var nødvendige som:

Vi vil ikke lenger tolerere den grunne smellen til håndleddet til de motsatte av en generasjon av våre mest sårbare.

Disse endringene ble lov, til tross for motstridende påstander om at de var i strid med det som fungerer i ungdomsrettferdighet. Den nye regjeringen i Queensland reverserte senere endringene.

Mange av målene og prinsippene for rettssystemer for ungdom i Australia er i samsvar med FNs standard minimumsregler for administrasjon av juvenil rettferdighet. De spesialiserte straffeutmålingsregimene i disse systemene erkjenner at barn skiller seg fra voksne. De gir mulighet for internering, men understreker det som et alternativ for siste utvei.

Disse systemene har som mål å forhindre barn i å fornærme og avlede barn fra systemet, og erkjenner at de fleste barn "Vokse ut" av krenkende.

Skadene ved ungdomsfengsling

Imidlertid er tenåringshjerner ikke fullt utviklet. Endringer i puberteten fører unge mennesker på jakt etter spenning og belønning, spesielt i nærvær av jevnaldrende.

Men den delen av hjernen som gir muligheten til å kontrollere seg selv utvikler seg ikke før i sen ungdom eller til og med tidlig i voksen alder. Ungdom er da en tid av “Økt sårbarhet for risikabel og hensynsløs oppførsel”.

USAs høyesterett har akseptert American Psychological Association sin påstand om at:

Ungdomshjerner er ikke fullt modne i regioner og systemer relatert til ... impulskontroll, planlegging fremover og risikon unngåelse.

Resultatet av dette er:

  • barn skal ikke anses som klanderverdige som voksne lovbrytere hvis hjerne er fullt modne; og

  • Å låse barn som et middel til å lære dem, og andre som dem, å avstå fra å fornærme i fremtiden, er stort sett meningsløst.

I stedet kan forvaring føre til betydelig skade på barn. Krenkende barn har ofte:

De traumatiske opplevelsene til ungdommer i innvandringsfengsling har vært tidligere rapportert. Og det samme kan helt sikkert sies for frihetsberøvelse for ungdom.

Forskning på ungdommer som er i varetekt i Sør-California funnet at:

Når alle typer overgrep (dvs. direkte, vitne og vikarierende) ble kombinert, opplevde nesten alle ungdommer minst en type overgrep under fengsling. Flertallet av ungdommene rapporterte om en form for direkte overgrep under fengsling.

De som opplevde eller oppfattet overgrep, hadde større sannsynlighet for å fornærme og:

... oppleve dårlig funksjonell mental helse etter utgivelse, utover tidligere erfaringer med mishandling av barn.

Bortsett fra dette overgrepet, kan forvaring i seg selv traumatisere en ung person og kan forsinke - eller, enda verre, varig - skade deres utvikling. Forskning har funnet større nivåer av psykiatriske lidelser blant barn som hadde blitt satt i fengsel i en lengre periode. Og Australsk forskning antyder en sterk sammenheng mellom ungfengsling og intellektuell svekkelse av urfolk i urfolket.

Heller enn å hjelpe til med å forebygge og la barn modnes uten krenkelser, gjør internering det motsatte.

Hvorfor tyr vi til forvaring? Et av svarene vil uten tvil være å beskytte samfunnet. Derimot, erfaring i USA viser en betydelig reduksjon i bruken av ungdomsinnesperring så ikke en påfølgende økning i krenkende ungdom.

Alternativer finnes

Det finnes alternativer til forvaring for de barna som ellers ville bli holdt i forvaring i forvaring og for de som ellers ville bli dømt til forvaring.

Det er ikke nødvendig for Australia å finne opp hjulet på nytt for å finne effektive alternativer. De kan tilpasses fra alternativer som finnes i forskning fra Europaden US, New Zealandog Western Australia.

Mange av disse programmene har hatt suksess i å endre barns atferd og redusere tilbakefall.

Spesielt vellykkede straffeutmålingsinitiativer inkluderer multisystemisk terapi og funksjonell familieterapi. Disse programmene er rettet mot barn med komplekse atferdsproblemer, involverer barnets familie og er samfunnsbaserte. De tar sikte på å gi en helhetlig tilnærming - for eksempel å engasjere seg for psykiske helsetjenester og utdanningsleverandører.

Og i tillegg til å være mer effektive enn internering, er disse programmene mer kostnadseffektivt enn internering.

om forfatteren

Jodie O'Leary, adjunkt i strafferett / internasjonal strafferett, Bond University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}