Little City on Prairie Steps It Up

småbySunn vaner forynge samfunnslivet i Albert Lea, Minnesota. Gatene i Albert Lea. (Courtesy of Blue Zones)

Det er som en litenby scene fra Norman Rockwell, oppdatert for 21st Century. 

En latino-familie rusler rolig gjennom parken, nedsenket i samtale. Kommer opp fort bak er en blond kvinne i designøvelsesutstyr og øreplugger, med sikte på å opprettholde sitt strømtakende tempo. Å bringe seg bak er en ung mann med sin Husky, begge stirrer opp på en lapp av sol som har dukket opp fra bak skyene.

I virkeligheten er dette Albert Lea, Minnesota, en by 18,000 som arbeider for å bevise at sunn livsstil som å gå og god ernæring, ikke bare er storby ting. "Vi er ikke en feriested eller en høyskoleby, vi er en ag-basert landlig by som fremmer en sunn livsstil fordi det er riktig å gjøre, og det er hvordan vi ønsker å leve og at barna våre skal leve," forklarer Ellen Kehr , et tidligere byrådsmedlem som er ledende i arbeidet med å gjøre Albert Lea sunnere.

Det er feilaktig antatt at ingen i mindre samfunn går, bortsett fra mellom sin pickup truck og Walmart inngangen. Faktisk går det langt mer vanlig i mindre lokalsamfunn over hele landet enn folk tror. I byene 10,000-50,000, 8.5 prosent av alle turer er gjort til fots, andre bare til "urbane kjerne" samfunn, ifølge US Department of Transportation National Household Travel Survey. I mindre byer 2500 til 10,000, går kontoer for 7.2 prosent av turer - høyere enn i de fleste forstedene.

Albert Lea ligner på mange måter Garrison Keillors Lake Wobegon (bare mer mangfoldig - omtrent 10 prosent fargede). Det er et sted "der kvinnene er sterke ... og alle barna er over gjennomsnittet." Det passer med målene som lokale borgere omfavnet i 2009 da de vedtok en tilnærming til velvære som ble lagt ut i Blues Zones, en bestselgende bok av National Geographic Fellow Dan Buettner, som undersøker steder rundt om i verden hvor folk bor lengst og sunneste.

Det de har oppnådd de siste fem årene, tilbyr både leksjoner og inspirasjon til mindre byer og byer over hele USA. "Ideen er å gjøre det sunne valget det enkle valget," sier Buettner, hvis nye bok The Blue Zones Solution krønner fremgangen i Albert Lea sammen med andre samfunns suksesshistorier rundt om i verden.

Rundt en fjerdedel av voksne i Albert Lea deltok i Blue Zones-prosjektet, sammen med halvparten av lokale arbeidsplasser og nesten alle barn i karakterer 3-8. Å oppmuntre alle til å engasjere seg i mer fysisk aktivitet var en hovedspor i kampanjen, som delvis ble finansiert av AARP.

Transformasjon på Main Street

Det ser ut til å ha jobbet. Selv på en grå, kjølig ukedag ettermiddag trekker den nye 5-milsporet rundt Fountain Lake flere vandrere og syklister enn du forventer i en by som er plassert blant soyabønner i det sørlige Minnesota. Byen, som grenser til parken, er fylt med folk til fots på vei mellom tettstedet, banken, biblioteket, møbelforretningen, kjøkkenbutikken, klærbutikker, kirker, skoler, restauranter, kaffebaren og - i en Perfekt Prairie Home Companion touch - Sportman's Tavern, som annonserer "kålrulle hotdish" som den daglige spesielle.  

Turgåing har økt 70 prosent de siste fem årene, ifølge fotgjenger teller utført av National Vitality Center, et lokalt initiativ som fortsatte samfunnets helse kampanje etter at det første ti måneder lange Blå Zones pilotprogrammet avsluttet. "Dette ble ikke oppnådd de siste to tiårene, men i de siste fem årene," forteller Ellen Kehr, organisasjonsleder for Blå Zones-prosjektet Albert Lea, som nylig lanserte et nytt prosjekt i byen.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Røyking har også falt fire prosent, og Blue Zones-deltakerne mistet sammen nesten fire tonn, forteller Buettner. To tredjedeler av lokalt opererte restauranter og et stort supermarked tilbyr nå nye muligheter for sunn mat. Beboere dannet rundt tretti grupper for å gå eller sykle sammen regelmessig, hvorav nesten halvparten fortsatt går sterk fem år senere.

"Dette er blitt et stykke av hvem vi er som et samfunn, en mulighet til å bli et enda bedre samfunn," sier borgmester Vern Rasmussen Jr.

Byrådsmedlem Al Brooks, som nå går 2 km hver dag, krediterer kampanjen med store forbedringer i sin egen helse. “Da jeg startet for fire år siden, hadde jeg høyt kolesterol og høyt blodtrykk. Nå er kolesterolet mitt lavere, blodtrykket mitt er 116/70 og jeg gikk ned 15 kilo. ”

Etter å ha blitt lansert i Albert Lea, er Blue Zones-ideen nå tatt til Fort Worth, Texas; Napoli, Florida; Sørlige California; og over Iowa og Hawaii. 

"Los Angeles kommer til å bli den neste Albert Lea," sa Buettner til en heiende publikum på den lokale videregående skole ved kick-off av en ny Blue Zones-kampanje, lansert i samarbeid med Healthways, et Tennessee-basert selskap med fokus på godt- å være forbedringsløsninger. 

Albert Leas imponerende helse gevinster betaler seg på mange måter. Good Morning America sendes live fra bredden av Fountain Lake for å fortelle landet hva som skjedde her - en del av en bølge av medieoppmerksomhet som er verdifull for byens fremtidsutsikter, sier byansvarlig Chad Adams.

"Og byens helseforsikringspremier vil ikke øke i 2015, i stedet for de dobbeltsifrede økningene de siste årene," adams legger til - en fallfall for skattebetalere, som han tilskriver samfunnets bevissthet om velvære, fysisk aktivitet og helse fordeler med sterke sosiale forbindelser.

Det ambisiøse prosjektet for å gjøre downtown mer walkable figurer fremtredende i Albert Leas økonomiske strategier. "Folk som var skeptiske, begynner å se frukten nå som den er ferdig," sier Adams. "Eiere investerer i å forbedre sine bygninger, og vi snakker med store prospekter om å flytte sentrum i det neste året."

Adams understreker at et livlig, walkable samfunn er nøkkelen til å tiltrekke seg bedrifter så vel som familiene og ungdommene som Albert Lea trenger for å trives i tiår framover. "Det er avgjørende at vi vokser befolkningen og skattegrunnlaget."

Briana Czer, en ung bankleder som flyttet her for et år siden, mener denne strategien fungerer. “Jeg liker hvor walkable Albert Lea er. Når folk går mer, omgås de mer. Det hjelper med å koble alle sammen og får meg til å føle meg mer del av samfunnet, sier hun.

Albert Lea's omfavning av sunn livsstil overbeviste Adams selv om å flytte sin unge familie hit fra en velstående Minneapolis forstad for fire år siden, og valgte byansvarlig stilling her fremfor flere andre jobbmuligheter. “Barna mine elsker det her. Det er så mye å gjøre - sykler, går på stier, rekreasjonsmuligheter i parkene og på innsjøene, henger i det historiske sentrum. Jeg var også imponert over det samfunnsomfattende samarbeidet om Blue Zones-initiativet for å gjøre positive endringer for trivselet i samfunnet. ” 

Hvordan det skjedde

SHvordan har Albert Lea fått flere folk tilbake på føttene, spesielt i landlige omgivelser hvor kjøring er dypt integrert i hverdagens stoff?

Det var en kombinasjon av: 1) å lage en offentlig utdanningskampanje om helsemessige fordeler ved fysisk aktivitet; 2) organisere folk i uformelle sosiale grupper for å gå regelmessig; og 3) gjøre byens gater og parker tryggere og tiltalende for fotgjengere. Her er noen av prestasjonene:

--- Et fellesskapsomfattende fokus på fysisk aktivitet - innkjøp av samfunnsorganisasjoner, bedrifter, skoler, offentlige organer, media og borgere - tilbød kontinuerlig styrking for at folk skulle komme seg ut og gå. "Det har koblet sammen vårt fellesskap på en måte som jeg aldri trodde mulig," forteller Randy Kehr, administrerende direktør for Chamber of Commerce (og ektemann Ellen Kehr). "Sosialitet er like viktig for helse som trening og spising."

--- Vandringsgrupper, som fungerer som et incitament til å gå ut av sofaen, selv når du føler deg lat eller det fryser ute. Dette gjør fysisk aktivitet til en sosial anledning å se frem til. I Albert Lea er vandringsgrupper generelt 4-10 personer forpliktet til å gå sammen 3-7 ganger i uken. Dennis Dieser, administrerende direktør for den lokale KFUM, bemerker at det er en gruppe som kommer sammen om kvelden for å gå på eiendommen på en lokal skole. "Ti ganger rundt bygningen er det en mil," sier han, "og du ser at flere og flere blir med."

--- Downtown ble gjort mer gangbart ved å utvide fortau, eliminere unødvendige kjørefelt, gjenopprette diagonal parkering, erstatte noen stopplys med stoppskilt og "støte ut" fortau i krysset, noe som forkorter kryssingsavstanden i travle gater. Nesten umiddelbart spiret 112 Broadway-restauranten en fortauskafé. "Det får sentrum til å føles mer som et sentrum," sier Public Works Director Steve Jahnke. "Alle forbedringene rundt i byen får oss til å føle oss mer som et samfunn - en følelse av stolthet, flere muligheter til å snakke med mennesker, til å gjøre ting."

--- Sideveier ble lagt til seks og en halv miles av bygater på strategiske steder i nærheten av skoler, eldre sentre og bedrifter.

--- En bikeway langs Front Street forbinder nå en statspark til sentrum og en kommersiell gate på byens vestside. Sykling har steget 74 prosent på gaten, ifølge National Vitality Project's count. Til slutt vil sykkelfeltet koble sammen to statlige stier, slik at folk kan sykle eller gå 65 miles uhindret av kjøretrafikk.

--- En rekke nabolag opprettet vandrende skolebusser slik at barn og foreldre kunne få trening på vei til skolen. Det fungerer akkurat som en skolebuss, bortsett fra uten bussen. En forelder henter barn hjemme og tar dem trygt til fots til skolen. 

--- En 5-milig, kontinuerlig sti ble bygd rundt Fountain Lake, og parkens båthus ble omdannet til et fullverdig rekreasjonsområde hvor kajakker, kanoer, paddleboards, x-ski og snesko kan leies.

--- En ny Full Streets ordinans krever at alle trafikanter blir vurdert i transportplanleggingsbeslutninger, ikke bare biler og lastebiler. Dette betyr at eventuelle nye underavdelinger må bygges med fortau, og gjenoppbyggingsprosjekter må ta hensyn til fotgjengernes behov.

--- Noen selskaper har kartlagt 15-minutt og 30-minutters turer i og rundt arbeidsplassene, slik at ansatte kan få mest mulig ut av pauser og lunsjtid.

--- Byen vurderer å konvertere en annen del av South Broadway fra fire til tre baner for å gjøre det tryggere.

--- En stor walkable blandet bruk utvikling på stedet av en tidligere kjøttpåleggsanlegg nær sentrum er også planlagt å styre mer utvikling i hjertet av byen.

Små er fordelaktig

"Småbyer kan gjenoppfinne seg selv som steder raskere enn store byer," forklarte Dan Burden- En av USAs fremste myndigheter på gangbare lokalsamfunn - til et romfull by-, fylke- og statstjenestemenn i Albert Leas rådhus som arbeider med ytterligere forbedringer for byen. 

Tidligere sykkel- og fotgjengerkoordinator for staten Florida, Burden, er Johnny Appleseed of urban vitalitet, som har ført ideer til gangbarhet og levedyktighet til over 3500 nordamerikanske samfunn de siste 18 årene. Han hjalp Albert Lea-borgere med å kartlegge sine opprinnelige sunne bystrategier i 2009 som en del av Blue Zones-teamet, og har nå kommet tilbake til den nye fasen av arbeidet som organisasjonens direktør for innovasjon.

"Da jeg først kom inn på Albert Lea, skal jeg være ærlig, det så ut som sentrum var stengt," innrømmet han til de lokale tjenestemennene. “Det var virksomheter, men det var ikke noe liv i gatene. Det er endret nå. Albert Lea, jeg er stolt av deg. ”

Livskvalitet og streetlife er viktige elementer for å tiltrekke seg og holde fast på bedriftsledere og ansatte byen må lykkes, sa Burden, særlig unge mennesker, som er mye mindre knyttet til å eie biler enn tidligere generasjoner. Burden spurte: "Hva ville tusenvis gi opp - deres biler eller deres mobiltelefoner ..." Publikum ropte ut "biler" før han kunne fullføre sin setning.

Men unge er ikke de eneste som føler at det er mer til livet enn å kjøre. 

"Vi alle er i våre biler mer enn vi liker, det er universelt," sa Burden. "Vi vil alle ha andre alternativer, sykling, vandre, bor nærmere de stedene vi ønsker å være."

"Pluss," la han til, "sølvtununen - stort antall aldrende babyboere - kommer!" 

Han sa at menn overlever sin evne til å kjøre med syv år i gjennomsnitt, og kvinner av 10. Men flere transportvalg er ikke den eneste innsatsen eldre mennesker har i å skape flere gangbare samfunn, legger Burden til. "Vi vil også ha våre barnebarn i nærheten, noe som betyr at vi må sørge for at våre byer appellerer til yngre mennesker."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på OnTheCommons

om forfatteren

Jay WalljasperJay Walljasper skriver, snakker, redigerer og konsulterer om å skape sterkere, mer vitale samfunn. Han er forfatter av The Great Neighborhood Book og Alt vi deler: En feltguide til samfunnet. Han er også en bidragsyter til Bærekraftig lykke: Live, bare leve, gjør en forskjell, fra JA! Magasin. Hans nettsted: JayWalljasper.com

Bok av denne forfatteren:

The Great Neighborhood Book: En Gjør-det-selv Guide til Placemaking av Jay Walljasper.The Great Neighborhood Book: En Gjør-det-selv Guide til Placemaking
av Jay Walljasper.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Flere artikler av denne forfatteren

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

død av forurensning 11 11
Luftforurensning kan forårsake langt flere dødsfall enn tidligere antatt
by Katherine Gombay
For å komme til denne konklusjonen kombinerte forskerne helse- og dødelighetsdata for syv millioner ...
Gamle sannheter om buddisme 11 5
Har den moderne verden oppdaget buddhismens eldgamle sannheter?
by Jesse Barker
For mange mennesker ser buddhismen ut til å være unikt kompatibel med moderne livsstil og verdenssyn.…
Afrikansk kvinne med hodeplagg med lukkede øyne og smil
Fire krav for å leve i glede
by Andrew Harvey og Carolyn Baker, Ph.D.,
Ingenting er viktigere for menneskehetens fremtid enn en global retur til glede. I et øyeblikk av…
de dødes dag 11 3
De dødes dag er misforstått – hvorfor det betyr noe
by Jane Lavery
Kjent på spansk som Día de los Muertos, blir de dødes dag ofte feiret hvert år på...
folk som holder hender
7 måter å endre verden og våre lokalsamfunn
by Cormac Russell og John McKnight
Bortsett fra å koble til for naboskap, hvilke andre funksjoner utfører pulserende nabolag?...
en ung kvinne som sitter og hviler mot et tre
Sakte: Medisinen til å bremse
by Julia Paulette Hollenbery
I et forsøk på å følge med i en stadig raskere verden, er vi alltid på farten, uten å stoppe,...
buer reflektert i vann
Egoisme i et kloster: Lederlærdom fra en munk og hans bror
by David C. Bentall
"Kort etter at broren min giftet seg ringte han meg for å be om unnskyldning. Han sa at han ikke hadde skjønt hvordan...
hva ungdom vil ha 11 10
Hva skal jeg gjøre med alle disse virkelig dårlige klimagreiene?
by Phoebe Quinn og Katitza Marinkovic Chavez
Mange unge føler seg engstelige, maktesløse, triste og sinte over klimaendringene. Selv om det er…

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.