Hvorfor fengselsbygningen blomstrer i landlige Amerika

Hvorfor fengselsbygningen vil fortsette å øke i landlige AmerikaValget av Donald Trump signaliserer en slutt på den siste optimismen om å redusere massiv fengsel av to millioner amerikanske borgere hvert år. Den Conversation

Trump støtter retningslinjer som innvandrerforbudet og økte anholde og ransake Det vil utvilsomt føre til flere arrestasjoner og påkjenning av et allerede oppblåst fengselssystem.

Etter å ha tatt kontoret, signerte Trump en utøvende ordre autorisere sekretæren for hjemlandssikkerhet til å "allokere alle lovlig tilgjengelige ressurser til å umiddelbart konstruere, drive, kontrollere eller etablere kontrakter for bygging, drift eller kontroll av anlegg for å fange romvesenene ved eller nær landegrensen med Mexico."

Det ser ut til at flere amerikanske fengsler er på vei.

Fengselsbommen

Mens mye har blitt skrevet om masse fengsling, mindre er kjent om fengselsbyggingsboomen og rollen det spiller i å bremse reformen av strafferettssystemet.

Som jeg forklarer i boken min, "Big House on the Prairie, "Antall fengsler i USA svulmet mellom 1970 og 2000, fra 511 til nesten 1,663. Fengsler bygget i løpet av den tiden dekker nesten 600 kvadrat miles, et område omtrent halvparten av Rhode Island. Mer enn 80 prosent av disse anleggene drives av stater, omtrent 10 prosent er føderale fasiliteter og resten er private.

Fengselsbommen er et massivt program for offentlig arbeid som har skjedd nesten ubemerket fordi omtrent 70 prosent av fengslene ble bygget i landlige samfunn. Mesteparten av denne fengselsbygningen har skjedd i konservative sørlige stater som Florida, Georgia, Oklahoma og Texas.


Få det siste fra InnerSelf


Mye av hvordan vi tenker på fengselsbygningen er oversvømt av arv fra rasisme og økonomisk utnyttelse som er endemisk mot det amerikanske straffesystemet. Mange føler at fengselsbygningen er sluttproduktet av rasistiske politikker og praksis, men min forskning opplevde et mer komplisert forhold.

Fargemenn har utvilsomt lidd av utvidelsen av fengsler, der de er uforholdsmessig låst opp, men de har også hatt fordel.

Svarte og latinos er overrepresentert blant landets 450,000-korrektionsoffiserer. Fengsler er også mer sannsynlig å bli bygget inn byer med høyere svarte og latino befolkninger. Mange kan bli overrasket over at innbyggerne i disse ofte urolige landsbygdene ser lokale fengsler i et positivt lys.

Forrest City, Arkansas: En fengselsby

I 2007 flyttet jeg familien min til Forrest City, Arkansas, en flertallsby som ønsket velkommen et føderalt fengsel i 1997.

Håpet var at ved å studere denne byen ville jeg få større innsikt i sentrale spørsmål: Hvorfor bygger Amerika så mange fengsler? Hvorfor nå? Og hvorfor i landlige områder?

Jeg lærte raskt at Forrest City velger å bygge et fengsel, ikke bare i håp om å lande jobb eller skape økonomisk velvære, men også for å beskytte og forbedre sitt rykte.

Hosting en institusjon som et fengsel kan ikke virke som bildeforbedrende, men det er fornuftig i Forrest City. I løpet av de tidlige 1980-ene fikk denne byen i omtrent 13,000 nasjonal infamy som har vært vanskelig å unnslippe. En sordid fortelling som utviet her - involverte voldtekt, kastrering, brennstoff og voldelig protest - ble kronisk på TV-nyhetsmagasinet "20 / 20" og i aviser, og ble etter hvert gjenstand for en bok som ble kalt "Ulike rettferdighet».

Min egen bok undersøker hvordan fengselsøkonomien tar form og fungerer i byer som Forrest City. Den gir utsikt til beslutningsmøter og sporer fengslernes betydning for økonomisk utvikling, fattigdom og rase.

I Forrest City forenet støtten til fengselet den ellers rasende delen av byen.

Buddy Billingsly, et medlem av en fremtredende hvitlandskapende familie, så fengslet som en måte å skape arbeidsplasser og nye inntekter for lokale hjelpemidler.

Mange afrikansk-amerikanere i byen trodde at å redusere raseforskjeller i massiv fengsel er et moralsk imperativ, men de støttet å bygge fengslet. Den sena treneren Cecil Twillie, en fremtredende svart leder i Forrest City, forklarte "han ville ikke at byen hans skulle ende opp som Gary." Gary, Indiana ble landets drapskapital og et symbol på urban blight under 1980s.

Borgmester Larry Bryant, tidligere lokalsjef for NAACP, kastet også sin støtte bak bygging av Forrest City Correctional Facility.

Fordi landlige samfunn er blitt mer og mer avhengige av fengsler, vil de ikke være overbevist om å gi dem opp. Min forskning viser at for mange sliter landlige lokalsamfunn som er plaget av problemer som mest forbinder med urbane nabolag - fattigdom, kriminalitet, bolig segregering, deindustrialisering og sviktende skoler - fengsler gir et middel til overlevelse. Fengsler gir en kortsiktig økning i lokaløkonomien ved å øke median familieinntekt og hjemmeverdi samtidig som arbeidsledighet og fattigdom reduseres.

Beskytte en lokal industri

Dette overlevelsesinstinktet kan forklare hvorfor lokalsamfunn som har fengsler er imot til lovgivning som dømmende reform som ville redusere antall fanger låst opp i Amerika.

Reformer som opphevelse av tre streik er avgjørende for å redusere antall personer som er fengslet. Diktningsprosjektet estimater at uten å feire dømmende reformer ville det ta nesten 90 år å returnere fengselspopulasjonen til sitt 1980-nivå.

Det er dyrt å støtte et stort antall fengsler som inneholder millioner av innsatte. I 2014 brukte stater US $ 55 milliarder På korreksjoner, som betyr at de økonomiske fordelene til byene kommer til en høy pris for skattebetalere.

Det ser ikke ut som fotavtrykk av fengsler vil krympe helst snart. Gitt vårt nåværende politiske klima, er det mer sannsynlig at vi vil se flere fengsler bygget.

Spenning landlige samfunn utenfor fengselsøkonomien vil bety å vurdere alternative investeringsstrategier som grønne næringer. Hvis vi ikke gir kreative alternativer til deprimerte landsbygdsmiljøer, står vi liten sjanse til å redusere deres overhengende til fengsler.

Om forfatteren

John M. Eason, Assisterende professor, Texas A & M University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}