Når stater veier menneskeliv kontra økonomien, antyder historien at økonomien ofte vinner

Når stater veier menneskeliv kontra økonomien, antyder historien at økonomien ofte vinner En gravering fra 1620 viser tobakk som er forberedt for eksport fra Jamestown, Virginia. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Politikere begynner å bestemme hvordan åpne den amerikanske økonomien på nytt. Til nå har de stort sett prioritert menneskers helse: Begrensninger i alle unntatt en håndfull stater forblir i kraft, og billioner har vært forpliktet til å hjelpe skodde bedrifter og de som har blitt overflyttet eller permittert.

Rett tidspunkt å begynne å åpne for sektorer i økonomien har vært oppe til debatt. Men historien viser at menneskelivet ofte taper seg etter økonomiske imperativer i kjølvannet av ulykker.

Som historiker fra det tidlige Amerika som har skrevet om tobakk og etterspillet av en epidemi i New England, Jeg har sett lignende betraktninger tatt i møte med sykdomsutbrudd. Og jeg tror at det er avgjørende lærdom å hente fra to utbrudd fra 17-tallet der økonomiske interesser for noen få utvalgte vant over moralske bekymringer.

Tobakk, en kjærlighetshistorie

I løpet av 16-tallet forelsket europeere seg i tobakk, en amerikansk plante. Mange likte sensasjonene, som økt energi og nedsatt appetitt, som den produserte, og de fleste som skrev om det la vekt på dets medisinske fordeler, og så det som et vidunderlegemiddel som kunne kurere en rekke menneskelige plager. (Ikke alle feiret anlegget; kong James I av England advarte at det var vanedannende og farlig.)

På begynnelsen av 17-tallet ble engelskmennene mer og mer ivrige etter å etablere en permanent koloni i Nord-Amerika etter unnlater å gjøre det på steder som Roanoke og Nunavut. De så sin neste mulighet langs James River, en sideelv til Chesapeake Bay. Etter etableringen av Jamestown i 1607, forstod engelskmennene snart at regionen var perfekt for å dyrke tobakk.

Nykommerne visste imidlertid ikke at de hadde bosatt seg i en ideell grobunn for bakteriene som forårsaker tyfoidfeber og dysenteri. Fra 1607 til 1624 reiste cirka 7,300 migranter, de fleste av dem unge, til Virginia. Innen 1625 det var bare rundt 1,200 XNUMX overlevende. Et opprør fra 1622 av lokale Powhatans og tørkeindusert matmangel bidratt til dødsfallet, men de fleste omkom av sykdom. Situasjonen var så vanskelig at noen kolonister, for svake til å produsere mat, ty til kannibalisme.

Virginia Company of London, som var klar over at slike historier kunne motvirke mulige migranter, sirkulerte en brosjyre som erkjente problemene men understreket at fremtiden ville bli lysere.

Og så fortsatte engelske migranter å ankomme, rekruttert fra hærene til ungdommer som hadde flyttet til London på jakt etter arbeid, bare for å finne knappe muligheter. Arbeidsløse og desperate, mange enige om å bli fordypede tjenere, noe som betyr at de ville jobbe for en planter i Virginia i et bestemt tidsrom i bytte for passering over havet og erstatning ved kontraktens slutt.

Tobakksproduksjon steg kraftig, og til tross for et fall i prisen på grunn av overproduksjon av avlingen, plantører var i stand til å samle betydelig formue.

Fra tjenere til slaver

En annen sykdom formet tidlig Amerika, selv om ofrene var tusenvis av kilometer unna. I 1665 slo den bubonic pesten London. Det neste året, Storbrann forbrukt mye av byens infrastruktur. Dødelighetsregninger og andre kilder avslører at byens befolkning kan ha falt med så mye som 15% til 20% i løpet av denne perioden.

Tidspunktet for de tvinnede katastrofene kunne ikke vært verre for engelske plantasjerer i Virginia og Maryland. Selv om etterspørselen etter tobakk bare hadde vokst, var mange indenturerte tjenere fra den første rekruttbølgen hadde bestemt seg for å starte egne familier og gårder. Plantasjerer hadde desperat behov for arbeidskraft for tobakkfeltene sine, men engelske arbeidere som ellers kunne ha utvandret i stedet fant arbeid hjemme med å gjenopprette London.

Med færre arbeidere som kom fra England, begynte et alternativ å virke stadig mer attraktivt for plantasjer: slavehandelen. Mens de første slaverne afrikanere hadde ankommet Virginia i 1619, deres antall vokste betydelig etter 1660-tallet. På 1680-tallet den første anti-slaveri-bevegelsen dukket opp i koloniene; da hadde plantebrukere kommet til å stole på importert slavearbeid.

Likevel trengte ikke plantører å prioritere arbeidsintensiv tobakk. I årevis koloniale ledere hadde prøvd å overbevise plantasjer å dyrke mindre arbeidsintensive avlinger, som mais. Men begeistret av lokket av fortjeneste, stakk de fast med kontantavlingen - og ønsket velkommen skip etter skip av innbundne arbeidere. Etterspørselen etter tobakk oppveide all slags moralsk overveielse.

Legalisert slaveri og induredured servitude er ikke lenger kjente deler av den amerikanske økonomien, men økonomisk utnyttelse vedvarer.

Til tross for den opphetede rettskretsen mot innvandring som har kommet fra Oval Office de siste årene, fortsetter USA å stole sterkt på arbeidsinnvandrere, som inkluderer gårdsarbeidere. Deres betydning har blitt enda tydeligere under pandemien, og regjeringen har til og med erklært dem “avgjørende.” Etter Trump kunngjorde sitt innvandringsforbud 20. april den utøvende ordre Fritatt gårdsarbeidere og avling plukkere, hvis antall faktisk har vokst under hans administrasjon.

Så allerede før statene veide om å gjenåpne ikke-viktige virksomheter, var disse arbeiderne i frontlinjen, arbeider og sover i umiddelbar nærhet, immunkompromittert på grunn av kjemisk eksponering, med liten tilgang til riktig medisinsk behandling.

Og likevel heller enn å belønne dem for å ha utført dette viktige arbeidet, noen i regjeringen prøver etter sigende å redusere de lave lønningene ytterligere, samtidig som de ga gårdeiere en kausjon på flere milliarder dollar.

Enten det er en pest eller pandemi, har historien en tendens til å forbli den samme, med søken etter fortjeneste som til slutt råder over bekymring for menneskers helse.

Om forfatteren

Peter C. Mancall, Andrew W. Mellon professor i humaniora, University of Southern California - Dornsife College of Letters, kunst og vitenskap

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_economy

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigrasjonen har begynt
Den store klimamigrasjonen har begynt
by super~~POS=TRUNC
Klimakrisen tvinger tusenvis over hele verden til å flykte ettersom deres hjem blir stadig ubeboelig.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course in Climate Desinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...

SISTE ARTIKLER

grønn energi2 3
Fire grønne hydrogenmuligheter for Midtvesten
by Christian Tae
For å avverge en klimakrise, må Midtvesten, som resten av landet, fullstendig dekarbonisere økonomien ved å …
ug83qrfw
Stor barriere for å kreve respons må opphøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale regulatorer gjør det rette, kan strømkunder over hele Midtvesten snart kunne tjene penger mens ...
trær å plante for klima2
Plant disse trærne for å forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastslår levende eik og amerikanske plataner som mestere blant 17 "supertrær" som vil bidra til å gjøre byer...
havbunnen i nord
Hvorfor vi må forstå havbunnsgeologi for å utnytte vindene
by Natasha Barlow, førsteamanuensis i kvartær miljøendring, University of Leeds
For ethvert land som er velsignet med enkel tilgang til det grunne og vindfulle Nordsjøen, vil havvind være nøkkelen til å møte nett...
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
Et brann som brenner i varm, tørr fjellskog feide gjennom Gold Rush -byen Greenville, California, 4. august,…
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovet Xi Jinping at Kina strengt vil kontrollere kullkraft ...
Blått vann omgitt av dødt hvitt gress
Kart viser 30 års ekstrem snøsmelting i USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nytt kart over ekstreme snøsmeltingshendelser de siste 30 årene tydeliggjør prosessene som driver rask smelting.
Et fly slipper rød brannhemmende over på en skogbrann mens brannmenn parkert langs en vei ser opp i den oransje himmelen
Modellen spår 10-års brannskudd, deretter gradvis tilbakegang
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den langsiktige fremtiden for skogsbranner forutsier en innledende omtrent tiår lang brannaktivitet,…

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.