For mye teori fører økonomer til dårlige forutsigelser

For mye teori fører økonomer til dårlige forutsigelser

Mannen som visste for mye. Alan Greenspan avbildet i 1990. Foto av Terry Ashe / Life / Getty

 

Enten det var fysikeren Niels Bohr eller baseballspilleren Yogi Berra som sa det - eller, mest sannsynlig, noen andre - det er faktisk vanskelig å lage spådommer, spesielt om fremtiden. Dette er absolutt så med hensyn til økonomiske, sosiale og politiske fenomener. Hvis du ikke tror på meg, bare spør Nobelprinsessøkonomen Paul Krugman, som skriver inn The New York Times på natten av Donald Trumps valgsjef i november 2016, spådde en forestående global resesjon, hvorfra globale markeder kanskje "aldri" gjenoppretter. Vi venter fortsatt. Man blir påminnet om kvisten av en annen nobelprinsessøkonom, Paul S Samuelson: "Wall Street-indeksene spådde ni av de fem siste resesjonene!"

Og Krugman er ikke alene. I november 2006, forklarte Alan Greenspan, som tidligere i året gikk ned fra sin stilling på US Federal Reserve, at "det verste er bak oss" med hensyn til bolignedgangen. Han kunne ikke vært mer feil. Klart, selv smarte mennesker blir ofte fanget med egg på deres ansikter når de gjør spådommer eller til og med formodninger om hva som ligger foran. Mennesker er opptatt av forkunnskap, som sitt sted i mange religioner erklærer, og etterspørselen etter diviners har lenge spilt over i de økonomiske, sosiale og politiske rikene som visse typer mennesker er glade for å levere. Selv om nei Juicy Fruit er usikker, og ingen trening eller erfaring kan sikre suksess. Som historiker er jeg overbevist om at risikoen ved å lage spådommer kan reduseres ved å ansette noen få enkle historiske verktøy, og ved å vite litt mer om fortiden.

Før jeg kommer inn i historien og historikerens verktøysett, la meg imidlertid påpeke at Krugman og Greenspan fulgte tidskrevne tradisjoner for å gjøre feilforutsetninger. Økonomen Ravi Batra skrev for eksempel populære bøker i 1989 og 1999 forkert forutsigelse av globale forsinkelser i henholdsvis 1990 og 2000, og i 1992 skrev økonomen Lester Thurow of MIT (noen ganger referert til som "Mindre enn Thurow" av sine kritikere) bestselger kalt Hodet til hodet, der han forutslo at Kina ikke vil få stor innvirkning på verdensøkonomien i første halvdel av det 21ste århundre.

Og for at en ikke hevder at jeg velger økonomer, la meg nevne noen lysarmaturer fra andre samfunnsvitenskap. I denne sammenheng kan den politiske forsker Francis Fukuyama betraktes som utstilling A. I feiret publikasjoner som viser seg mellom 1989 og 1992, forklarte Fukuyama for leserne at historien hadde nådd sitt siste utviklingsstadium med triumfen av liberalt demokrati og frimarketkapitalisme over autoritarisme og sosialisme, og den forventede spredningen av både liberalt demokrati og freemarketkapitalisme over hele verden. Oops.

Nært knyttet til prognoser per se er det som kan kalles den autoritative uttalelsen med sterke implikasjoner. I 1960 skrev sosiologen Daniel Bell en bok som argumenterte for at ideologiens alder var avsluttet i Vesten, og i en bok utgitt samme år hevdet hans venn, den politiske sosiologen Seymour Martin Lipset, at "de grunnleggende politiske problemene til industrien revolusjon har blitt løst '. Og noen år tidligere i Det velstående samfunnet (1958), foreslo Harvard-økonomen John Kenneth Galbraith at fattigdom i USA ikke lenger var et stort strukturelt problem, men "nesten en ettertanke".

Ettertanke eller ikke, la oss gå tilbake til historien og historikerens verktøykasse, som av en rekke årsaker de siste årene har blitt litt mindre déclassé i tankene til økonomer og andre samfunnsvitenskapsmenn. Dette, etter en lang periode der ikke bare historie, men også historisk orientert arbeid wjeg tynn samfunnsvitenskapene ble ofte disparaged for å være utilstrekkelig teoretisk, altfor induktiv, ikke-aksiomatisk - ja heller heller ad hoc - og også opptatt av 'anekdotiske', med 'bare' hendelser og med 'isolerte' fakta, heller enn med de forsettlig forenklede generaliseringer kjent som 'stiliserte fakta' som mange samfunnsvitenskapelige foretrekker foretrekker.

Historien var for antikviteter, "så i går", et uttrykk populært blant unge mennesker de siste årene før selve begrepet ble passé, og absolutt ingen plass for high-flyers i økonomi og de andre samfunnsvitenskapene. I økonomi, som et resultat, både økonomisk historie og (spesielt) historien om økonomisk tanke visnet for en generasjon eller to.

So hva står for den siste forandringen selvfølgelig? For det første var det den store resesjonen - eller "mindre depresjon", som Krugman kalte det i 2011 - som syntes at noen få innflytelsesrike økonomer som Ben Bernanke, Carmen Reinhart, Ken Rogoff og Barry Eichengreen likte på mange måter til andre finansielle kriser i fortiden. Men det var også andre faktorer, inkludert den generelle tilbaketrekningen fra globaliseringen, og renascence av både nasjonalistiske og autoritære bevegelser rundt om i verden, som hørtes dødsklokken for Fukuyamas godartede nye verden. Også det var den forbløffende (hvis det ikke var usannsynlig) internasjonal suksess fra den franske økonomen Thomas Piketty Kapital i det tjueførste århundre (2013), som sporer banen for økonomisk ulikhet de siste to århundrene i løpet av en sak mot ulikhet i dag. Etter hvert som historien er kommet tilbake, har også en grad av aksept av historiske tilnærminger blant samfunnsvitenskapsmenn, som skjønner, men vaguelt, at selv om historien kanskje ikke gjentar seg, rymer den ofte, som Mark Twain (kanskje) har sagt.

Hadde økonomi ikke i stor grad forlatt historien om økonomisk tenkning, ville flere utøvere ha tilbakekalt hva Joseph Schumpeter hadde å si om historien. I hans Historie om økonomisk analyse (1954), oppdaget den store østerrikske økonomen at de utmerkede 'vitenskapelige' økonomene fra andre er 'en teknikkstyring som vi klasserer under tre hoveder: historie, statistikk og' teori '.' Ifølge Schumpeter: "De tre sammen utgjør hva vi skal kalle økonomisk analyse ... Av disse grunnleggende feltene er den økonomiske historien - som utgir og inneholder dagens fakta - langt den viktigste."

Ikke teori, ikke statistikk, men historie - hva skjedde og hvorfor. Selv om teori og statistikk kan bidra til å forklare "hvorfor" spørsmål, kommer først systematisk studie av "hvem, hva, hvor, når og hvordan" spørsmål - angivelig cididiske spørsmål som mange økonomer har, til skade for, lenge gitt kortfattet. Hadde de ikke spurned eller i beste fall passert lett over historien, ville flere økonomer ha opplevd i oppfølgeren til 2007-9-finanskrisen at situasjonen, som Reinhart og Rogoff foreslår, kanskje ikke var så forskjellig fra tidligere økonomiske kriser tross alt.

For å være sikker, argumenterte Reinhart og Rogoff ikke for at 2007-9-finanskrisen var nøyaktig den samme som tidligere finansielle kriser. Snarere tror de at nåtiden ikke er fritt flytende, men begrenset, at fortiden er viktig, og at den kan gi viktige leksjoner til de som studerer det på en systematisk eller i det minste disiplinert måte. Med andre ord, økonomer - for ikke å nevne sosiologer og politiske forskere - ville gjøre det bra å supplere deres analytiske strenghet, ved å tenke mer historisk. Her kan de gjøre verre enn å begynne med å bli kjent med Richard Neustadt og Ernest Mays klassiker Tenk på tid: Bruk av historie for beslutningstakere (1986), som ville utstyre dem med verktøy som ville bidra til å forhindre prognoser for blomstrende og autoritative tilsynelatende blunders på grunn av ufullstendig ufullstendig informasjon, feilaktig lineær ekstrapolering, misvisende historiske analogier og falske "stiliserte fakta".

Å tenke historisk, innebærer selvfølgelig både tidsmessige og kontekstuelle dimensjoner, og krever ofte en betydelig mengde empirisk arbeid. Faktisk, å finne, samle, analysere og tegne nøyaktige konklusjoner fra kroppene av bevis som historikere kaller data, er ikke for de svake i hjertet eller, mer til det punkt, for de kortvarige.

Så, bunnlinjen: Økonomiske forutsetninger ville tjene på å tenke litt mer om historien før de stirret i deres krystallkuler, eller i det minste før de fortalte oss hva de ser. Ikke ta meg feil - jeg skjønner hvor vanskelig det er å lage spådommer, spesielt om fremtiden. Så en siste poeng: Hvis økonomiske seere ikke vil tenke mer historisk eller bruke empiriske data strengere, bør de i hvert fall hekke sine spill. Som et stykke i De Wall Street Journal anbefales i fjor, setter sjansene for at noe skjer ved 40 prosent. Hvis det faktisk skjer noe, ser det bra ut. Hvis det ikke gjør det, kan man alltid si: "Hei, se, alt jeg mente var at det var en sterk mulighet." Krugman kunne ha dodged en kule i 2016 hadde han fulgt den takten.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Peter A Coclanis er Albert Ray Newsome Distinguished Professor i historieavdelingen ved University of North Carolina på Chapel Hill, og leder av universitetets globale forskningsinstitutt. Han arbeider hovedsakelig innen økonomisk historie, bedriftshistorie og demografisk historie, og nylig medforfatter Plantation Kingdom: The American South and Its Global Commodities (2016).

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

books_economy

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigrasjonen har begynt
Den store klimamigrasjonen har begynt
by super~~POS=TRUNC
Klimakrisen tvinger tusenvis over hele verden til å flykte ettersom deres hjem blir stadig ubeboelig.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course in Climate Desinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...

SISTE ARTIKLER

grønn energi2 3
Fire grønne hydrogenmuligheter for Midtvesten
by Christian Tae
For å avverge en klimakrise, må Midtvesten, som resten av landet, fullstendig dekarbonisere økonomien ved å …
ug83qrfw
Stor barriere for å kreve respons må opphøre
by John Moore, On Earth
Hvis føderale regulatorer gjør det rette, kan strømkunder over hele Midtvesten snart kunne tjene penger mens ...
trær å plante for klima2
Plant disse trærne for å forbedre bylivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastslår levende eik og amerikanske plataner som mestere blant 17 "supertrær" som vil bidra til å gjøre byer...
havbunnen i nord
Hvorfor vi må forstå havbunnsgeologi for å utnytte vindene
by Natasha Barlow, førsteamanuensis i kvartær miljøendring, University of Leeds
For ethvert land som er velsignet med enkel tilgang til det grunne og vindfulle Nordsjøen, vil havvind være nøkkelen til å møte nett...
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
Et brann som brenner i varm, tørr fjellskog feide gjennom Gold Rush -byen Greenville, California, 4. august,…
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovet Xi Jinping at Kina strengt vil kontrollere kullkraft ...
Blått vann omgitt av dødt hvitt gress
Kart viser 30 års ekstrem snøsmelting i USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nytt kart over ekstreme snøsmeltingshendelser de siste 30 årene tydeliggjør prosessene som driver rask smelting.
Et fly slipper rød brannhemmende over på en skogbrann mens brannmenn parkert langs en vei ser opp i den oransje himmelen
Modellen spår 10-års brannskudd, deretter gradvis tilbakegang
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den langsiktige fremtiden for skogsbranner forutsier en innledende omtrent tiår lang brannaktivitet,…

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.