Hvordan julen ble en amerikansk høytidstradisjon

juletradisjoner forklart 11 30
 Den hedenske tradisjonen med å feire vintersolverv med bål 21. desember inspirerte den tidlige kristne feiringen av julen. Gpointstudio/ Image Source via Getty Images

Hver sesong har feiringen av julen religiøse ledere og konservative offentlig klaget over kommersialisering av høytiden og den økende mangelen på kristne følelser. Mange mennesker ser ut til å tro at det en gang var en måte å feire Kristi fødsel på en mer åndelig måte.

Slike oppfatninger om julefeiring har imidlertid lite grunnlag i historien. Som lærd av transnasjonal og global historie, jeg har studert fremveksten av julefeiring i tyske byer rundt 1800 og global spredning av dette høytidsritualet.

Mens europeere deltok i gudstjenester og religiøse seremonier for å feire Jesu fødsel i århundrer, feiret de den ikke slik vi gjør i dag. Juletrær og gaveutdeling 24. desember i Tyskland spredte seg ikke til andre europeiske kristne kulturer før på slutten av 18-tallet og kom ikke til Nord-Amerika før på 1830-tallet.

Charles Haswell, en ingeniør og kroniker av hverdagen i New York City, skrev i sin "Minner om en oktoganarian” at på 1830-tallet kledde tyske familier som bodde i Brooklyn opp juletrær med lys og pynt. Haswell var så nysgjerrig på denne nye skikken at han dro til Brooklyn i en veldig stormfull og våt natt bare for å se disse juletrærne gjennom vinduene i private hjem.

De første juletrærne i Tyskland

Først på slutten av 1790-tallet oppsto den nye skikken med å sette opp et juletre pyntet med vokslys og pyntegjenstander og utveksle gaver i Tyskland. Denne nye feriepraksisen var helt utenfor og uavhengig av kristen religiøs praksis.

Ideen om å sette vokslys på en eviggrønn var inspirert av den hedenske tradisjonen med å feire vintersolverv med bål 21. desember Disse bålene på den mørkeste dagen i året var ment å husker solen og viser henne veien hjem. Det tente juletreet var egentlig en domestisert versjon av disse bålene.

Den engelske poeten Samuel Taylor Coleridge ga den aller første beskrivelsen av et pyntet juletre i en tysk husholdning da han i 1799 rapporterte om å ha sett et slikt tre i en privat hjem i Ratzeburg i det nordvestlige Tyskland. I 1816 publiserte den tyske poeten ETA Hoffmann sin berømte historie "Nøtteknekker og musekonge." Denne historien inneholder den aller første litterære opptegnelsen av et juletre dekorert med epler, søtsaker og lys.

Helt fra starten ble alle familiemedlemmer, inkludert barn, forventet å delta i gaveutdelingen. Gaver ble ikke brakt av en mystisk skikkelse, men åpent utvekslet mellom familiemedlemmer - symboliserer den nye middelklassekulturen av egalitarisme.

Fra tyske røtter til amerikansk jord

Amerikanske besøkende til Tyskland i første halvdel av 19-tallet innså potensialet til denne feiringen for nasjonsbygging. I 1835 Harvard professor George Ticknor var den første amerikaneren som observerte og deltok i denne typen julefeiring og til prise nytten for å skape en nasjonal kultur. Det året ble Ticknor og hans 12 år gamle datter Anna med i familien til grev von Ungern-Sternberg i Dresden for en minneverdig julefeiring.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Andre amerikanske besøkende til Tyskland – som Charles Loring Brace, som var vitne til en julefeiring i Berlin nesten 20 år senere – betraktet det som et spesifikk tysk festival med potensial til å trekke folk sammen.

For både Ticknor og Brace ga denne ferietradisjonen det følelsesmessige limet som kunne bringe familier og medlemmer av en nasjon sammen. I 1843 inviterte Ticknor flere fremtredende venner til å bli med ham i en julefeiring med et juletre og gaveutdeling i hjemmet hans i Boston.

Ticknors høytidsfest var ikke den første julefeiringen i USA som inneholdt et juletre. Tysk-amerikanske familier hadde tatt med seg skikken og satt opp juletrær før. Imidlertid var det Ticknors sosiale innflytelse som sikret spredningen og sosial aksept av den fremmede skikken å sette opp et juletre og å utveksle gaver i det amerikanske samfunnet.

Introduksjonen av julenissen

I det meste av 19-tallet feires jul med juletrær og gaveutdeling forble et marginalt fenomen i det amerikanske samfunnet. De fleste amerikanere forble skeptiske til denne nye skikken. Noen mente at de måtte velge mellom eldre engelske skikker som å henge strømper til gaver på peisen og juletreet som skikkelig plass for gaveplassering. Det var også vanskelig å finne de nødvendige ingrediensene til denne tyske skikken. Juletregårder måtte først opprettes. Og ornamenter måtte produseres.

De viktigste skrittene mot å integrere julen i populær amerikansk kultur kom i sammenheng med den amerikanske borgerkrigen. I januar 1863 Harper's Weekly publiserte på forsiden bildet av julenissen som besøkte unionshæren i 1862. Dette bildet, som ble produsert av den tysk-amerikanske tegneserieskaperen Thomas Nast, representerer det aller første bildet av julenissen. "Santa Claus and His Works," fra Harper's Weekly, 25. desember 1866. Artist Thomas Nast, HarpWeek

I årene etter utviklet Nast bildet av julenissen til den muntre gamle mannen med stor mage og langt hvitt skjegg slik vi kjenner det i dag. I 1866 produserte Nast "Julenissen og hans verk,” en forseggjort tegning av julenissens oppgaver, fra å lage gaver til å registrere barns oppførsel. Denne skissen introduserte også ideen om at julenissen reiste med en slede trukket av reinsdyr.

Å erklære julen som en føderal høytid og å sette opp det første juletreet i Det hvite hus markerte de siste trinnene for å gjøre julen til en amerikansk høytid. Den 28. juni 1870 vedtok kongressen loven som gjorde juledag, nyttårsdag, uavhengighetsdag og høsttakkefest til høytider for føderale ansatte.

Og i desember 1889 president Benjamin Harrison begynte tradisjonen å sette opp et juletre i Det hvite hus.

Julen var endelig blitt en amerikansk høytidstradisjon.Den Conversation

Om forfatteren

Thomas Adam, førsteamanuensis i internasjonale og globale studier, University of Arkansas

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

Kina synkende befolkning 1 21
Kinas og verdens befolkning avviser nå
by Xiujian Peng
Kinas nasjonale statistikkbyrå har bekreftet hva forskere som meg har lenge ...
to personer som sitter og snakker
Hvordan snakke med noen om konspirasjonsteorier i fem enkle trinn
by Daniel Jolley, Karen Douglas og Mathew Marques
Folks første instinkt når de engasjerer seg med konspirasjonstroende er ofte å prøve å avkrefte deres...
Ancient Practice Yoga 1 24
Fordelene ved den gamle yogapraksisen for både kropp og sinn
by Herpreet Thind
Yoga er nå en vanlig aktivitet i USA og blir ofte fremstilt som en sunn livsstil...
godhetspolitikk 1 20
Jacinda Ardern og hennes vennlighetspolitikk er en varig arv
by Hilde Kaffe
Jacinda Arderns menneskelige og empatiske tilnærming forsøkte å slå an en forsonende tone. Ingen steder var…
hvitvasking mlk 1 25
Hvordan republikanerne hvitvasker Martin Luther King
by Hajar Yazdiha
Januar er en måned som minnes et mørkere, nyere minne om angrepet 6. januar 2021 på...
en kvinne som sitter pakket inn i et teppe og nipper til en varm drikke
Forkjølelse, influensa og COVID: Hvordan kosthold og livsstil kan styrke immunforsvaret ditt
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Det er mange ting vi kan gjøre for å støtte immunsystemet vårt og til og med forbedre dets funksjon.
en glad familie som sitter sammen ute på en eng
Hvordan kan vi være de beste foreldrene vi kan være?
by Rabbiner Wayne Dosick
Det er vi som tar valgene og formidler lærdommen – ved ord og handling, bevisst og...
velkommen til kaninens år i 2011 i Taiwan
Velkommen til året for kaninen eller katten, avhengig av hvor du bor
by Megan Bryson
Den 22. januar 2023 vil mer enn en milliard mennesker globalt ønske velkommen til kaninens år – eller...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.