Er det naturlig å begrense hvor lenge mennesker kan leve?

Er det naturlig å begrense hvor lenge mennesker kan leve?

Mennesker kan leve lengre og lengre, men til slutt blir vi alle gamle og dø. Dette fører til et enkelt spørsmål: Er det en egen grense for menneskelig levetid eller ikke? Det er to like enkle svar. Enten er det en grense eller det er ikke. Uten data kan du også gjette og din sjanse til å være riktig er, alt i betraktning, 50: 50.

For å forbedre oddsen din for å få det riktige svaret, kan du ansette tre grunnleggende angrepslinjer. Du kan spørre deg selv om aldring eksisterer, du kan prøve å finne ut hvordan det fungerer, eller du kan undersøke hvor lenge folk virkelig lever, uansett hvordan de gjør det. Hver gir innsikt og har begrensninger.

Nå en ny studie, publisert i Nature, antyder at det ser ut til å være en grense for menneskelig levetid. Resultatene, basert på demografiske data, er imidlertid langt fra avgjørende og må tolkes nøye. De løfter også noen tynne etiske spørsmål.

Alt om reproduksjon

Evolusjonære argumenter kan gi noen biologisk kontekst. Aldring er bare en eksponentiell økning i din sjanse for død og sykdom i løpet av tiden. I naturen er kronologisk gamle skapninger sjeldne, de blir vanligvis spist eller bukke for ulykker.

Enhver mutasjon som gjør at organismen bærer den bedre til å produsere avkom, vil bli favorisert, selv om den samme mutasjonen forårsaker dårlige ting å skje senere i livet. Aldring er derfor ikke noe mer enn pris betalt for tidlig livs fruktbarhet. Det er også mulig å bære genetiske variasjoner som ikke gir noen fordel, men forårsaker dårlige effekter først etter at en organisme har reprodusert. Disse er vanskelige for naturlig valg å fjerne og kan dermed også bidra til aldring.

I motsetning til dette gir evolusjonær biologi liten støtte til ideen om at det er "aldrende gener" som bare forårsaker at deres bærer blir gammel og dør. Gener kan gjøre dette, men bare som en bivirkning av å gjøre noe annet. For eksempel skyldes forskjellen i forventet levealder mellom menn og kvinner nesten helt sikkert av de forskjellige utvalgstrykkene som er plassert på sine genomer ved seksuell seleksjon (typisk i naturen, mannlige organismer må konkurrere om kompisene mens kvinner må nøye velge dem). Dette er ikke en "hans og hennes" valg av genetisk klokke.

Hydra - små ferskvannsdyr - synes å være "ikke aldrende" (med faste i stedet for å øke sjansene for død over tid). Ekstrapolering fra laboratoriedata viser at selv etter 1,400-årene vil fem prosent av en hydra-befolkning som holdes under disse forholdene fortsatt være i live. Imidlertid synes de fremdeles å ha øvre grenser for å overleve. Eksistensen av en øvre grense for en artes levetid betyr ikke at hvert medlem av denne arten har samme sjanse til å nå den. Enkle spørsmål om maksimal levetid har en tendens til å glansere over dette punktet.

Argumenter basert på mekanikken i menneskekroppen støtter også ideen om at det er indre øvre grenser for levetiden. Viktige menneskesystemer (som nyrer og tymus) viser tydelig og ofte kjønnsavhengig reduksjoner i effektivitet med alder. Så progressiv tilbakegang forutser eventuell feil. Forutsatt, selvfølgelig, at du ikke prøver å forhindre at den faller.

Det har blitt gjort store fremskritt i å avdekke de grunnleggende celle- og molekylære mekanismer for aldring; fjerne senescentceller - dysfunksjonelle celler som bygger opp når vi alder og forårsaker skade på vevet - forbedrer helsen og forlenger levetiden til mus for eksempel. Det betyr at det kunne argumenteres for at eksistensen av evnen til å gripe inn, fjerner øvre grense for levetid. Et potensielt hyggelig svar, bare ikke til spørsmålet du startet med.

Trender i levetid

Men er det mulig at forsøk på å forhindre tidlig død også har økt den maksimale menneskelige levetiden og kan fortsette å gjøre det? Å studere trender i maksimal menneskelig levetid over tid kan gi et svar. Men denne typen aktuarmessige beregninger er alltid komplekse og ofte feil. For eksempel i 1921 ble det "demonstrert" det aldre over 105 var "umulige". Beregning av grensene til levetiden har siden blitt kritisert fordi hver "maksimal grense" til levetid hittil foreslått har blitt overgått. For noen mennesker kan dette tyde på at det egentlig ikke er noen øvre grense for menneskets levetid.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Er det naturlig å begrense hvor lenge mennesker kan leve?Indisk supercentenarian Kallu Yadav, alderen 110. Utkarshsingh.1992 / Wikimedia, CC BY-SA

Forfatterne bak den nye studien analyserte globale demografiske data og undersøkte den rapporterte alderen ved døden av "supercentenarians" (enkeltpersoner eldre enn 110). De viste at selv om det er tegn på økning i maksimal alder ved døden på ca. 45-55 dager per år fra 1970-1995, er det ingen tegn på økning utover denne datoen. Faktisk var alderen med den største forbedringen i overlevelse plaget rundt 1980.

Datasettet inneholder mindre enn 600 individer, men trenden ser ut til å være signifikant. Deres modell forutser at sannsynligheten for at en person som overskrider alderen av 125 i et gitt år, er mindre enn en i 10,000. Forfatterne hevder at vi kanskje i hovedsak har "slått en vegg", og at et målrettet forsøk på å forlenge maksimal levetid ville være nødvendig for å bryte gjennom den.

I sin ubeskyttede form virker dette en vanskelig etisk posisjon for å opprettholde. Antall centenarians er liten sammenlignet med de over 65. Å utvide de sunne og produktive årene til de mange, ikke varigheten av de få, er en mer rettferdig tilnærming, og det er hvert tegn på at dette er oppnåelig i laboratoriet.

Kanskje den virkelige leksjonen her er at enkle lukkede spørsmål, i en hvilken som helst vitenskapelig disiplin, er som å spørre "hvem er den mest interessante personen?" - berusende dypt og praktisk talt ubrukelig.

Om forfatteren

Den ConversationRichard Faragher, professor i biogerontologi, University of Brighton

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

at InnerSelf Market og Amazon

 

Flere artikler av denne forfatteren

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

hvorfor varmepumper 6 12
Hvorfor varmepumper og solcellepaneler er avgjørende for nasjonalt forsvar
by Daniel Cohan, Rice University
Solcellepaneler, varmepumper og hydrogen er alle byggesteinene i en ren energiøkonomi. Men er…
sosialt stress og aldring 6 17
Hvordan sosialt stress kan fremskynde aldring av immunsystemet
by Eric Klopack, University of South California
Når folk blir eldre, begynner immunforsvaret deres naturlig å avta. Denne aldring av immunsystemet,...
mat sunnere når den tilberedes 6 19
9 grønnsaker som er sunnere når de tilberedes
by Laura Brown, Teesside University
Ikke all mat er mer næringsrik når den spises rå. Noen grønnsaker er faktisk mer...
interretten faste 6 17
Er intermitterende faste egentlig bra for vekttap?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er noen som har tenkt på å gå ned i vekt eller har ønsket å bli sunnere de siste par...
lader ute av stand 9 19
Ny USB-C-laderregel viser hvordan EU-regulatorer tar avgjørelser for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du noen gang lånt en venns lader bare for å finne ut at den ikke er kompatibel med telefonen din? Eller…
spedbarns hukommelsestap 6 9
Hvorfor du ikke kan huske å bli født, lære å gå eller si dine første ord
by Vanessa LoBue, Rutgers University
Til tross for at folk ikke kan huske mye før de er 2 eller 3 år, tyder forskning på at...
kommunisere med dyr 6 12
Hvordan kommunisere med dyr
by Marta Williams
Dyr prøver alltid å komme gjennom til oss. De sender oss hele tiden intuitive meldinger...
Mann. kvinne og barn på stranden
Er dette dagen? Omslag på farsdag
by Vil Wilkinson
Det er farsdag. Hva er den symbolske betydningen? Kan det skje noe livsendrende i din...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.