Hvorfor katolske prester kneler sammen med demonstranter

Hvorfor katolske prester kneler sammen med demonstranter Biskop Mark Seitz og prester fra hans bispedømme knelte i 8 minutter og 46 sekunder for å hedre George Floyd, El Paso, 1. juni 2020. Med tillatelse fra Corrie Boudreaux / El Paso Matters, CC BY-ND

To dager etter den katolske biskopen av El Paso, knelte Mark Seitz sammen med et dusin andre prester i et stille bønn for George Floyd som holdt et "Black Lives Matter" -skilt, fikk han en telefon fra pave Francis.

I en tidligere epoke kunne Seitz, den første kjente katolske biskopen som deltok i antirasismeprotestene ansporet av Floyds drap, ha forventet mistillit fra Vatikanet, som ofte er assosiert med sosial konservatisme.

I stedet fortalte Steitz til nyhetsnettstedet i Texas El Paso Matters, paven "takket meg».

Dager tidligere hadde pave Francis det postet en melding til amerikanere på Vatikanets nettsted og sa at han "var vitne til med stor bekymring den urovekkende sosiale uroen" i USA og kalte Floyds død "tragisk."

"Mine venner," skrev han, "vi kan ikke tolerere eller vende blinde øye til rasisme og utestengelse i noen form og likevel hevde å forsvare helligheten i hvert menneskeliv."

Francis blir sett på som en progressiv pave, men dette er ikke isolerte eksempler på hans personlige verdier. Som en forsker i religion og politikk, Jeg erkjenner at både Steitz sine handlinger og paven sin godkjenning gjenspeiler et særegent engasjement for sosial rettferdighet som har kommet inn i den katolske mainstream de siste 50 årene.

Hvorfor katolske prester kneler sammen med demonstranter Biskop Seitz i 2019 med migranter ved grensen mellom USA og Mexico. Mario Tama / Getty Images


 Få det siste fra InnerSelf


Skiftende samfunnsrolle

Denne forpliktelsen har forvandlet en årtusenvis gammel katolsk tradisjon for å verdsette fred over rettferdighet.

Skriver i kaoset rundt Romerrikets fall, den fremtredende teologen fra det femte århundre St. Augustine hevdet at freden var den største gode mennesker kan oppnå på jorden. Mens både fred og rettferdighet er verdifullt, mente Augustine, har fred - som betyr sivil orden - prioritet. Han mente rettferdighet ikke kunne opprettholdes midt i vold.

Mange biskoper, prester og teologer siden Augustin har brukt lignende argumenter som kritisere sosiale endringer og legitimere status quo, insisterer på at de troende skal bære verdslige urettferdigheter og søke sin belønning i himmelen. Denne moralske teologien ga rettferdiggjørelse for kirken til å alliere seg med økonomiske, politiske og militære eliter, fra middelalderkonger til Latinamerikanske diktatorer.

Det begynte å endre seg med Andre Vatikanråd 1962 til 1965, som samlet biskoper fra hele verden for å revurdere kirkens rolle i det moderne samfunn. Rådets sluttdokument sidet fast med sosial rettferdighet.

Ved å snu tankene til Augustine hevdet katolske biskoper at freden ikke kan "reduseres til å opprettholde en maktbalanse mellom fiender." Den eneste måten å oppnå varig fred, hevdet de, var å adressere kildene til uro.

Som pave Paul VI uttalte i 1972: "Hvis du vil ha fred, arbeid for rettferdighet."

Hvorfor katolske prester kneler sammen med demonstranter Fr. Joseph Rahal fra Washington, DC hedrer George Floyd fredag ​​5. juni 2020. Tom Williams / CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

Befrielse for enhver pris

Pave Pauls retorikk gjentok a kjerneprinsipp for frigjøringsteologi, en katolsk bevegelse som vokste frem fra Latin-Amerika omtrent på samme tid.

Frigjøringsteologer ser vold ikke som en individuell feil, men som et trekk ved urettferdige sosiale eller politiske strukturer. Denne "institusjonaliserte volden", som Den peruanske teologen Gustavo Gutiérrez betegnet det, er den viktigste årsaken til all vold - inkludert regjeringsundertrykkelse og folkeopprør mot den undertrykkelsen.

Hvorfor katolske prester kneler sammen med demonstranter Befrielsesteologiens delegater på sitt sjette internasjonale møte, i 1986. Bernard Bisson / Sygma via Getty Images)

Den beste måten å unngå vold, som Erkebiskop Oscar Romero fra El Salvador skrev i 1979, er "å garantere en virkelig demokratisk stat, en som forsvarer de grunnleggende rettighetene til alle innbyggerne, basert på en rettferdig økonomisk orden."

Under Romeros ledelse støttet store sektorer av den Salvadoranske katolske kirke den populære oppstanden mot landets undertrykkende militære regime i det som ble den Salvadoranske borgerkrigen. Katolske ledere og lekfolk støttet også opposisjonsbevegelser i Nicaragua, Brasil, Chile og andre latinamerikanske land.

Romero, som ble myrdet i 1980, ble en katolsk helgen i 2018.

Ikke 'begge sider'

Frigjøringsteologer mener at de som ønsker endring, bør bruke fredelige metoder når det er mulig. Men når ikke-voldelige protester og lovgivningskanaler viser seg å være fruktløse eller blir møtt med vold, kan det være nødvendig med nye taktikker.

"Kirken kan ikke på en forenklet måte si at den fordømmer all slags vold," Romero skrev.

Romero kritiserte Salvadoranske "moderater" som så vold på begge sider av landets borgerkrig som like galt, noe som innebærer en moralsk likhet mellom de som opprettholder urettferdigheter og de som utfordrer dem. Kirken, insisterte han, må gå sammen med ofrene for institusjonalisert vold.

Hvorfor katolske prester kneler sammen med demonstranter Erkebiskop Oscar Romero i San Salvador i 1979. Alex Bowie / Getty Images

Dette prinsippet, kjent som "preferansemuligheten for de fattige," ledet biskop Seitz 'beslutning om å protestere i El Paso.

"Når religion blir stillestående, kan vi glemme at Ordet alltid kommer til oss korsfestet og maktesløs," Seitz fortalte den nasjonale katolske reporteren 4. juni for å forklare sin tause protest. I kristen tradisjon refererer “Ordet” til Jesus, Guds ord inkarnert.

Seitz siterte deretter den fremtredende midt-hundreårsteologen James Cone, som sa at amerikanske kristne må kjempe for raserettferdighet fordi, "I Amerika kommer Ordet torturert, svart og lynket."

Dette er ikke første gang Seitz har støttet samfunnets mest marginaliserte. I mars 2019, han unnskyldte migranter for deres behandling ved grensen mellom USA og Texas.

"Å si… at svart livsmaterie er bare en annen måte å gjenta noe vi i USA tilsynelatende så ofte glemmer," fortsatte Seitz: "At Gud har en spesiell kjærlighet til glemte og undertrykte."

Om forfatteren

Anna L. Peterson, professor i religion, University of Florida

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

Jeg fortsetter med litt hjelp fra vennene mine

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor jeg burde ignorere COVID-19 og hvorfor jeg ikke vil
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min kone Marie og jeg er et blandet par. Hun er kanadisk, og jeg er amerikaner. De siste 15 årene har vi tilbrakt vintrene i Florida og somrene i Nova Scotia.
InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell og Robert Jennings, InnerSelf.com
Vel, det amerikanske presidentvalget er nå bak oss, og det er på tide å ta status. Vi må finne felles grunnlag mellom unge og gamle, demokrater og republikanske, liberale og konservative for virkelig å opprette ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...