Hvorfor alderdom ikke er et moderne fenomen

alderdom i eldre tid 8 10

Hvis du kom deg forbi tidlig barndom, ble sjansene dine bedre for å se dine gylne år. 

Hvert år spør jeg høyskolestudentene i kurset jeg underviser om Svartedauden fra 14-tallet å forestille seg at de er bønder eller nonner eller adelsmenn i middelalderen. Hvordan ville livene deres vært i møte med denne skremmende sykdommen som tok livet av millioner av mennesker på bare noen få år?

Sett til side hvordan de ser for seg hvordan det ville være å konfrontere pesten, regner disse studenter ofte med at de i middelalderen allerede ville bli ansett som middelaldrende eller eldre i en alder av 20. I stedet for å være i livets beste alder, tror de snart ville være forfalte og døde.

De gjenspeiler en vanlig misoppfatning om at lange levetider hos mennesker er svært nye, og at ingen tidligere har levd langt utover 30-årene.

Men det er bare ikke sant. Jeg er bioarkeolog, som betyr at jeg studere menneskelige skjeletter gravd ut fra arkeologiske steder for å forstå hvordan livet var i fortiden. Jeg er spesielt interessert i demografi – dødelighet (dødsfall), fruktbarhet (fødsler) og migrasjon – og hvordan det var knyttet til helsemessige forhold og sykdommer eksempel Svart død hundrevis eller tusenvis av år siden. Det er fysiske bevis på at mange mennesker tidligere levde lange liv – akkurat så lenge som noen mennesker gjør i dag.

Bein registrerer lengden på et liv

Et av de første trinnene i forskning om demografi i fortiden er å anslå hvor gamle mennesker var da de døde. Bioarkeologer gjør dette ved å bruke informasjon om hvordan bein og tenner endres når du blir eldre.

Jeg ser for eksempel etter endringer til ledd i bekkenet som er vanlige i eldre alder. Observasjoner av disse leddene hos mennesker i dag hvis alder vi kjenner til, lar oss anslå alder for mennesker fra arkeologiske funnsteder med ledd som ligner.kjevebein med tenner, en tann og et mikroskopisk bilde av lag i en tanns sement En forsker kan telle lagene i en tann som ble lagt til over tid for å bestemme hvor gammel en person levde for å være. Benoitbertrand1974/Wikimedia Commons, CC BY-SA

En annen måte å beregne alder på er å bruke et mikroskop for å telle de årlige tilsetningene av et mineralisert vev kalt sement på tennene. Det ligner på å telle et tres ringer for å se hvor mange år det levde. Ved å bruke tilnærminger som disse, mange studier har dokumentert eksistensen av mennesker som levde lange liv tidligere.

For eksempel ved å undersøke skjelettrester, antropolog Megan Bullock og kolleger fant at i byen Cholula, Mexico, mellom 900 og 1531, var de fleste som kom til voksen alder levde etter 50-årsalderen.

Og selvfølgelig er det mange eksempler fra historiske opptegnelser om mennesker som levde veldig lange liv i fortiden. For eksempel den romerske keiseren Justinian I fra det sjette århundre angivelig døde i en alder av 83.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Analyse av tannutviklingen til en gammel anatomisk moderne Homo sapiens individ fra Marokko antyder at vår art har opplevd lang levetid i minst de siste 160,000 XNUMX årene.

Å rydde opp i en matematisk misforståelse

Gitt fysiske og historiske bevis på at mange mennesker levde lange liv i fortiden, hvorfor vedvarer feiloppfatningen om at alle var døde i en alder av 30 eller 40? Det stammer fra forvirring om forskjellen mellom individuelle levetider og forventet levealder.

Forventet levealder er gjennomsnittlig antall gjenværende leveår for personer i en bestemt alder. For eksempel, forventet levealder ved fødsel (alder 0) er gjennomsnittlig levetid for nyfødte. Forventet levealder ved 25 år er hvor mye lenger folk lever i gjennomsnitt gitt de har overlevd til 25 år.

I middelalderens England var forventet levealder ved fødselen for gutter født av familier som eide land bare 31.3 år. Imidlertid forventet levealder ved 25 år for grunneiere i middelalderens England var 25.7. Dette betyr at folk i den epoken som feiret 25-årsdagen sin kunne forvente å leve til de var 50.7 i gjennomsnitt – 25.7 år til. Selv om 50 kanskje ikke virker gammel etter dagens standarder, husk at dette er et gjennomsnitt, så mange mennesker ville ha levd mye lenger, inn i 70-, 80-årene og enda eldre.

Forventet levealder er en statistikk på befolkningsnivå som gjenspeiler forholdene og opplevelsene til et stort utvalg mennesker med svært forskjellige helsemessige forhold og atferd, noen som dør i svært ung alder, noen som blir over 100 år gamle, og mange hvis liv spenn faller et sted i mellom. Forventet levealder er ikke et løfte (eller en trussel!) om levetiden til en enkelt person.

Det noen mennesker ikke innser er at lav forventet levealder ved fødselen for en hvilken som helst befolkning vanligvis gjenspeiler svært høye rater på spedbarnsdødelighet. Det er et mål på dødsfall i det første leveåret. Gitt at forventet levealder reflekterer gjennomsnitt for en befolkning, vil et høyt antall dødsfall i svært unge aldre skjeve beregninger av forventet levealder ved fødsel mot yngre aldre. Men typisk kan mange mennesker i de populasjonene som tar seg forbi det sårbare spedbarnet og tidlige barndomsår forvente å leve relativt lange liv.

Fremskritt i moderne sanitæranlegg – som reduserer spredningen av diarésykdommer som er en stor morder for spedbarn – og vaksinasjoner kan øke forventet levealder betraktelig.

Vurder effekten av spedbarnsdødelighet på generelle aldersmønstre i to moderne populasjoner med dramatisk forskjellig levealder ved fødselen.

In Afghanistan, forventet levealder ved fødselen er lav, litt over 53 år, og spedbarnsdødeligheten er høy, med nesten 105 dødsfall for hver 1,000 fødte barn.

In Singapore, forventet levealder ved fødselen er mye høyere, over 86 år, og spedbarnsdødeligheten er svært lav – færre enn to spedbarn dør for hver 1,000 som blir født. I begge land overlever folk til svært høy alder. Men i Afghanistan, fordi så mange flere mennesker dør i svært unge alder, er det proporsjonalt færre mennesker som overlever til alderdommen.

Å leve et langt liv har lenge vært mulig

Det er feil å se lange liv som en bemerkelsesverdig og unik egenskap ved den "moderne" æra.

Å vite at folk ofte hadde lange liv i fortiden, kan hjelpe deg til å føle deg mer knyttet til fortiden. Du kan for eksempel forestille deg flergenerasjonshusholdninger og sammenkomster, med besteforeldre i neolittisk Kina eller middelalderens England som spretter barnebarna på kne og forteller dem historier om deres egen barndom tiår før. Du har kanskje mer til felles med mennesker som levde for lenge siden enn du hadde skjønt.Den Conversation

Om forfatteren

Sharon DeWitte, professor i antropologi, University of South Carolina

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.


Anbefalte bøker: Helse

Fersk fruktrensingFresh Fruit Cleanse: Detox, miste vekt og gjenopprett din helse med Nature's Most Delicious Foods (Paperback) av Leanne Hall.
Miste vekt og føle deg levende sunn mens du tømmer kroppen din av giftstoffer. Fersk fruktrensing tilbyr alt du trenger for en enkel og kraftig detox, inkludert dag-til-dag-programmer, munnvannoppskrifter, og råd for overgang av renset.
Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

Trives matTrives Foods: 200 Plant-baserte oppskrifter for Peak Health [Paperback] av Brendan Brazier.
Bygg på den stressreduserende, helsestimulerende næringsfilosofien introdusert i hans anerkjente veganernæringsguide Thrive, profesjonell Ironman triatlete Brendan Brazier viser nå sin oppmerksomhet til middagsplaten (frokostskål og lunsjbrett også).
Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

Død etter medisin av Gary NullDeath by Medicine av Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio og Carolyn Dean
Det medisinske miljøet har blitt en labyrint av sammenlåsende bedrifts-, sykehus- og regjeringsstyrelser, infiltrert av narkotikaforetakene. De giftigste stoffene blir ofte godkjent først, mens mildere og mer naturlige alternativer blir ignorert av økonomiske årsaker. Det er død av medisin.
Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

Sedna og vår nye verden
Sedna og vår nye verden
by Sarah Varcas
Sedna er inuittenes havgudinne, også kjent som havets mor eller elskerinne og gudinnen til...
en ung mann meditasjon utenfor
Hvordan meditere og hvorfor
by Joseph Selbie
Meditasjon gir oss større tilgang til ikke-lokale realiteter: oppløftende og harmoniserende følelser,...
tegn på ulikhet 9 17
USA har falt drastisk på globale rangeringer som måler demokrati og ulikhet
by Kathleen Frydl
USA kan betrakte seg selv som en "leder av den frie verden", men en indeks for utvikling ...
tropiske sykdommer 9 24
Hvorfor tropiske sykdommer i Europa kanskje ikke er sjeldne så mye lenger
by Michael Head
Dengue, en virusinfeksjon som spres av mygg, er en vanlig sykdom i deler av Asia og Latin ...
hjemmesolsystemer 9 30
Når strømnettet går ut, kan solenergi forsyne hjemmet ditt?
by Will Gorman et al
I mange områder som er utsatt for katastrofe og strømbrudd, begynner folk å spørre om man investerer i tak...
en bestemor som leser for sine to barnebarn
En bestemors skotske fortelling for høstjevndøgn
by Ellen Evert Hopman
Denne historien har en liten bit av Amerika i seg og en liten bit av Orknøyene i seg. Orknøyene er på…
stigen som når opp til månen
Utforsk din motstand mot livets muligheter
by Beth Bell
Jeg forsto ikke uttrykket "aldri si aldri" før jeg begynte å gjenkjenne at jeg var...
min kropp mitt valg 9 20
Hvordan startet patriarkatet og vil evolusjonen bli kvitt det?
by Ruth Mace
Patriarkatet, etter å ha vært litt på retrett i deler av verden, er tilbake i ansiktene våre. I…

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.