Hvordan vi fikk smaken på søtsaker

hånd som strekker seg ut og plukker bjørnebær
Å være i stand til å oppfatte sødme kan veilede grovfôre til de mest kaloririke valgene. Elva Etienne/Moment via Getty Images

Sødmen av sukker er en av livets store gleder. Folks kjærlighet til søtt er så visceral at matvareselskaper lokker forbrukere til produktene sine ved å tilsette sukker til nesten alt de lager: yoghurt, ketchup, fruktsnacks, frokostblandinger og til og med antatt helsekost som granolabarer.

Skoleelever lærer allerede i barnehagen at søtsaker hører hjemme i den minste spissen av matpyramiden, og voksne lærer av media om sukkers rolle i uønsket vektøkning. Det er vanskelig å forestille seg en større frakobling mellom en kraftig tiltrekning til noe og en rasjonell forakt for det. Hvordan havnet folk i denne knipen?

Jeg er en antropolog som studerer utviklingen av smaksoppfatning. Jeg tror innsikt i vår arts evolusjonshistorie kan gi viktige ledetråder om hvorfor det er så vanskelig å si nei til søtt.

Påvisning av søt smak

En grunnleggende utfordring for våre gamle forfedre var å få i seg nok å spise.

De grunnleggende aktivitetene i hverdagen, som å oppdra de unge, finne husly og sikre nok mat, all nødvendig energi i form av kalorier. Personer som var flinkere til å samle kalorier hadde en tendens til å lykkes bedre med alle disse oppgavene. De overlevde lenger og fikk flere gjenlevende barn – de hadde bedre kondisjon, i evolusjonære termer.

En bidragsyter til suksessen var hvor flinke de var til å søke. Å være i stand til å oppdage søte ting – sukker – kan gi noen et stort bein.

I naturen signaliserer sødme tilstedeværelsen av sukker, en utmerket kilde til kalorier. Så foragere som er i stand til å oppfatte sødme, kunne oppdage om sukker var tilstede i potensiell mat, spesielt planter, og hvor mye.

Denne evnen tillot dem å vurdere kaloriinnholdet med en rask smak før de investerte mye innsats i å samle, bearbeide og spise varene. Å oppdage søthet hjalp tidlige mennesker til å samle mange kalorier med mindre innsats. I stedet for å surfe tilfeldig, kunne de målrette innsatsen, og forbedre deres evolusjonære suksess.

Søtsmaksgener

Bevis på sukkerdeteksjons vitale betydning kan finnes på det mest grunnleggende nivået av biologi, genet. Din evne til å oppfatte sødme er ikke tilfeldig; det er etset inn i kroppens genetiske tegninger. Her er hvordan denne sansen fungerer.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Søt oppfatning begynner i smaksløkene, klynger av celler plassert knapt under overflaten av tungen. De blir utsatt for innsiden av munnen via små åpninger som kalles smaksporer.

Ulike undertyper av celler i smaksløkene reagerer hver på en bestemt smakskvalitet: surt, salt, salt, bittert eller søtt. Undertypene produserer reseptorproteiner som tilsvarer deres smakskvaliteter, som registrerer matens kjemiske sammensetning når de passerer i munnen.

En undertype produserer bitre reseptorproteiner, som reagerer på giftige stoffer. En annen produserer salte (også kalt umami) reseptorproteiner, som registrerer aminosyrer, byggesteinene til proteiner. Søtdetekterende celler produserer et reseptorprotein kalt TAS1R2/3, som oppdager sukker. Når den gjør det, sender den et nevralt signal til hjernen for behandling. Dette budskapet er hvordan du oppfatter søtheten i en mat du har spist.

Gener koder for instruksjonene for hvordan man lager hvert protein i kroppen. Det sukkerdetekterende reseptorproteinet TAS1R2/3 er kodet av et par gener på kromosom 1 i det humane genomet, beleilig kalt TAS1R2 og TAS1R3.

Sammenligninger med andre arter avslører hvor dypt søt oppfatning er innebygd i mennesker. TAS1R2- og TAS1R3-genene finnes ikke bare hos mennesker - de fleste andre virveldyr har dem også. De finnes i aper, storfe, gnagere, hunder, flaggermus, øgler, pandaer, fisk og utallige andre dyr. De to genene har vært på plass i hundrevis av millioner av år med evolusjon, klare for den første menneskearten å arve.

Genetikere har lenge visst at gener med viktige funksjoner holdes intakte av naturlig seleksjon, mens gener uten en livsviktig jobb har en tendens til å forfalle og noen ganger forsvinne helt etter hvert som arter utvikler seg. Forskere tenker på dette som bruk-det-eller-miste-det-teorien om evolusjonær genetikk. Tilstedeværelsen av TAS1R1- og TAS2R2-genene på tvers av så mange arter vitner om fordelene søt smak har gitt i evigheter.

Bruk-det-eller-miste-det-teorien forklarer også den bemerkelsesverdige oppdagelsen at dyrearter som ikke møter sukker i sitt typiske kosthold har mistet evnen til å oppfatte det. For eksempel har mange kjøttetere, som har lite nytte av å oppfatte sukker, bare nedbrutte relikvier av TAS1R2.

Søt smak

Kroppens sansesystemer oppdager utallige aspekter av miljøet, fra lys til varme til lukt, men vi tiltrekkes ikke av dem alle slik vi er av sødme.

Et perfekt eksempel er en annen smak, bitterhet. I motsetning til søte reseptorer, som oppdager ønskelige stoffer i matvarer, oppdager bitre reseptorer uønskede: giftstoffer. Og hjernen reagerer riktig. Mens søt smak forteller deg å fortsette å spise, forteller bitter smak deg å spytte ut ting. Dette gir evolusjonær mening.

Så mens tungen din oppdager smaker, er det hjernen din som bestemmer hvordan du skal reagere. Hvis respons på en bestemt sensasjon er konsekvent fordelaktig på tvers av generasjoner, naturlig utvalg fikser dem på plass og de blir til instinkter.

Slik er det med bitter smak. Nyfødte trenger ikke å bli lært opp til å mislike bitterhet – de avviser den instinktivt. Det motsatte gjelder for sukker. Eksperiment etter eksperiment finner det samme: Folk er tiltrukket av sukker fra det øyeblikket de blir født. Disse responsene kan formes av senere læring, men de forbli i kjernen av menneskelig atferd.

Søthet i menneskers fremtid

Alle som bestemmer seg for å redusere sukkerforbruket er opp mot millioner av år med evolusjonært press for å finne og konsumere det. Mennesker i den utviklede verden lever nå i et miljø der samfunnet produserer mer søtt, raffinert sukker enn det som muligens kan spises. Det er et destruktivt misforhold mellom den utviklede trangen til å konsumere sukker, nåværende tilgang til det og menneskekroppens reaksjoner på det. På en måte er vi ofre for vår egen suksess.

Tiltrekningen til sødme er så nådeløs at det har blitt kalt en avhengighet kan sammenlignes med nikotinavhengighet – i seg selv notorisk vanskelig å overvinne.

Jeg tror det er verre enn som så. Fra et fysiologisk synspunkt er nikotin en uønsket outsider til kroppene våre. Folk ønsker det fordi det spiller hjernen et puss. I motsetning til dette har ønsket om sukker vært på plass og genetisk kodet i evigheter fordi det ga grunnleggende fitnessfordeler, den ultimate evolusjonære valutaen.

Sukker lurer deg ikke; du reagerer nøyaktig som programmert av naturlig utvalg.

Om forfatteren

Stephen Wooding, assisterende professor i antropologi og arvestudier, University of California, Merced

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Anbefalte bøker:

Harvard Medical School Guide til Tai Chi: 12 uker til et sunt legeme, sterkt hjerte og skarp sinn - av Peter Wayne.

Harvard Medical School Guide til Tai Chi: 12 uker til et sunt legeme, sterkt hjerte og skarp sans - av Peter Wayne.Klientforskning fra Harvard Medical School støtter de langvarige påstandene om at Tai Chi har en gunstig innvirkning på helsen til hjertet, bein, nerver og muskler, immunsystem og sinn. Dr. Peter M. Wayne, en langsiktig Tai Chi-lærer og en forsker ved Harvard Medical School, utviklet og testet protokoller som ligner på det forenklede programmet han inkluderer i denne boken, som passer for folk i alle aldre, og kan gjøres på bare noen få minutter om dagen.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Bla gjennom Nature's Aisles: Et år med fôring for vilt mat i forstedene
av Wendy og Eric Brown.

Bla gjennom Nature's Aisles: Et år med fôring for vilt mat i forstedene av Wendy og Eric Brown.Som en del av deres engasjement for selvstendighet og fleksibilitet bestemte Wendy og Eric Brown seg for å tilbringe et år med vill mat som en vanlig del av kostholdet. Med informasjon om å samle, forberede og bevare lett identifiserbare wild edibles som finnes i de fleste forstadslandskap, er denne unike og inspirerende veiledningen en målesel for alle som ønsker å forbedre familiens matvaresikkerhet ved å benytte seg av hornhinnen på dørstokken.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Food Inc .: En deltaker Guide: Hvordan industriell mat gjør oss skarpere, fetere og fattigere - og hva du kan gjøre med det - redigert av Karl Weber.

Food Inc .: En deltaker Guide: Hvordan industriell mat gjør oss skarpere, fetere og dårligere, og hva du kan gjøre med detHvor har maten kommet fra, og hvem har behandlet den? Hva er de gigantiske agribusinessene og hvilken rolle har de i å opprettholde status quo av matproduksjon og forbruk? Hvordan kan jeg mate min familie sunne mat på en rimelig måte? Utvide på filmens temaer, boken Food, Inc. vil svare på disse spørsmålene gjennom en rekke utfordrende essays av ledende eksperter og tenkere. Denne boken vil oppmuntre de inspirerte av filmen å lære mer om problemene, og handle for å forandre verden.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


 

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

mindfulness og dans mental helse 4 27
Hvordan Mindfulness og dans kan forbedre mental helse
by Adrianna Mendrek, Bishop's University
I flere tiår ble den somatosensoriske cortex ansett for å bare være ansvarlig for å behandle sensoriske ...
hvordan smertestillende virker 4 27
Hvordan dreper smertestillende midler faktisk smerte?
by Rebecca Seal og Benedict Alter, University of Pittsburgh
Uten evnen til å føle smerte, er livet farligere. For å unngå skade ber smerte oss om å bruke en...
vesten som aldri eksisterte 4 28
Høyesterett innleder i det ville vesten som faktisk aldri har eksistert
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Høyesterett har nettopp, etter alt å dømme, med vilje gjort Amerika til en væpnet leir.
hvordan spare penger på mat 0 6
Hvordan spare på matregningen og fortsatt spise velsmakende, næringsrike måltider
by Clare Collins og Megan Whatnall, University of Newcastle
Dagligvareprisene har steget oppover av en rekke årsaker, inkludert de økende kostnadene ved...
hva med vegansk ost 4 27
Hva du bør vite om vegansk ost
by Richard Hoffman, University of Hertfordshire
Heldigvis, takket være den økende populariteten til veganisme, har matprodusenter begynt ...
havbærekraft 4 27
Havets helse avhenger av økonomi og ideen om Infinity Fish
by Rashid Sumaila, University of British Columbia
Urfolks eldste delte nylig sin forferdelse over den enestående nedgangen i laks …
få vaksinebooster 4 28
Bør du få et Covid-19 boosterskudd nå eller vente til høsten?
by Prakash Nagarkatti og Mitzi Nagarkatti, University of South Carolina
Mens COVID-19-vaksiner fortsetter å være svært effektive for å forhindre sykehusinnleggelse og død, er det ...
spar på kjølekostnader 4 27
Slik sparer du på kjølekostnadene dine
by University of Oregon
Passive kjølestrategier kan redusere belastningen på klimaanlegg med så mye som 80 %, rapporterer...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.