Fem overraskende ting DNA har avslørt om våre forfedre

Fem overraskende ting DNA har avslørt om våre forfedre
Cheddar mann. Kanal 4

Forskere brukte nylig DNA fra den 10,000-årige "Cheddar Man", en av Storbritannias eldste skjeletter, for å avdekke hva de første innbyggerne i det nåværende Storbritannia egentlig så ut som. Men dette er ikke første gang DNA fra gamle skjeletter har gitt spennende funn om våre forfedre. Raske fremskritt innen genetisk sekvensering de siste tiårene har åpnet et helt nytt vindu inn i fortiden.

1. Våre forfedre hadde sex med neanderthaler

Arkeologer har lenge kjent at moderne mennesker og neanderthaler levde sammen i Europa og Asia, men inntil nylig var deres samlivsart ukjent.

Faktisk, etter den første fullt Neanderthal mitokondrialt genom (DNA plassert i cellens mitokondrier) ble sekvensert i 2008, det var fortsatt usikkerhet blant både arkeologer og genetikere om menneskene blandes med vår nærmeste slektning.

når fullt genom av en neanderthal ble sekvensert i 2010, viste sammenligninger med moderne humant DNA at alle ikke-afrikanske mennesker har deler av Neanderthal DNA i deres genomene. Dette kunne ha skjedd dersom mennesker og neanderthaler hadde blomstret rundt bare 50,000 år siden, et resultat som ble bekreftet noen år senere.

2. Interbreeding gjorde det mulig for tibetanere å bo i fjell

Utrolig, det var ikke bare trysts med Neanderthals som holdt våre forfedre opptatt. Da DNA ble sekvensert fra en fossilisert finger fra en hule i Altai-fjellene i Sibir, som antas å være Neanderthal, viste genetisk analyse at det faktisk var en nye arter av mennesker, forskjellig fra, men nært beslektet med Neanderthals. Analyse av dets fulle genom viste at disse "homo denisova"Hadde også sex med våre forfedre.

Tibetere, som bor blant noen av de høyeste fjellene i verden, er i stand til å overleve på høyder der de fleste er belastet av mangel på oksygen. Genetisk analyse har vist at tibetanere, sammen med etiopiske og andeanske fjellbyggere, har spesielle genetiske tilpasninger som tillater dem å behandle oksygen i denne sjeldne fjellluften.

Vi vet nå at disse genetiske tilpasningene til høyde i tibetaner - de har en bestemt variant av et gen som heter EPAS1 - var faktisk arvet gjennom forfedre med Denisovans.


Få det siste fra InnerSelf


Det viser seg at forbedringer i immunitet, metabolisme og diett blant moderne mennesker skyldes også gunstige genetiske varianter arvet gjennom denne interbreeding med både Neanderthals og Denisovans.

3. Våre forfedre utviklet seg overraskende raskt

Interbreeding står kun for en liten mengde menneskelig tilpasning rundt om i verden. Analyser av DNA viser oss at, da våre forfedre flyttet rundt om i verden, utviklet de seg til forskjellige miljøer og dietter langt raskere enn det som opprinnelig ble tenkt.

For eksempel er lærebokseksemplet av en menneskelig tilpasning evolusjonen av laktosetoleranse. Evnen til å fordøye melk over en alder av tre år er ikke universell - og ble tidligere antatt å ha spredt seg til Europa med jordbruk fra Midtøsten som begynte noen 10,000 år siden.

Men når vi ser på DNA fra mennesker i de siste 10,000-årene, var denne tilpasningen - som nå er vanlig i Nord-Europa - ikke til stede før rundt 4,000 år siden, og til og med da det var fortsatt ganske sjelden. Dette betyr at spredning av laktosetoleranse over hele Europa må ha skjedd utrolig raskt.

4. De første britiske folkene var svarte

DNA fra en av Storbritannias knyttneve, Cheddar Man, viser at han sannsynligvis hadde mørkbrun hud og blå øyne. Og til tross for hans eponym, vet vi også fra hans DNA at han ikke kunne fordøye melk.

Mens det er fascinerende og kanskje overraskende å lære at noen av de første menneskene som bor på øya, som nå er kjent som Storbritannia, hadde mørke hud og blå øyne, er denne slående kombinasjonen ikke helt uforutsigbar gitt det vi har lært om Paleolithic Europe fra gamle DNA. Mørk hud var faktisk ganske vanlig i jægeramlere som Cheddar Man som levde i Europa i årtusener etter at han levde - og blå øyne har eksistert siden istiden.

5. Innvandrere fra øst tok hvit hud til Europa

Så, hvis mørk hud var vanlig i Europa 10,000 år siden, hvordan fikk europeerne sin hvite hud? Det er ingen jagersamlere som er igjen i Europa, og svært få gjenstår rundt om i verden. Landbruket har erstattet jakt som en livsstil, og i Europa vet vi at landbruket spredt fra Midtøsten. Genetikk har lært oss at denne forandringen også var viktig bevegelse av mennesker.

Vi vet også at det også var en stor tilstrømning av folk fra den russiske og ukrainske Steppe rundt 5,000 år siden. I tillegg til DNA, Yamnaya folk brakte tammehester og hjulet til Europa - og kanskje til og med proto-indo-europeisk, språket der nesten alle moderne europeiske språk stammer fra.

Den ConversationEn god innsats for hvor hvit hud kom fra er det ble introdusert av enten Yamnaya eller Midtøsten innvandrer grupper. Det vil da bli allestedsnærværende som et resultat av sin fordel som en tilpasning til lave sollysnivåer. Lys hudpigmentering antas å hjelpe folk bedre å absorbere sollys og syntetisere vitamin D fra det.

Aout Forfatteren

George Busby, vitenskapelig produktleder, University of Oxford

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = "cheddar man"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}