Å låse barn skader deres mentale helse og setter dem opp for mer ulempe

Å låse barn skader deres mentale helse og setter dem opp for mer ulempe
Sårbare barn som blir fanget opp i det strafferettslige systemet kan lide langvarige konsekvenser, selv fra en kort periode bak stolpene. fra www.shutterstock.com

Rapporter denne uken av Urfolksgutt med nedsatt funksjonsevne holdt naken i flere dager i en politicelle i Brisbane har igjen tatt opp spørsmålet om hvordan vi best kan behandle våre mest utsatte unge lovbrytere, og virkningen av deres fengsling.

Disse virkningene er langsiktige og sterke, og påvirker både unges mentale helse og livets gang. Urfolksbarn og personer med nedsatt funksjonsevne er blant barn som er spesielt utsatt for påvirkningen av fengsling.

Hvordan påvirker det å låse ungdommer i ungdomsfengsling eller i politiceller deres fremtid? Og hvordan kan vi forhindre at de blir fanget opp i det unge rettssystemet i utgangspunktet?

Denne ukens eksempel i Brisbane kommer bare en måned etter ABC Four Corners etterforskning Inne i Watch House, som utsatte Queenslands økende bruk av politiceller (eller sehus) for å holde barn så små som 10, noen ganger i flere uker.

Etterforskningen viste hvordan noen barn ble holdt isolert og andre ble plassert sammen med voksne lovbrytere. Registreringer og saker fortalt av sentrale intervjuobjekter, inkludert Queenslands offentlig verge, fortalte urovekkende kontoer.

Etterforskningen viste barn, mange med kognitiv, mental helse og andre funksjonshemninger som ble holdt i varetekt fordi det ikke var noe annet sted å ta dem. Det er fordi ungdoms rettsfange var fullt og det var få alternativer. De fleste av disse barna var Aboriginal eller Torres Strait Islander.

Hvor stort problem er dette?

På en gjennomsnittlig natt i 2018, var det 980 barn som ble holdt i arrangeringssentre for ungdommer over hele Australia. Totalt 54% av dem var urfolksbarn 26 ganger mer sannsynlig enn ikke-urfolksbarn som skal være i varetekt.


Få det siste fra InnerSelf


De fleste barn i varetekt, og så å si alle barn som er holdt i politiceller, er unsentenced - de er ikke blitt funnet skyldige i et lovbrudd. De vanligste lovbrudd barn som er siktet for er tyveri (over en tredjedel av alle lovbrudd), vanlig overgrep, ulovlige stoffer og offentlig orden.

Det er ingen data fra nasjonale eller statlige eller territoriale om barn som holdes i politiceller, men som vi så i Four Corners-programmet, holder Queensland mange barn i vakthus.

bevis fra NSW viser mange barn med kognitiv funksjonshemning og utfordrende atferd blir holdt i politiceller, ofte for deres egen sikkerhet eller fordi ingen tjenester eller byråer er villige eller i stand til å imøtekomme dem. De fleste av disse barna er kjent for politiet som ofre, eller svært utsatt for utnyttelse, før de ble arrestert og arrestert.

Det er alvorlige bekymringer om virkningene av å utsette små barn i varetekt av noe slag. Disse bekymringene multipliseres mange ganger når et barn:

  • kommer fra et vanskeligstilte samfunn
  • kommer fra en familie under alvorlig økonomisk, helse, bolig og andre former for stress
  • har mental og / eller kognitiv, hørsels- eller annen funksjonshemning
  • har opplevd vold og overgrep
  • er i hjemmetjeneste, eller
  • er et urfolksbarn.

Dette er profilen til flest barn i varetekt.

Hva er virkningene av å låse et barn?

Hva er effekten av å låse et barn under 14 eller 15 i en politicelle eller et ungdomsrettssenter?

Barneutviklingseksperter er tydelig på at barns hjerner og atferdsmønstre er fortsatt i utvikling til slutten av tenårene. Tenåringsbarn er også eksperimentere med hvordan du kan forholde deg til verden rundt dem, samt å teste sosiale og kulturelle grenser.

Å låse barn i løpet av disse viktige årene påvirker deres utvikling. Blant annet øker det barns risiko for depresjon, selvmord og selvskading; fører til dårlig emosjonell utvikling; resulterer i dårlige utdanningsresultater og ytterligere brudd i familieforhold.

Når barn holdes isolert, kan effektene på barnets helse og velvære være alvorlig, langsiktig og irreversibel. For eksempel har mange barn i varetekt blitt utsatt for overgrep, det er et betydelig potensial for re-traumatisering.

Hva med barn med nedsatt funksjonsevne?

Forskning på traséer til barn med nedsatt funksjonsevne i det strafferettslige systemet viser jo tidligere disse barna har kontakt med politiet, desto større er sannsynligheten deres for å bli holdt i politiceller og deretter frihetsberøvelse for ungdom.

Det vil de sannsynligvis ikke motta funksjonshemming og helsetjenester, eller andre støtter som for eksempel utdanning og rådgivning med funksjonshemming. Det er også mer sannsynlig at de går over i fengsel for voksne.

De har betydelig lavere utdanningsresultater enn sine jevnaldrende og det er mye mer sannsynlig å gjøre det utvikle videre mental sykdom og kroniske helseproblemer.

Å sette et barns livsbane på denne måten er a brudd på rettighetene til barnet. Det forankrer barn i en krenkende kultur.

På tide å heve strafferettslig ansvar?

Disse negative resultatene for barn har resultert i samtaler å heve minimumsalderen for straffbart ansvar - alderen hvor staten kan holde en person ansvarlig for et straffbart forhold.

I Australia er dette ti år. Australia er en av få velstående land med en så lav alder. Det er felles lovbeskyttelse for barn i alderen ti til 14. Men i praksis har dette begrenset kapasitet for å beskytte barn i dette aldersområdet.

Det er overveldende bevis at det å lede barn gjennom det strafferettssystemet ikke fører til rehabilitering og reformasjon, men til større forankring i det strafferettslige systemet. Likevel, hvert år plasserer vi hundrevis av barn under 14 i varetekt.

Spesielt påvirker den lave alderen på kriminelt ansvar urfolksbarn negativt. De utgjør mer enn to tredjedeler av barn under 14 år som kommer for domstolene og blir dømt til enten forvaring eller en samfunnsbasert sanksjon som prøvetid.

Den lave alderen på det kriminelle ansvaret påvirker også alvorlig barn med kognitiv funksjonshemming som kan være svært utsatt for utnyttelse og overtalelse, har lav impulskontroll og mangel på forståelse av virkningen av sine handlinger.

Å øke alderen til noe mindre enn 14 år gammel vil neppe oppnå det ønskede resultatet av å minimere de negative konsekvensene av kriminalisering. Til og med noen dager i en politicelle setter barn på vei til langsiktig involvering i det strafferettssystemet.

Hva annet kan vi gjøre?

I stedet for kriminalisering, tidlig intervensjon å støtte utsatte barn som kommer fra svært vanskeligstilte bakgrunner, ville gi en håpefull fremtid og ikke en som er fanget i det strafferettslige systemet.

Disse støttene avhenger av det aktuelle barns behov, men kan omfatte familiestøtte, passende overnatting, helsetjenester, støttetjenester for funksjonshemminger, rådgivning og i tilfeller av aboriginiske barn, tilknytning til samfunnskontrollerte organisasjoner.

Om forfatterne

Eileen Baldry, professor i kriminologi, UNSW og Chris Cunneen, professor i kriminologi, University of Technology Sydney

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}