The Great American Middle Class Økonomisk U-Turn

The Great American Middle Class Økonomisk U-Turn

Husker du en tid i Amerika når inntektene til en enkelt skole lærer eller baker eller selger eller mekaniker var nok til å kjøpe et hjem, ha to biler og heve en familie?

Jeg husker. Min far (som bare feiret sin 100th bursdag) tjente nok for resten av oss til å leve komfortabelt. Vi var ikke rike, men følte aldri fattige, og vår levestandard steg jevnt gjennom 1950 og 1960.

Det pleide å være normen. I tre tiår etter andre verdenskrig skapte Amerika den største middelklassen verden noensinne har sett. I løpet av disse årene doblet inntektene til den typiske amerikanske arbeideren, akkurat som størrelsen på den amerikanske økonomien doblet. (I løpet av de siste tretti årene har økonomien i stor grad fordoblet seg, men inntektene til den typiske amerikanen gikk ingen steder.)

I den tidligere perioden var over en tredjedel av alle arbeidstakere tilhørt en fagforening - noe som gir gjennomsnittlige arbeidstakere forhandlingskapasiteten som var nødvendig for å få en stor og voksende andel av den store og voksende økonomiske sektor. (Nå, færre enn 7 prosent av private arbeidstakere er unionisert.)

Deretter betaler administrerende direktør gjennomsnittlig om 20 ganger lønnen til deres typiske arbeidstaker (nå er det over 200 ganger).

I de årene tok den rikeste 1-prosenten 9 til 10 prosent av totalinntektene (i dag får topp 1-prosent mer enn 20 prosent).

Så falt skattesatsen på høyest inntektsrik amerikanere aldri under 70 prosent; under Dwight Eisenhower, en republikansk, var det 91 prosent. (I dag er toppskattesatsen 39.6 prosent.)


Få det siste fra InnerSelf


I de tiårene ble skatteinntekter fra den rike og den voksende middelklassen brukt til å bygge det største infrastrukturprosjektet i vår historie, Interstate Highway-systemet. Og å bygge verdens største og beste system for gratis offentlig utdanning, og utvide dramatisk offentlig høyere utdanning. (Siden da har vår infrastruktur kollapset fra utsatt vedlikehold, våre offentlige skoler har forverret, og høyere utdanning har blitt uoverkommelig for mange.)

Vi stoppet ikke der. Vi vedtok lov om sivile rettigheter og stemmerett for å utvide velstand og deltakelse til afroamerikanere; Medicare og Medicaid å gi helsepersonell til de fattige og redusere fattigdom blant Amerikas eldre; og miljøvernloven for å redde planeten vår.

Og vi sørget for at banken var kjedelig.

Det var en dydig syklus. Etter hvert som økonomien vokste, flommet vi sammen. Og den brede velstanden gjorde det mulig for oss å investere i vår fremtid, og skape flere og bedre arbeidsplasser og en høyere levestandard.

Så kom den store U-svingen, og i de siste tretti årene har vi gått i motsatt retning.

Hvorfor?

Noen skylder globalisering og tap av USAs produksjonskjerne. Andre peker på ny teknologi som erstattet rutinearbeid med automatisert maskineri, programvare og robotteknologi.

Men hvis disse var synderne, løfter de bare et dypere spørsmål: Hvorfor deler vi ikke gevinsten fra globalisering og teknologiske fremskritt i større grad? Hvorfor investerte vi ikke dem i ypperlige skoler, høyere ferdigheter, en verdensklasse infrastruktur?

Andre skylder Ronald Reagans tilbedelse av det såkalte "frie markedet", forsyningssidenøkonomi og deregulering. Men hvis disse var ansvarlige, hvorfor klamret vi seg til disse ideene så lenge? Hvorfor er så mange mennesker fortsatt klamre seg til dem?

Noen andre tror at amerikanerne ble grådige og mer egoistiske. Men hvis det er forklaringen, hvorfor forandret vår nasjonale karakter så dramatisk?

Kanskje det virkelige problemet er at vi glemte det vi en gang oppnådde sammen.

Den kollektive sletting av minnet til det tidligere systemet med bred velstand skyldes delvis at min generasjon ikke har lykkes med å beholde og overføre verdiene som systemet baserte på. Det kan også forstås som den største propaganda-seieren radikale konservatisme noensinne vant.

Vi må gjenopprette vår erindring. I å forsøke å reparere det som er ødelagt, trenger vi ikke å etterligne en annen nasjon. Vi har bare å etterligne det vi en gang hadde.

At vi en gang oppnådde bred velstand betyr at vi kan oppnå det igjen - ikke akkurat på samme måte, selvfølgelig, men på en ny måte passer for det tjueførste århundre og for fremtidige generasjoner av amerikanere.

Amerikas store U-sving kan reverseres. Det er verdt kampen.

om forfatteren

Robert ReichROBERT B. REICH, kanslerens professor i offentlig politikk ved University of California i Berkeley, var sekretær for arbeid i Clinton-administrasjonen. Time Magazine kalt ham en av de ti mest effektive kabinetsekretærene i forrige århundre. Han har skrevet tretten bøker, inkludert de beste selgerne "Aftershock"og"Nasjonernes arbeid. "Hans siste,"Utover opprør, "er nå ute i paperback. Han er også grunnlegger av American Prospect magazine og leder av Common Cause.

Bøker av Robert Reich

Spare kapitalisme: For de mange, ikke de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika ble en gang feiret for og definert av sin store og velstående middelklasse. Nå er denne middelklassen krympet, et nytt oligarki stiger, og landet står overfor sin største formueforskjell i åtti år. Hvorfor er det økonomiske systemet som gjorde Amerika sterkt plutselig sviktende, og hvordan kan det løses?

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}