De lite kjente farmworkers som sparket den største arbeidsbevegelsen i amerikansk historie

De lite kjente farmworkers som sparket den største arbeidsbevegelsen i amerikansk historie

Det ville ikke være Cesar Chavez uten de filippinske manongene til Delano, California, hvis beslutning om å slå ut den viktigste arbeidsbevegelsen USA har sett.

På en støvete torsdag kveld, et par hundre meter over jernbanesporene fra gamlebyen Delano, California, kommer ambassadør Roger Gadiano ut av sitt en-etasjers hus for å gjennomføre sin vanlige tur.

Den gråhårede filippinske mannen vokste opp i Delano og kan fortelle deg ikke bare sin egen historie, men også historien om en liten, tilsynelatende prosaisk landbruksby. Han hopper inn i sin aldrende pickup og peker på forbipasserende landemerker som enhver outsider kan vurdere dyster og glemt: en rundkjørt dagligvarebutikk, en ledig masse, den andre historien om en gammel motell.

Gadiano er en av de få delano-beboerne igjen som husker byens sanne historie

Til Gadiano er disse stedene alt annet enn glemt.

En av stoppene på hans tur er et kirkegård, hvor han går til en gravstein midt på eiendommen. Dette, han stolt erklærer, er hvor hans gamle sigar-kompis, filippinske arbeidsleder Larry Itliong, er begravet.

Gadiano merker smuss på Itliongs stein. Han kommer tilbake til sin lastebil for et håndkle og tørker bort rotet. Når steinsteinen er lesbar igjen, står han opp og undersøker sitt arbeid. "Der," mumler han. "Ikke at Larry virkelig ville brydde seg, men I omsorg."

Gadiano er en av de få delano-beboerne igjen som husker byens sanne historie: motgang, motstand og motstandskraft i møte med mindre enn lovende odds. For noen femti år siden, den manongs, eldre filippinske innvandrerarbeidere, forlatt innleggene sine og gikk bort fra druene i protest. Deres handling spionerte en streik og påfølgende boikott som varte i fem år. Arrangementet vil bli kjent som Delano Grape Strike of 1965.


Få det siste fra InnerSelf


Filippinernes beslutning om å slå til, ble til et meget offentlig kamp som appellerte ikke bare til andre arbeidere, men også til sympatiske middelklasse-forbrukere. Deres innsats vil i siste instans få vidtgående implikasjoner for fargearbeidere i landlige Amerika.

Cesar Chavez, Dolores Huerta og United Farm Workers of America er berømte navn, men historien har en tendens til å overse den rollen som filippinske manongene spilte i det hele tatt. En vellykket streik krevde ofre av to grupper, ikke bare en. "Det ville ikke være Cesar Chavez uten Larry Itliong," forklarer Gadiano. "Han var fyren som gjorde det skitne arbeidet."

En usung helte, hard rundt kantene, Larry Itliong har aldri bragged om sitt arbeid og alltid satt årsaken over alt annet, sier professor Dawn Mabalon i San Francisco State University. Før han flyttet nordover til Delano, brukte Itliong våren 1965 til å kjempe sammen med druearbeidere i Coachelladalen for å øke sin timelønn fra en svak $ 1.10 til $ 1.40.

Filippinernes beslutning om å streike markerte en begynnelse på den viktigste arbeidsbevegelsen i USAs historie

Etter en kamp, ​​og mange fengslede streikere, sikret de høyere lønn. Delano-manongene ventet i mellomtiden at deres lønn skulle bli bedre gitt Coachella-seieren, men var forferdet til å oppdage ellers. På Filipino Community Hall på kvelden av Sept. 7, 1965, bestemte gruppen seg for å gå på streik dagen etter.

Neste morgen, arbeiderne plukket modne druer til middag, da de forlot frukten som satt under vinrankene. Så gikk 1,500-arbeidere av feltene, på vei mot Filippinsk fellesskap.

Men en annen gruppe forblir i feltene: The Chicanos fortsatte å jobbe, negerer virkningen av den filippinske streiken ved å krysse picketlinjene. Selv om disse to gruppene var kjent med hverandre i byen, var det en annen historie i feltene. De to mannskapene ble adskilt av etnisitet, samhandlet svært lite gjennom den monotone arbeidsdagen.

Voksen har kapitalisert seg på dette. Hvis en gruppe slo seg, ville produsentene bruke den andre gruppen til å bryte streiken.

Lorraine Agtang, som var på skole i Delano under streiken, forklarer at det å slå de to etniske gruppene mot hverandre var det som holdt produsentene kraftige. "Når vi jobbet, ville produsenten fortelle vårt mannskap hvordan det meksikanske mannskapet hadde plukket mer druer enn vi hadde," husker hun. "Jeg var en mestizo, halv-filippinsk og halvmeksikansk. Jeg har alltid følt seg revet mellom de to kulturer. "

En vellykket streik krevde ofrene for to grupper, ikke bare en.

Itliong, sammen med andre filippinske ledere som Philip Vera Cruz, Pete Velasco og Andy Imutan, innså at hvis de skulle vinne streiken, kunne de ikke gå alene. Sammen med Itliong som regiondirektør ledet og ledet disse mennene Arbeidskomiteen for jordbrukere (AWOC). De nådde ut til Chavez og Huerta, som hadde dannet det meste Chicano National Farm Workers Association (NFWA).

I utgangspunktet følte Chavez seg uforberedt på å streike, men han forsto også at overvinning av produsentene ville kreve en multietnisk innsats, forklarer Mabalon. Ti dager etter at manongene gikk av feltene, stemte Mexicanene for å bli med i deres "brødre" på streik. For første gang spiste de to måltidene og organiserte arbeidere sammen, forenet rundt et felles mål. Men de fem årene det tok for å nå en oppløsning var ikke lett for noen.

"[Itliong] var ikke nødvendigvis enig med alt som Cesar Chavez gjorde, men han gritted tennene for å bygge en union. Han gjorde feil. Chavez gjorde også feil, sier Mabalon. Noen filippinere ble frustrert da den filippinske fellessalen ble kalt hovedkvarteret for streiken. Når folk fra begge etnisiteter begynte å bruke rommet, følte mange filippinere at det ble tatt bort fra dem.

Alex Edillor, en filippinsk som også var på skolen i Delano under streiken, husker spenningen og segregeringen, selv innenfor det filippinske samfunnet. "Mange familier kom tilbake til jobb etter flere uker, og byen ble delt. Vårt var en av dem som sluttet streiken fordi foreldrene mine måtte betale husleie og andre regninger og kle og matte søsteren min og meg, "husker han. "Jeg husker spenninger om hvem vi satt sammen med i kirken, som vi spilte med i skolen."

Gadiano sier at filippinere ble kalt rasistiske begreper som "ape" av bøndene, deres barn og andre hvite samfunnsmedlemmer. "Streiken snudde alt på hovedet," sier han. "Det var vanskelig fordi de hvite barna bare ikke forstod hva vi gjorde."

Men de fem årene det tok for å nå en oppløsning var ikke lett for noen.

Etter flere år med mislykket picketing, ringte bevegelsen til en nasjonal boikott av bordsdruer. Det var på dette tidspunktet at Delano tiltrukket internasjonal oppmerksomhet, sammen med mye av Amerikas sympatiske hvite middelklasse. De store bedriftene ble endelig tatt en hit hvor det gjorde vondt: sine lommebøker.

"Cesar ble bevegelsens ansikt," sier Gadiano. "Og så se på Larry. Han hadde mørke briller, en Fu Manchu og en sigar. Han så ut som en tøff fyr - og han var. "Itliong ble henvist til en sekundær rolle i UFW, og Chavez dukket opp som leder av arbeidstakers arbeidskamp.

Det tok år å løse streiken. De første faglige kontraktene ble signert i juli 29, 1970. Chavez sa at 95 prosent av streikmennene hadde mistet sine hjem, biler og de fleste av sine eiendeler. Men i å miste disse tingene, hadde de også funnet seg selv. Til tross for alle uoverensstemmelser eksisterte en kraftig bånd. "Årsaken er alltid over en enkelt personlighet, det er hva Philip [Vera Cruz] pleide å si. Det var utenfor han, bortom meg. Det er gal å tenke på. Jeg bodde det, sier Gadiano.

Agtang er enig: "Den drue streiken og boikotten ville ikke ha lykkes uten ekte solidaritet" mellom de to gruppene. Og den leksjonen er like viktig og meningsfylt i dag som det var fem tiår siden, forklarer hun. "Larry og Cesar insisterte på at arbeiderne spiser sammen og holder fellesforeningsmøter. De insisterte at druer fra begge raser deler de samme picket linjene. Som et resultat fikk folk å kjenne hverandre og vennskap vokste. "

Den høye hensynet går begge veier.

En av Chavezs barnebarn, Andres, bruker sin tid til å snakke og utdanne folk om sin bestefars arbeid. Han vokste opp i La Paz, et Central Valley-samfunn i Keene, California, som også er hjemsted for National Chavez Center. Han forklarer at familien hans alltid har snakket godt med filippinene, og at hans far refererer til dem som onkler. "Min far forteller meg om å gå til onkelshusene sine for å spise filippinsk fiskesuppesuppe til middag," sier han. "Tilsynelatende var det ikke dårlig!"

Mabalon mener at det er en grunnleggende kulturell og historisk hukommelsestest om asiatiske amerikanske bidrag i USA. Gadiano mener at UFW og Chicanos ønsket å bevare sin egen historie og ikke gjorde mye for å fremme filippinene i prosessen. Det er vanskelig nok for en gruppe farger å ha et øyeblikk i amerikansk historie, sier han, men to? Glem det.

De store bedriftene ble endelig tatt en hit hvor det gjorde vondt: sine lommebøker.

Den yngre Chavez forstår at filippinene for det meste har blitt utelatt av historiboken, men han mener at mer samarbeid mellom hans bestefars fundament og filippinene vil skaffe ammunisjon for å fortsette kampen.

"Denne bevegelsens kraft og suksess stammer fra at det var en flerkulturell bevegelse, som består av mennesker i alle aldre, kjønn, bakgrunner, kulturer og livsstil", sier han. "Sammen var de mektige; sammen gjorde de endringer. "

Etter at kontrakter ble signert, var de nyopprettede obligasjonene blant fagforeningsledere ikke sist. Bekymret for hva de så som toppleder, begynte Itliong og andre filippinere å forlate unionen i 1971.

Når det gjelder manongene som startet alt, var mange for gamle, på det tidspunktet, å gå tilbake til arbeid. Fellesskapsmedlemmer, sammen med tusenvis av internasjonale frivillige, bygget Paulo Agbayani Pensjonatby i 1974 for å gi et sted for de opprinnelige picketers-manongene "å leve ut sine siste år i verdighet og sikkerhet." Agbayani, for hvem strukturen er navngitt, døde på picketlinjen av et hjerteinfarkt.

I dag henter nettstedet til manongene og gårdsarbeiderbevegelsen ved å vise artefakter og bilder fra tidsperioden og bevare stedet som det en gang var.

For filippinske amerikanere tegnte streiken et paradigmeskifte i Delano. Edillor, som nå er dypt involvert i det filippinske amerikanske historiske samfunnet, understreker viktigheten av å sende denne historien videre. "Delano er våknet," sier han. "Streiken symboliserte at filippinere har en hånd i hvordan vi skaper vår erfaring i USA. Det bidro til å etablere en filippinsk-amerikansk identitet. "

"Sammen var de mektige; sammen gjorde de endringer. "

I løpet av sommeren erklærte California Gov. Jerry Brown oktober 25 som Larry Itliong Day og krevde at offentlige skoler lærer om filippinske engasjement i streiken. I Union City, California, nord for Delano, ble Alvarado Middle School omdøpt Itliong-Vera Cruz Middle School, første gang en skole i USA er oppkalt etter filippinske amerikanere.

Selv om disse små anerkjennelsene er viktige, er Itliong og manongene viktige tall for unge asiatiske amerikanere å vite, spesielt når de blar gjennom historibøker som ser etter asiatiske ansikter. Den bemyndigende historien og feilene er viktige. Historien om de modige manongene som kjempet og vant burde bli lært sammen med urettferdigheter som kinesisk utestenging og japansk fengsling.

Det livfulle filippinske samfunnet er det som Gadwians far her i utgangspunktet tok. Den sentrale dalen var hvor arbeidet var, hvor boligen var rimelig, og hvor den lange strekningen av støvete byer, nord til sør, ble hjem til en blomstrende blanding av internasjonale samfunn. Det er ikke noe prangende i Delano. Det er noe mye bedre.

Mellom flere store landbrukslagre sitter en liten, upretensiøs hvit bygning med "FILIPINO COMMUNITY HALL" malt fritt på forsiden. Ligger i den eldre delen av byen, er senteret fortsatt et samlingssted for medlemmer av det filippinske samfunnet i dag.

På en lørdag drar bygningen med energi til en filippinsk amerikansk historisk samfunnsplakk dedikasjon, til minne om 50th årsdagen for streiken. Eldre Filipinas sladder på et hjørnebord, Edillor sprekker vitser med fellesskapsmedlemmer, og "Lupang Hinirang", det filippinske folkesangen, blir sunget med samme kraft som utgivelsen av "Star Spangled Banner" som følger.

Det er ikke noe prangende i Delano. Det er noe mye bedre.

Gadiano, som kan peke på noe fotografi langs veggene på filippinske fellesskapshall og rasle av en anekdote, forklarer at Delano ikke har endret seg mye i karakter. Dens virksomheter har skilt utenfor det som tydeligvis har hengt der i årevis, litt bleknet, men fortsatt lesbar, og han har bodd ved siden av samme familie så lenge han kan huske.

Hvorfor bo i Delano? Gadiano svar er enkelt: Det er hjemme. "Dette er mitt sted. Uansett hvor jeg går, går hjertet mitt tilbake til Delano, forklarer han. "Mange mennesker vokser opp og de glemmer sine røtter, men jeg lever fortsatt i røttene mine. Det var det."

Det er folk som Gadiano, Agtang og Edillor som holder manongs arv intakt. Selv om 50-årene har gått, eksisterer streiken av overalt - kanskje ikke åpenbart.

Stereotyper forteller historien om den "stille" eller "vellykkede" asiatiske, men Larry Itliong, Philip Vera Cruz, Andy Imutan, Pete Velasco og resten av manongene forteller en annen historie.

Og det er en historie verdt å fortelle.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA Magazine

Om forfatteren

Alexa Strabuk skrev denne artikkelen for JA! Magasin. Alexa er i sitt tredje år på Pitzer College, forfølge en bachelorgrad i mediestudier og digital kunst. Hun er forfatter og filmskaperen. I 2015 ble hun anerkjent av den asiatiske amerikanske journalistforeningen for hennes arbeid som en kommende reporter.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Cesar Chavez; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}