The Co-op som holder samfunnspenger ut av store banker

The Co-op som holder samfunnspenger ut av store banker

Me'Lea Connelly er fra Bay Area of ​​California, men hun har dype røtter i Minnesota. Hennes mors familie var en av de første som migrert til staten etter at slaveriet avsluttet. Da hun var 15, separerte foreldrene hennes, og hun flyttet med sin mor til Minneapolis.

"Jeg har alltid følt meg mer hjemme her," sa Connelly. "Alle mine forfedre ringer meg hjem."

Men det hjemmet, i Minneapolis 'Northside, har en alvorlig mangel på kjøpesentre, matbutikker og banker. I 2017 ble Minnesota kåret til nest mest ulik tilstand for svarte mennesker i en undersøkelse av svart og hvit ulikhet av 24 / 7 Wall St., en finansiell nyhet og mening nettsted.

Til tross for den sterke følelsen av fellesskap som kommer med en lang historie, var de afroamerikanske familier i Minneapolis 'Near North og Camden nabolag ikke blomstrende. Som aktivist mot rasemessig urettferdighet forstod Connelly at hun var vitne til hvordan systemisk undertrykkelse striper rikdom og forhindrer generasjons rikdomsakkumulering.

Uavhengig av tidligere forsøk av utenforstående å investere i nordsiden, innså Connelly og andre at ingen fra utenfor Northside skulle hjelpe sitt samfunn til å gjenopplive seg og trives i fremtiden.

"Det har vært mange store løfter laget av filantropi til folk på Northside, og veldig, svært få - hvis noen har kommet til å bli oppfylt," sa Connelly.

Hun visste - som mange andre på nordsiden - at makten ligger i hvem som kontrollerer pengene. "Hvordan tar vi kontroll over vårt eget samfunn og ikke lar mangelen på finansielle tjenester i samfunnet diktere vår fremtid? Vi må ha vår egen, "sa Connelly.

Connelly hadde tidligere startet Blexit, en grøntrods nonprofit som organiserer boikott av finansielle systemer som historisk har hentet rikdom fra svarte samfunn og øker støtten til den sorte eide økonomien. Og i 2017 utviklet hun ideen til Village Financial Cooperative, en Black-owned Credit Union. Connelly har tenkt å finne folk med mer økonomisk erfaring til å kjøre den når den mottar sin charter, som hun håper skjer av 2019.

Connellys kredittforening er en del av en strategi av et ideell konsortium av investorer, finansorganisasjoner og samfunnsutviklingsgrupper som kalles Financial Cooperative for å sette opp lokalt kontrollerte lånefond over hele landet.

Kooperativets grunnleggere mener at investeringer og utlån i marginaliserte lokalsamfunn kan motvirke historisk velværeutvinning, som skjedde på en rekke sammenhengende måter, inkludert fjerning av naturressurser, diskriminerende boliger og bankpraksis, underinvestering i fysisk infrastruktur og mangel på godt betalende, bærekraftig jobb.

Financial Cooperative kaller sin oppgave "ikke-trekkende" eller "regenerativ finansiering." Målet er å gi kontroll over kapital til samfunn som har vært mest marginalisert, men også å trappe kapital til disse samfunnene.

"Vi lever i en verden hvor overskuddet av menneskelig arbeid er akkumulert av enkeltpersoner med det formål å øke sitt eget nivå av luksus, privilegium og makt."

Den tror på samarbeidskontroll av fellesskapets finansinstitusjoner og setter seg opp som et samarbeidsrettet nonprofit, med hvert deltakende samfunn å få et uttrykk i hvordan hele opererer. Stiftende medlemmer av samarbeidspartneren er langsiktige ledere i bevegelsen med mange års erfaring på alle områder av "innflytelse" -investering og samarbeidsfinansiering: Arbeidsverdenen, Lønn for sørlige reparasjoner, Climate Justice Alliance og Baltimore-rundbordet for økonomisk demokrati er alle stiftende organisasjoner.

Ed Whitfield, medadministrerende direktør for Fond for demokratiske fellesskap i Greensboro, North Carolina, var en av medstifterne av Financial Cooperative. Han sier at vårt nåværende økonomiske system ikke er satt opp for å møte behovene til samfunnet.

"For tiden lever vi i en verden hvor overskuddet av menneskelig arbeid er akkumulert av enkeltpersoner for å øke sitt eget nivå av luksus, privilegium og makt," sa Whitfield. "Det kommer fra en akkumulering som ikke kjenner noen grenser og ser ingen ende."

Det er nå 23-medlems finansinstitusjoner som aktivt låner eller er i utvikling rundt om i landet. De fleste er i urbane sentre - som Detroit Community Wealth Fund, Boston Ujima Project, og Samarbeid Richmond i California. Noen nyere medlemmer er i mindre byer eller landlige regioner, som Cincinnati Union Co-op Initiative og Cooperation Central Appalachia Inc. i Charleston, West Virginia.

Financial Cooperative har nå $ 7 millioner tilgjengelig for utlån, og håper å øke $ 20 millioner innen de neste fem årene. Det er satt opp som et revolverende lånefond - et selvoppfyllende basseng av penger som bruker renter og hovedstoler på gamle lån for å utstede nye lån.

Brendan Martin er grunnlegger og president for Working World, et nonprofit investeringsselskap utelukkende viet til å motvirke tradisjonell "utvinningsfinansiering" ved å finansiere kooperativer. Hans New York-baserte organisasjon bringer investeringspenger fra hele verden til å inkuberere samarbeidspartnere, gir lån som ikke krever sikkerhet eller går inn i tilbakebetaling før samarbeidet gir fortjeneste.

Finansiell kooperativ var Martins opprinnelse. Samarbeidet søker kapital fra personer som ønsker å se sine investeringer, har stor innflytelse, samtidig som de har en relativt lav risiko.

"Fordi de er små, kan de være lokalt tilkoblet. Fordi de er lokalt tilkoblet, kan de lokalt kontrolleres, sa Martin.

"[The Financial Cooperative] er infrastruktur på vegne av låntakeren, og låntakeren er resten av oss; Det er ikke 1-prosenten av verden som er kapitalister, sier Martin. "Det er så radikalt, men det er bare veldig klart."

De fleste av pengene hevet hittil har kommet fra finansieringskilder som er mer politisk tilpasset Finansinspektørens visjon, sa Martin. Men håp er at organisasjonen vil vokse stort nok i fremtiden for å absorbere finansiering fra mindre justerte kilder, for eksempel fra flere ekstraktkilder som har interesser i fossile brensler eller multimillion dollar-bedrifter, for eksempel.

"Det har egentlig ikke vært i tankene mine å tenke på investorene som justert mot nonaligned, eller extractive versus nonextractive," sier Marnie Thompson, prosjektleder med Southern Reparations Loan Fund. Thompson tjener også på Financial Cooperative's investeringskomité. "Det har vært i tankene mine å ta penger som er generert gjennom menneskelig arbeidskraft og sette det på jobb å bygge en mer demokratisk, rettferdig og bærekraftig økonomi som eies og kontrolleres av de samfunnene som har blitt mest ekskludert og hentet fra."

"Jeg tror prosjektet vårt har gitt folk noe å velge fra, det er håpløst, og det har et reelt, konkret utfall knyttet til det."

"Minnesota er et av de mest fantastiske stedene å bo hvis du ikke er svart," sa Connelly. Hun var blant aktivistene og arrangørene som ble rasende av de siste politiets mordene av Jamar Clark og Philando Castile. Etter at hun hadde dannet Blexit så hun behovet for fellesskapsmøter for å diskutere hvilke tiltak innbyggerne ønsket å ta for å forbedre Northside's fremtid.

Nesten 200-folk viste seg for et fellesskapsmøte etter at Castile ble drept. Det var der ideen om å etablere en Black-led finansinstitusjon i Northside kom fram.

"Her er folk som sørger for døden til en annen svart mann som er drept av politiet, som er helt følelsesmessig, men de har klarhet i tankene for å si at cruxen av alt dette er økonomisk fortal og institusjonelt eierskap," sa Connelly.

Det var da Village Financial ble født. Om medlemmer av 1,300-fellesskapet har lovet å sette pengene sine inn i kredittforeningen når den er etablert. En typisk samfunnsdrevet kredittforening oppretter bare 600-medlemmer.

"Jeg tror prosjektet vårt har gitt folk noe å velge fra, det er håpløst, og det har et reelt, konkret utfall knyttet til det," sa Connelly.

Connelly har nylig hjulpet en av hennes klienter til å få det som Village Financial kaller et "New Day Loan", et alternativ til lønningslån, som retter seg mot marginaliserte lokalsamfunn over hele landet. Nye dagslån gir muligheter for folk som sliter med å betale avdragsdagslån. Håpet er at gjennom Financial Cooperative kan andre lære fra Village Financials eksempel og potensielt etablere lignende løsninger i sine lokalsamfunn.

Connellys klient er en fylkeansatt som hadde brukt et Walmart-kontokort som finansinstitusjon fordi hun ikke hadde noen kreditt- eller bankkonto. Hver gang hun brukte dette kortet, ble hun belastet et gebyr. Etter 12-årene utgjorde disse avgiftene $ 24,000.

"Jeg trenger ikke å ha 20 års finansiell erfaring for å vite at dette er gal og å gjøre noe med det," sa Connelly.

Å levere finansielle tjenester er en fremvoksende rolle for det Financial Cooperative kaller sine "peer members", hvorav de fleste har blitt involvert i å lage lån til folk som starter med arbeidstids eide samarbeidende bedrifter.

Men Connelly sa bedre økonomisk kompetanse og å gi folk en avenue for å etablere sunnere og mer stabile økonomiske liv, er avgjørende før noen form for arbeider-kooperativ utvikling kan skje.

"Vi kan ikke utvikle arbeidstaker co-ops hvis folk ikke kan gjøre det lønnsslipp til lønnsslipp," Connelly sa. "Vi må starte hvor folk er på."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA! Magasin

Om forfatteren

Ivy Brashear skrev denne artikkelen for The Good Money Issue, Winter 2019-utgaven av YES! Magasin. Ivy er Appalachian Transition Coordinator på Mountain Association for samfunnsøkonomisk utvikling. Hun har skrevet for Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post og Next City.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = offentlig bank; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}