Mot for våre tider: Oppdag mange typer mot

Mot for våre tider: Oppdag mange typer mot
Bilde av Sarah Richter 

Under debatten om pasientens rettighetsregister tok jeg datteren min, Rose, for å se hennes store onkel Teddy (Kennedy) på jobb i USAs senat. Da vi ankom, snakket han på gulvet, så vi ventet i den fargerike gangen utenfor Senatkammeret.

Vi så noen senatorer som snakket stille med sine ansatte. Rundt et hjørne blandet mange besøkende seg forbi mens sider og praktikanter løp for heisene, og lobbyister ventet ved marmorbystene - en typisk morgen i Capitol.

Glade for å se oss da han kom ut av kammeret, førte Teddy oss opp trapper, rundt hjørner, inn i sidekamre på jakt etter kollegaer og venner. Vi så ut til å være på slutten av turen vår da han tok tak i Roses arm og sa: "Du har ikke sett Senatets mottakelsesrom." Av gikk vi igjen, hoppende for å henge med, til vi snudde et hjørne og stoppet.

Jeg så opp i taket og så portretter av legendariske nittende århundres senatorer, Daniel Webster, Henry Clay, John C. Calhoun - menn som hadde fulgt samvittigheten i jakten på nasjonal interesse - mens jeg lyttet til Teddy fortelle historien. om hvordan min far, John F. Kennedy, hadde fått ideen til sin Pulitzer-prisvinnende bok, Profiler i Courage.

Å tro på regjeringen som et edelt yrke

Min fars egen politiske karriere, hans bror Bobby, og i så mange år arbeidet Teddy har gjort, inspirerte en generasjon amerikanere til å tro på regjeringens makt og å dele overbevisningen om at politikk virkelig kan være et edelt yrke. Da jeg sto i det rommet, følte jeg en kontinuitet i ånden som kom over tid og inn i fremtiden mens jeg så på Teddy og Rose.

In Profiler i Courage, fortalt min far historien om åtte senatorer som handlet i prinsippet og i den nasjonale interessen, selv om det satte sin egen politiske karriere i fare. Den ene var Daniel Webster fra Massachusetts, den største ordføreren i sin tid, som stemte for kompromisset av 1850, som forhindret Sør i å avskjære og bevare Unionen i ytterligere og kritiske ti år. Hans stemme satte ham i strid med hans bestanddeler og hans parti, og det kostet ham en sjanse til å være president.

En annen var Thomas Hart Benton, den brennende Missouri-senatoren som kjempet for å holde slaveri fra å utvide Vest, til tross for at han representerte en slaveholdingskrets som til slutt avskediget ham fra kontoret etter tretti år med statsmanskap.

Kanskje den mest dramatiske historien er den av Edmund G. Ross, nylig valgt fra Kansas, som fulgte sin samvittighet, i stedet for partiets ønsker, og kastet den avgjørende stemme imot impeachment av president Andrew Johnson, da han visste at det ville koste ham hans karriere. "Jeg så ned i min åpne grav," Ross skrev senere om øyeblikkene før han kastet sin stemme. Verken Ross eller de syv andre republikanske senatorene som stemte med ham, ble aldri returnert til senatet.

Modet til å gjøre det som passer for landet ditt

Hver av disse mennene viste en sjelden form for mot som ofret sin egen og familiens fremtid for å gjøre det de trodde var riktig for vårt land. Deres eksempel kommer ned til oss gjennom årene, historiene deres er en del av vår historie, og deres ånd lever videre.

John F. Kennedy Profile in Courage Award deles ut årlig til en valgt tjenestemann som viderefører denne tradisjonen. Da vi opprettet prisen i 1990, tvilte noen at vi kunne finne politikere som var æren av æren. De tok feil. Denne boken (Profiler i mod for vår tid) forteller historier om menn og kvinner på alle nivåer av regjeringen, i alle deler av vårt land, over det politiske spekteret, som alle har stått fast for idealer i Amerika.

Motet feiret her kommer i mange former. Det er motet til å gå på kompromiss, samt motet til å stå alene, motet til å krysse festelinjer og bygge konsensus, samt motet til å holde kurset. Noen ganger summerer en eneste uselvisk handling en karriere. På andre tidspunkter må en politiker følge loven eller samvittigheten hans over tid, i håp om at til slutt hans mot vil bli gjenkjent når passioner har avkjølt.

Fungerer med samvittighet

Først og deretter igjen forsøkte vi å hedre politikere som de i den opprinnelige boken, hvis unike mot til å beskytte nasjonal interesse satte deres egen karriere i fare. Da president Gerald R. Ford benådet tidligere president Richard Nixon, knapt en måned etter at han tiltrådte på høyden av Watergate-skandalen, ble han nesten allment fordømt. Likevel har den samvittighetshandling av nasjonal interesse, selv om det kan ha kostet Ford presidentskapet, stått tidstesten.

Mange av historiene i min fars bok dreide seg om slaveriets krise som rev landet vårt i det nittende århundre. Den moderne kampen for sivile rettigheter har gitt motparter av samme tapperhet. Det er menn som kongressmedlem Carl Elliott fra Alabama og kongresmedlem Charles Weltner i Georgia. Elliott kjempet for like mulighet i utdanning og ble redistricted ut av sitt kongresssete i gjengjeldelse for sin prinsippede stilling. Weltner tok en ed for å støtte sin festbillett til segregasjonist Lester Maddox ble kandidat til guvernør, hvorpå Weltner fulgte sin samvittighet og dro sitt sted, i stedet for å krenke sin ed eller hans tro på at segregeringen var feil.

Komiteen revidert sivile rettighetsbevegelsen i 2001 på firtiårsjubileet for Freedom Rides, da vi presenterte kongressleder John Lewis med en Lifetime Achievement Profile in Courage Award. Til tross for brutale slag og mer enn førti arrestasjoner, har Lewis aldri vevet i sin forpliktelse til sivile rettigheter, menneskerettigheter, vold og sikring for alle amerikanere kanskje den mest grunnleggende rettigheten i et demokrati: valgretten.

Lokale og regionale interesser vs. spesielle interesser

Lokale kamper er ofte blant de mest intense politiske kampene, for offentlige tjenestemenn blir satt i konflikt med venner, naboer og kolleger som de deler en levetid med erfaring med. Ofte er deres familiens sikkerhet i fare. Rage, sinne og fiendtlighet kan rettes ikke bare på offentlige tjenestemenn, men også på de de elsker.

Inspirerende mot ble påvist av dommer Charles Price da han regjerte mot en annen dommers utrolige forfatningsmessige rettssalvisning av de ti bud. Prisen ble også gitt til fylkesadvokaten Nickolas Murnion, som stod alene for loven mot de irrasjonelle og tungt bevæpnede Freemen, og til skolens superintendent Corkin Cherubini, som tok et forankret system av rasebasert sporing i Calhouns skoler County, Georgia.

Andre priser anerkjenner at nye former for mot er nødvendig for å møte utfordringene i vårt forandrede politiske landskap. I moderne tider blir regionale interesser ofte underordnet av spesielle interesser. Noen av dagens vanskeligste konflikter dreier seg om de som ville bøye systemet for å betjene sine egne ender. Politikerne som tar dem på gjør det med alvorlig risiko. Disse kampene kan kreve modet til å kjempe partiledelse i stedet for lokale bestanddeler, men kampen er like sterk og innsatsen er like høy. Kongresserne Mike Synar og Henry B. Gonzalez, guvernør Jim Florio, og senatorene John McCain og Russell Feingold var villige til å risikere sine karrierer for å bevare integriteten til vårt system.

Nye grupper av amerikanere - kvinner, afroamerikanere, latinoer - har kommet inn i det politiske systemet og omfavner en annen slags mot: mot til å inngå kompromisser. De som går inn i det politiske systemet fra historisk fratatte grupper tar ofte en stor risiko bare ved å stille til valg. Når de er valgt, stilles de ofte mot etablerte og mektige interesser. Noen ganger risikerer de ikke bare deres politiske fremskritt, men deres fysiske sikkerhet, selv om de fortsatt er populære blant sine velgere. Tidligere California State Senator, og deretter USAs representant Hilda Solis, som brakte spørsmålet om miljørettferdighet på spissen på vegne av folket i hennes herjet distrikt, eksemplifiserer denne typen mot.

Motet til kompromiss

Motet til å gå på kompromiss ble æret på en annen måte da vi presenterte en sølvlantern til de irske fredsmakerne i en spesiell seremoni i 1998. Som politiske ledere som signerte Good Friday-avtalen, beskrev den frykten de overcame i å nå ut til sine historiske fiender i fredens ånd, vi ble alle påminnet om at behovet for lederskap er konstant og fortsetter. Disse mennene og kvinnene fra det politiske spekteret ga livet til prinsippet om at hver borger har et ansvar å bidra ved å svare på samtalen av sin egen samvittighet. Når vi arbeider for å spre demokrati rundt om i verden, må vi også anerkjenne og belønne internasjonale handlinger av politisk mot som kan eksistere innenfor systemer som er forskjellige fra vår egen.

Politisk mot er feiret i denne boken, men det finnes andre former for mot som deler sin ånd. I etterkant av terrorangrepene på World Trade Center, påpekte den utrolige moden til våre offentlige ansatte - politibetjente, brannmenn, søke- og redningsgrupper, og valgte offentlige tjenestemenn - påminnet alle amerikanere hvor mye vi er avhengige av modig ledelse i tider av krise og hvor takknemlig vi er for de som lever deres liv med ære.

Min far endte boken med følgende ord som har gjentatt nå:

"I alle livets arenaer kan man møte utfordringen mot mod, det som kan være de offerene han står overfor hvis han følger samvittigheten hans - tapet av vennene hans, hans formue, hans tilfredshet, selv hans medmenneskeres kjærlighet - hver Man må bestemme seg selv for kurset han vil følge. Historiene om tidligere mot kan definere den ingrediensen - de kan lære, de kan gi håp, de kan gi inspirasjon. Men de kan ikke gi mot selv. For dette må hver mann se inn i sin egen sjel. " - John F. Kennedy, Profiler i Courage

- CAROLINE KENNEDY, 1. oktober 2001

Utskrevet med tillatelse fra utgiveren,
Hyperion. © 2002. http://www.hyperionbooks.com

Artikkel Kilde

Profiler i mod for våre tider
av Caroline Kennedy.

bokomslag: Profiles in Courage for Our Times av Caroline Kennedy.I ånden til John F. Kennedys Pulitzerpris-vinnende Profiler i Courage, 13 essays som hedrer moderne politiske helter, skrevet av en samling stjerneforfattere

Nesten et halvt århundre etter at daværende senator John F. Kennedy ble tildelt Pulitzer-prisen for Profiler i Courage, hans mesterlige portrett av amerikanske helter, ordene "politiker" og "mot" blir sjelden sagt i samme åndedrag. Men som denne feiringen av moderne politisk modighet godt viser, er det utallige eksempler på heltemot blant dagens folkevalgte. Profiler i mod for vår tid hyller 13 slike helter, hver mottaker av den prestisjetunge prisen in Courage-prisen.

Info / Bestil denne boken.

om forfatteren

bilde av Caroline KennedyCaroline Kennedy er redaktør for New York Times bestselgende De beste kjære diktene til Jacqueline Kennedy Onassis og medforfatter av Retten til privatliv og I Vår Forsvar: Handlingsplanen. Hun fungerer som president i John F. Kennedy Library Foundation. 

Caroline er redaktør for ti New York Times bestselgende bøker om amerikansk historie, politikk, grunnlov og poesi, inkludert She Walks in Beauty: A Woman's Journey Through Poems and A Family of Poems. Hun jobber for å bringe kraften i det talte arbeidet til studenter i New York City-skoler.

Bøker av Caroline Kennedy.
  


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Kan hende du også liker

Marie T. Russells daglige inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.