Hvorfor er noen amerikanere å endre navnene sine?

Hvorfor er noen amerikanere å endre navnene sine?
I flere tiår har innfødte amerikanske jøder forandret navnene sine for å forbedre sine arbeidsutsikter.
Milliarder Bilder / Shutterstock.com

I 2008 publiserte Newsweek en artikkel om da presidentkandidat Barack Obama med tittelen "Fra Barry til Barack».

Historien forklarte hvordan Obamas kenyanske far, Barack Obama Sr., valgte Barry som kallenavn for seg selv i 1959 for å "passe inn". Men den yngre Barack - som hadde blitt kalt Barry siden han var barn - valgte å gå tilbake til Hans etternavn, Barack, i 1980 som universitetsstudent kommer til uttrykk for sin identitet.

Newsweeks historie gjenspeiler en typisk oversikt over navneendring: Innvandrere i en tidligere epoke endret navnene sine for å assimilere, mens i vår moderne epoke med etnisk stolthet, er innvandrere og deres barn mer sannsynlig å beholde eller gjenvinne etniske navn.

Men min forskning på navnendring antyder en mer komplisert fortelling. I de siste 10-årene har jeg studert tusenvis av navneskiftende petisjoner deponert i New York City Civil Court fra 1887 gjennom i dag.

Disse begjærene tyder på at navneskiftet har endret seg betydelig over tid: Mens det først og fremst var jøder tidlig i midten av det nittende århundre som endret navnene sine for å unngå diskriminering, er det i dag en mer variert gruppe mennesker som forandrer navnene sine for en rekke årsaker, fra å kvalifisere for offentlige fordeler for å holde sine familier samlet.

Jødene håper å forbedre sine arbeidsutsikter

Fra 1910-ene gjennom 1960-ene, var det overveldende flertallet av folk som ber om å endre navnene deres, ikke innvandrere som ønsker å få navnene deres Americanized. I stedet var de innfødte amerikanske jøder som stod overfor betydelig institusjonell diskriminering.

I 1910s og 1920s ville mange arbeidsgivere ikke ansette jøder, og universiteter begynte å etablere kvoter på jødiske søkere. En måte å fortelle om noen var jødisk, var hans eller hennes navn, så det var fornuftig at jøder ville bli kvitt navn som "hørtes" jødisk.

Som Dora Sarietzky, en stenograf og maskinist, forklart i hennes 1937-petisjon:


Få det siste fra InnerSelf


"Mitt navn viste seg å være et stort handikap for å sikre en posisjon. ... For å legge til rette for å sikre arbeid, antok jeg navnet Doris Watson. "

Siden de fleste andre var innfødte amerikanere, handlet det ikke om å passe inn. Det var et direkte svar på rasisme.

Det skiftende ansiktet til navnendring

Mens 80 prosent av anmelderne i 1946 forsøkte å slette sine etniske navn og erstatte dem med mer generiske "amerikansk-lydende" bare 25 prosent av anmelderne i 2002 gjorde det samme. I mellomtiden har få navnevekslere i de siste 50-årene faktisk truffet en beslutning som Barack Obamas: Kun om 5 prosent av alle navneendringer i 2002 søkte et navn mer etnisk identifiserbart.

Så hvorfor, i det 21ste århundre, føler folk seg tvunget til å endre navnene sine?

Demografien til navneendringskandidater i dag - og årsakene til at de gir - foreslår en komplisert historie om rase, klasse og kultur.

Jødiske navn forsvant i petisjonene de siste to tiårene av 20th century. Samtidig steg tallene av afroamerikanske, asiatiske og latino-anmeldere dramatisk etter 2001.

På den ene siden reflekterte dette byens endrede demografi. Men det var også et markert skifte i klassen av andragerne. Mens bare 1 prosent av anmelderne i 1946 bodde i et nabolag med medianinntekter under fattigdomsgrensen, bodde 2012, 52 prosent av inntjenerne i et slikt nabolag.

Navigere byråkratiet

Disse nye framställerne søker ikke å forbedre sine utdannings- og arbeidsutsikter i store mengder, som jødene til 1930 og 1940.

I stedet synes dagens petisjoner å forsøke å matche navnene sine med de andre familiemedlemmer etter skilsmisse, adopsjon eller forlatelse. Eller de leter etter å fikse byråkratiske feil i sine poster - feilstavede eller feilaktige navn som lenge ble ignorert, men har i økende grad blitt store problemer i det 21ste århundre.

I kjølvannet av september 11 ble nasjonens besettelse med sikkerhet oversatt til økt angst rundt identitetsdokumenter. Denne angsten ser ut til å ha spesielt belastet de fattige, som nå trenger navnene på fødselsattestene deres, for å matche drivere og andre dokumenter for å få jobber eller offentlige fordeler.

Omtrent 21 prosent av anmelderne i 2002 søkt å rette feil på deres vitale dokumenter, mens i 1942 var det bare om 4 prosent av petisjoner som ble sendt for å endre feil på et identifikasjonsdokument.

"Når jeg søker om Medicare Premium Payment Program," En innleverer forklart i 2007, "De nektet det fordi navnet mitt ikke samsvarer med mitt personnummer."

Hvorfor endre navnet ditt hvis det ikke hjelper?

Det er også en annen viktig forskjell mellom dagens og det tidlige 20-tallet: begrenset oppadgående mobilitet.

Selv om flere studier har vist at folk med afrikansk-amerikansk-klingende navn er mer sannsynlig å møte jobbsdiskriminering, fattige afroamerikanere i Brooklyn og Bronxen ikke blir kvitt deres afrikansk-amerikanske klingende navn.

Kanskje dette skyldes at fattige eller arbeidsklasse mennesker i 21 århundre Amerika har færre muligheter for oppadgående mobilitet enn det var for jøder i 1940s som arbeider som kontorist, selgere og sekretærer.

Så selv om det har et etnisk lydende navn, kan det hindre middelhavs-afrikanske amerikaners evne til å finne en bedre jobb, er det mindre et incitament for fattige fargepersoner å endre navnene sine.

Racisme mot arabiske amerikanere

Det er et slående unntak, og det demonstrerer den kraftige rollen diskriminering fortsetter å spille i det amerikanske samfunnet.

Etter september 11 var det en bølge av petisjoner fra folk med arabisk-klingende navn.

Deres bønner var vondt lik de jødene i 1940, selv om mange av disse nyere framställerne var mer åpne om hatet de møtte:

"Herskende holdninger og fordommer mot personer med arabisk nedstigning har blitt negativt påvirket som et direkte resultat av terrorangrepene fra september 11, 2001," skriver en opphavsmann. "Saksøker ønsker å bytte navn til et mindre demonstrert muslimsk / arabisk fornavn."

Ved 2012 hadde andragere med muslimske eller arabiske navn imidlertid sluttet å bytte navn i store mengder. Det har nok ikke noe å gjøre med et mer tolerant samfunn. I stedet, i 2009, New York City Police Department begynte å føre tilsyn inn i New Yorks muslimske og arabiske samfunn ved å bruke sivilrettenes navnskifte, og sende meldingen om at handlingen om å endre navnet ditt kan gjøre deg så mye av en mistenkt som å holde det.

Selv om det har vært vesentlig endring i navneendringene i løpet av de siste 125-årene, er det en varig leksjon: Navneendring er ikke en enkel historie. Den har ikke beveget seg jevnt fra en epoke der innvandrere bare ønsket å passe inn, til en tid der mangfold er velkommen.

I stedet oppgir navneskiftet at rasehatet og mistanke har vært en varig tilstedeværelse i amerikansk historie, og at sammenvoksede definisjoner av rase og klasse er herding - og begrensende - mulighetene til fargepersoner.Den Conversation

Om forfatteren

Kirsten Fermaglich, lektor, Michigan State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Kirsten Fermaglich; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}