Vår store, billige bryllup bekjempet forbrukerisme og hjalp til med planeten

Hvordan vårt store, billige bryllup kjempet forbrukerisme og hjalp planetParet i spørsmålet. (WNV / Zoe Litaker)

Når vi bestemt hadde bestemt det, ja, vi ønsket å gifte seg, vi ble igjen med et skremmende spørsmål: "Hvordan ser et ikke-kommersielt, miljøvennlig, radikalt bryllup ut?" Videre var det mulig å gjøre bryllupet ikke bare om å feire vår forpliktelse og bringe våre familier sammen, men om å gjøre en forskjell i verden?

Mens noen av vennene våre ikke kunne tro at vi skulle gjøre bryllupspolitikken, var tanken vår "Hvordan kunne vi ikke?" Personlig er politisk. Som humanister var det viktig for oss at våre handlinger ikke bare reflekterer våre verdier, men kommer fra et reflekteringspunkt om vår voksende bevissthet om konsekvensene av våre handlinger. For oss, når vi vet at noe er skadelig eller urettferdig, tror vi at vi har en forpliktelse til å gjøre noe med det. Intet aspekt av livet vårt er utenfor grenser, inkludert bryllupet vårt.

For oss, et relativt ungt par som tenkte på å ha barn, var klimakrisen i forkant av våre tanker. Vi var også opptatt av den korrosive effekten av et samfunn som gjør hver erfaring til en transaksjon og forteller oss at du kan handle din måte å elske og lykke med grønnere og bedre produkter. Og til slutt var det den historiske bagasjen å håndtere - undertrykkende religiøse tradisjoner, underordnet kvinner, ulik tilgang til ekteskapsfordeler. Kan vi opprette en seremoni som reflekterte våre forpliktelser på disse problemene mens de fortsatt føler seg festlige? Her er noen måter vi kunne gjøre nettopp på.

Sett dine verdier (og dine gjester) på jobb

De fleste ønsker at deres bryllup skal være rimelig. Vi var ikke noe unntak. Men vi ønsket at vårt bryllup skulle være mer enn rimelig. Vi ønsket å unnslippe det britiske industrielle komplekset som injiserer mennesker med behov og ønsker som i siste instans er uforenlige med deres langsiktige lykke og bare tjener til å drive bedriftens fortjeneste.

For det første innså vi at det ville være billig for folk å delta. Å ha familiemedlemmer bo på lokale hoteller ville vært forbudt dyrt. Vi bestemte oss for å leie billig bolig som fulgte med kjøkkentilgang ved hjelp av nettstedet Ferie utleie av eiere. Dette hadde den ekstra fordelen av å la våre gjester tilberede mat. Å lage mat sammen er en innbydende og tilgjengelig måte å få folk til å ha samtaler med hverandre. Vi gjorde vårt beste for å ordne det slik at min manns venner og familie bodde hos vennene mine og familie slik at båndene kunne danne seg mellom de to gruppene.

Siden å lage og dele mat var et så sterkt symbol for oss at folk kom sammen for å støtte et par, bestemte vi oss for at lunsjen etter bryllupet ville være en pott. Ved å be hver person til å ta med en tallerken som er stor nok til å betjene fem personer, kan vi invitere så mange mennesker som vi ønsket uten å bekymre seg for tallerken. Dette betydde at jeg kunne gi hver av mine foreldre og besteforeldre en stabel med 30 eller så invitasjoner og fortelle dem at de kunne invitere hvem de ønsket.

Til seremonien bestemte vi oss for å forandre ting fra den typiske malen. Jeg har aldri likt ideen om at fedre går sine døtre ned i gangen for å gi dem bort til en annen mann, som om kvinner er eiendom som skal byttes ut; Jeg liker heller ikke brillens "Here Comes the Bride" øyeblikk, noe som kan gjøre det til å virke som om hele arrangementet handler om å vise kvinnen. For å gjøre klart at vår forening var om lag to like å komme sammen fra forskjellige familier, bestemte vi oss for å gå inn på samme tid fra forskjellige sider av rommet. Jeg ble ledsaget av alle kvinnene i begge familier, og han ble ledsaget av alle mennene i begge familier - med spesiell oppmerksomhet til å imøtekomme folks kjønnsidentiteter. Denne strukturen tillot oss ikke bare å symbolisere likestilling, men ga igjen de to forskjellige familiene tid til å møte hverandre.


Få det siste fra InnerSelf


Under seremonien, som var både på engelsk og min manns indfødte Quebecois franske, ble gjestene gitt et lite stykke snor. Vi ba alle om å se til personen ved siden av dem og fortelle dem et ønske de hadde for oss som et par som flyttet inn i denne neste fasen av våre liv. Personen som sitter ved siden av dem, ville gjenspeile seg, og da ville de knytte sine strenger sammen. Disse strengene ble samlet og brakt opp til scenen før vi gjorde våre løfter. Vi har med hensikt designet denne aktiviteten til å være litt forvirrende. Vi ønsket at folk skulle snakke med hverandre så vel som å måtte jobbe sammen for å møte en utfordring - som par må i ekteskap.

Tying KnotsBinde knuter. (WNV / Zoe Litaker)

Til slutt bestemte vi oss for å bruke ringer, ikke bare på grunn av deres bekostning og miljøpåvirkning, men fordi ingen av oss liker å ha på seg dem. Vi valgte en håndfesting seremoni i stedet, der en skjerflignende klut er bundet rundt parets hender som de sier deres løfter. Snakk om å knytte knuten! (Ideen kom opprinnelig fra å se gamle Doctor Who episoder mens vi var snø på en natt.) Denne øvelsen, som en gang var vanlig i middelalderens Europa, falt ved veibanen da kirken begynte å formalisere sin makt. Som ateistiske humanister trodde vi det var en passende tradisjon å gjenopplive.

Ikke svett sakene

Med alle magasiner og TV-serier som prøver å få oss til å tro at bryllup handler om dyre kjoler, kaker, frill og overflod, noen ganger kan det være vanskelig å huske at det ikke handler om noe av det. Det handler ikke om ting.

En av de vanligste tingene som folk fokuserer på i vår motefylte kultur, er hva alle har på seg, spesielt bruden. Mens jeg innrømmer at jeg har sett Si ja til kjole mer enn en gang, og jeg respekterer at folk liker å uttrykke seg gjennom sine klær, er det en forskjell mellom personlig uttrykk og viser økonomisk status i et dypt ulikt samfunn. Jeg hadde ingen interesse i tusen dollar designer kjoler. Jeg ender med å ha på seg en kjole, fordi jeg tror de er morsomme. Det var $ 70 på en butikkbutikk. Det var ikke akkurat det jeg hadde tenkt på, men det var godt nok. Tross alt var det egentlig ikke noe som jeg hadde på seg; for meg er skjønnhet en følelse som kommer fra innsiden og er ikke avhengig av hva jeg har på seg.

Min mann ønsket også å finne noe som var spesielt og utenom det vanlige. Han hadde bodd i India for en stund, og mennene hadde på seg fantastiske klær på bryllupet, som han tenkte på å ha på seg. Men den kulturelle bevilgningen følte seg ikke helt riktig for oss. Til slutt fant vi noe spesielt for ham gjennom et medlem av familien vår. Min mann var nær nok i størrelse til min store onkel at han klarte å bære den vakre kremfarget dressen som onkelen min hadde hatt på bryllupet hans. For mine brudepiker, i stedet for å tvinge dem inn i samme slags kjole, inviterte jeg dem til å ha på seg en hvilken som helst kjole de ønsket, formell eller uformell, i en medium nyanse av blå, en farge jeg visste at de alle likte. Jeg elsket måten de forskjellige nyanser kom sammen og samlet en følelse av enhet blant individualitet.

BryllupspottePotluckbordet. (WNV / Zoe Litaker)

Når det gjelder dekorasjoner, gjorde vi vårt beste for å holde ting lokalt, sesongmessig og, når det er mulig, spiselig. I stedet for overdådige blomster som sannsynligvis ble plukket av fattige, utnyttede kvinner i Ecuador og Columbia skadet av plantevernmidler sprøytet på bakken for å drepe ugress og forhindret i å organisere seg for bedre forhold, ønsket vi lokale sesongmessige dekorasjoner.

Vi hyret lokalbonde og cateringforretninger Theresa Freund, fra Freunds gård og marked i Kanaan, Conn., For å hjelpe med oppsett og borddekorasjoner. Theresa skapte utsøkte blandede buketter av blomstene i sesongen på gården hennes. For centerpieces samlet Theresa store kurver av ferskplukkede, lokale September-modne epler, som folk tok med seg som festfavoritter. Vi hadde våre gjester plukket eplene dagen før på Averill Farm i Washington, Conn. Pengene vi brukte på lokale epler støttet ikke bare lokaløkonomien, men det hjalp oss med å oppleve samvær, ikke bare noen fancy materielle varer.

Sett planeten i budsjettet

Som miljøvernist bekymret for virkningen av mange produkter og betingelsene de produserte, er det ikke liten oppgave å velge materialer og mat til en hendelse. Det var viktig for meg å unngå produkter som jeg visste var bygget på utnyttelse av andre eller som hadde skadelige miljøpåvirkninger.

For det første insisterte vi på at alle utslipp for reiser skulle kompenseres. På vår RSVP-skjema inviterte vi folk til å kompensere sine reiseremisjoner - det er billigere enn du tror - med en av flere anerkjente offsetting-selskaper. Vi fortalte dem at hvis de ikke kompenserte sine utslipp, ville vi betale for dem gjennom TerraPass, et sertifisert foreningsselskap som utligner utslippene gjennom prosjekter i USA, der utslippsreduksjoner er mest nødvendige. Vi inkluderte dette som en ikke-omsettelig del av vårt bryllupsbudsjett. For oss, uten å ha tatt hensyn til de sosiale og miljømessige kostnadene ved karbonforurensning, mens vi har midler til å gjøre det, ville det vært uoverensstemmelig.

For det andre spurte vi at all mat på potlukken var vegetarianer. Industriell kjøttproduksjon er enormt fossilt drivstoffintensiv, og vi ønsket å vise folk ikke bare at vegetarisk mat kan være deilig og oppfylle, men også at den kommer i enorm variasjon. Ved å ha en potluck, var det garantert at alle ville ha minst en tallerken som de likte å spise. Vi var i stand til å få en betydelig mengde produkter fra nærliggende Marble Valley Farm i Kent, Conn., For folk å bruke i sin matlaging.

Til slutt var det mange små ting vi gjorde for å redusere vår innflytelse. Den øl vi serverte var solbrygget fra Barrington-bryggeriet i Great Barrington, Mass. Alle spisestuevarer som ikke var vaskbare var kompostable. Samlet bidro det mye til å være på utkikk etter når annonseringspålagte forventninger var i ferd med å holde bryllupet vårt enkelt, lokalt og sant til våre verdier. Jo mindre vi ga oppmerksomhet til de forventningene, jo lettere ble alt.

Ikke vær redd for å snakke om politikk

For oss var det viktigere enn noe å inspirere andre til å ta initiativ til klimaendringer. Dette vil være det avgjørende spørsmålet i våre liv og nesten sikkert våre fremtidige barns liv også. Vi vet at den industrialiserte verdens raske forbruk av ting krever store mengder energi, men mange mennesker nekter å ta problemet seriøst nok til å redusere utslippene på de drastiske måtene som trengs. Dette problemet var for stort til å ignorere ved vårt bryllup.

Vi ønsket virkelig å oppfordre folk til ikke å gi oss ting, hvorav de fleste ikke ville passe inn i vår lille New York-leilighet uansett. I stedet foreslo vi at de kunne donere i vårt navn til en av fem grupper: 350.org hvis nettverkskompetanse og vitenskapsbaserte plattformer har kjørt den globale klimabevegelsen; de Electronic Frontier Foundation hvis arbeid støtter friheten til Internett Fredelig Opprør grunnlagt av Tim DeChristopher, som vi hadde møtt like før han ble sendt til fengsel for å by på og vinne offentlig land som ble auksjonert for kull- og gassutforskning; Rootstrikers som jobber med å gjennomføre en konstitusjonell endring for å slå opp bedriftens personlighet; og Nasjonal advokatgilde uten hvis støtte så mange av mine venner, fremtidige generasjoner av demonstranter og jeg ville bli sittende fast i fengsel. Selv våre konservative familiemedlemmer som ikke liker de fleste av disse organisasjonene, kan i det minste støtte folk som får lovlig representasjon fra NLG i bakoverrettesystemet.

For min mann og meg handlet bryllupet om å bringe våre familier sammen, og inviterte samfunnene til å anerkjenne og støtte oss som et par i årene som kommer, og feire våre verdier for bærekraft, fellesskap, politisk handling og ateisme. Vi utviklet en helg med interaktive arrangementer og en unik og meningsfull seremoni som følte oss riktig. Det kostet oss om $ 3,000 totalt, som vi alle mottok tilbake i små gaver. En del av kostnaden inkluderer frivillige donasjoner vi ga til musikksalen og samfunnsgrupper som lar oss bruke bord, stoler og plass. (I sammenligning er den gjennomsnittlige kostnaden for et bryllup i forskjellige deler av landet mellom $ 15,000 og $ 75,000.) Etter at knuten var bundet, var contra dansen forbi og sangen avsluttet, sa dusinvis av våre 300-inviterte oss at det var det mest morsomme bryllupet de noensinne har vært i.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Går ikke vold


om forfatteren

Linnea PatonLinnea Paton er en rettferdighetsaktivist for klima som bor i Brooklyn, NY. Hun begynte sitt arbeid med å organisere ikke-voldelig sivil ulydighet mot fossilt brensel med studenter for en rettferdig og stabil fremtid i Boston. Hun jobber nå med Occupy Wall Street og forstyrrer Dirty Power, som viser forbindelsene mellom Wall Street og ødeleggelsen av planeten.


Anbefalt bok:

Deling er bra: Hvordan spare penger, tid og ressurser gjennom samarbeidskonsumet
av Beth Buczynski.

Deling er bra: Hvordan spare penger, tid og ressurser gjennom samarbeidsprosess av Beth Buczynski.Samfunnet er ved et veikryss. Vi kan enten fortsette forbruksveien til enhver pris, eller vi kan lage nye valg som vil føre til et lykkeligere og mer givende liv, samtidig som vi bidrar til å bevare planeten for fremtidige generasjoner. Samarbeidskonsum er en ny livsstil, hvor tilgang er verdsatt over eierskap, erfaring er verdsatt over materielle eiendeler, og "min" blir "vår", og alles behov blir møtt uten avfall. Deling er bra er ditt veikart til dette nye økonomiske paradigmet.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}