Hvordan forhistoriske genier lanserte en teknologisk revolusjon

 

Hadzabe bueskytter lanserer en pil fra buen sin
Hadzabe bueskytter. Nick Longrich, forfatter levert

I de første millioner årene av menneskelig utvikling endret teknologier seg sakte. For rundt tre millioner år siden skapte våre forfedre hakkede steinflak og råhakker. For to millioner år siden, håndøkser. For en million år siden brukte primitive mennesker noen ganger brann, men med vanskeligheter. Så, for 500,000 XNUMX år siden, akselererte den teknologiske endringen, ettersom spydspisser, brannskaping, økser, perler og buer dukket opp.

Denne teknologiske revolusjonen var ikke arbeidet til ett folk. Innovasjoner oppsto i forskjellige grupper – moderne Homo sapiens, primitiv sapiens, muligens til og med neandertalerne – og så spre seg. Mange nøkkeloppfinnelser var unike: enkeltstående. I stedet for å bli oppfunnet av forskjellige mennesker uavhengig, ble de oppdaget en gang, deretter delt. Det betyr at noen få flinke mennesker har skapt mange av historiens store oppfinnelser.

Og ikke alle av dem var moderne mennesker.

Spissen av spydet

500,000 XNUMX år siden i det sørlige Afrika, primitiv Homo sapiens først bundet steinblad til trespyd, og skapte spydspissen. Spearpoints var revolusjonerende som våpen, og som de første "sammensatte verktøyene" - som kombinerte komponenter.

Spydspissen spredte seg og dukket opp for 300,000 XNUMX år siden i Øst-Afrika og Midtøst, den gang for 250,000 XNUMX år siden i Europa, drevet av neandertalere. Dette mønsteret antyder at spydpunktet gradvis ble overført fra et folk til et annet, hele veien fra Afrika til Europa.

Tar fyr

400,000 år siden antydninger til ild, inkludert kull og brente bein, ble vanlig i Europa, Midtøsten og Afrika. Det skjedde omtrent samme tid overalt – i stedet for tilfeldig på steder som ikke er koblet sammen – noe som tyder på oppfinnelse, og deretter rask spredning. Branns nytte er åpenbart, og det er enkelt å holde en brann i gang. Å starte en brann er imidlertid vanskeligere, og var sannsynligvis hovedbarrieren. I så fall markerte utbredt bruk av brann sannsynligvis oppfinnelsen av brannøvelse – en pinne snurret mot et annet trestykke for å skape friksjon, et verktøy som fortsatt brukes i dag av jeger-samlere.

Merkelig nok kommer de eldste bevisene for vanlig brannbruk fra Europa – da bebodd av neandertalere. Mestret neandertalerne ild først? Hvorfor ikke? Hjernene deres var like store som våre; de brukte dem til noe, og når de levde gjennom Europas istidsvintre, trengte neandertalere ild mer enn afrikanske Homo sapiens.

Øksen

270,000 år siden i Sentral-Afrika, håndøkser begynte å forsvinne, erstattet av en ny teknologi, den kjerne-øks. Kjerneøkser så ut som små, fete håndøkser, men var radikalt forskjellige redskaper. Mikroskopiske riper viser kjerneakser var bundet til trehåndtak – lage en ekte, skaftet øks. Økser spredte seg raskt gjennom Afrika, og ble deretter båret av moderne mennesker inn i Den arabiske halvøy, Australia, og til syvende og sist Europa.

Ornament

De eldste perlene er 140,000 år gammel, og kommer fra Marokko. De ble laget ved å stikke hull på sneglehus, og deretter strenge dem på en snor. På den tiden, arkaisk Homo sapiens bebodd Nord-Afrika, så deres skapere var ikke moderne mennesker.

Perler dukket opp i Europa for 115,000 120,000-XNUMX XNUMX år siden, båret av neandertalerne, og ble til slutt adoptert av moderne mennesker i det sørlige Afrika 70,000 år siden.

Pil og bue

De eldste pilspissene dukket opp i det sørlige Afrika over 70,000 år siden, sannsynligvis laget av forfedrene til Bushmen, som har bodd der for 200,000 år. Buer spredte seg deretter til moderne mennesker i Øst-Afrika, til Sør-Asia 48,000 år siden, videre til Europa 40,000 år siden, og til slutt til Alaska og Amerika, 12,000 år siden.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Spredning av pil og bue ut av Afrika.
Spredning av pil og bue ut av Afrika. Wikipedia (kart) og Nick Longrich

Neandertalere adopterte aldri buer, men tidspunktet for buens spredning betyr at det var sannsynlig brukt av Homo sapiens mot dem.

Handelsteknologi

Det er ikke umulig at folk fant opp lignende teknologier i forskjellige deler av verden på omtrent samme tid, og i noen tilfeller må dette ha skjedd. Men den enkleste forklaringen på de arkeologiske dataene vi har er at i stedet for å gjenoppfinne teknologier, ble mange fremskritt gjort bare én gang, og deretter spredt bredt. Tross alt, å anta færre innovasjoner krever færre forutsetninger.

Men hvordan spredte teknologien seg? Det er usannsynlig at individuelle forhistoriske mennesker reiste lange avstander gjennom land holdt av fiendtlige stammer (selv om det åpenbart var store migrasjoner over generasjoner), så afrikanske mennesker møtte sannsynligvis ikke neandertalere i Europa, eller omvendt. I stedet spredte teknologi og ideer seg – overført fra ett band og stamme til det neste, og det neste, i en enorm kjede som forbinder moderne Homo sapiens i det sørlige Afrika til arkaiske mennesker i Nord- og Øst-Afrika, og neandertalere i Europa.

Konflikt kunne ha drevet utveksling, med folk som stjeler eller fanget verktøy og våpen. Indianere, for eksempel, fikk hester forbi fange dem fra spanskene. Men det er sannsynlig at folk ofte bare handlet teknologier, rett og slett fordi det var tryggere og enklere. Selv i dag handler moderne jeger-samlere, som mangler penger, fortsatt - Hadzabe-jegere bytter honning mot jernpilspisser laget av nabostammer, for eksempel.

Arkeologi viser at slik handel er eldgammel. Strutseeggskallperler fra Sør-Afrika, opptil 30,000 XNUMX år gamle, er funnet over 300 kilometer der de ble laget. 200,000-300,000 år siden, arkaisk Homo sapiens i Øst-Afrika brukte verktøy fra obsidian hentet fra 50-150 kilometer unna, lenger enn moderne jeger-samlere vanligvis reiser.

Til slutt, vi bør ikke overse menneskelig generøsitet – noen utvekslinger kan rett og slett ha vært det gaver. Menneskets historie og forhistorie var uten tvil full av konflikter, men da som nå, kan stammer ha hatt fredelige samhandlinger – traktater, ekteskap, vennskap – og kan rett og slett ha begavet teknologi til sine naboer.

Steinaldergenier

Mønsteret som sees her – enkelt opphav, deretter spredning av innovasjoner – har en annen bemerkelsesverdig implikasjon. Fremgang kan ha vært svært avhengig av enkeltindivider, snarere enn å være et uunngåelig resultat av større kulturelle krefter.

Tenk på buen. Den er så nyttig at oppfinnelsen virker både åpenbar og uunngåelig. Men hvis det virkelig var åpenbart, ville vi se buer oppfunnet gjentatte ganger i forskjellige deler av verden. Men indianere oppfant ikke buen - det gjorde heller ikke australske aboriginere eller folk i Europa og Asia.

I stedet ser det ut til at en smart buskmann oppfant buen, og så adopterte alle andre den. Den jegerens oppfinnelse ville endre løpet av menneskets historie i tusenvis av år fremover, og bestemme skjebnen til folk og imperier.

Det forhistoriske mønsteret ligner det vi har sett i historisk tid. Noen innovasjoner ble utviklet gjentatte ganger - oppdrett, sivilisasjon, kalendere, pyramider, matematikk, skrivingog øl ble oppfunnet uavhengig rundt om i verden, for eksempel. Enkelte oppfinnelser kan være åpenbare nok til å dukke opp på en forutsigbar måte som svar på folks behov.

Men mange viktige innovasjoner – den hjul, krutt, trykkpressen, stigbøyler, kompasset – ser ut til å ha blitt oppfunnet bare én gang, før de ble utbredt.

Wright Brothers' første flytur. 
Wright Brothers' første flytur.  wikipedia, CC BY-SA

Og likeledes en håndfull individer – Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, de Wright brødrene, James Watt, Archimedes – spilte store roller i å drive vår teknologiske utvikling, noe som antyder at svært kreative individer hadde en enorm innvirkning.

Det antyder at sjansene for å treffe på en stor teknologisk innovasjon er lave. Kanskje var det ikke uunngåelig at ild, spydspisser, økser, perler eller buer ble oppdaget når de ble oppdaget.

Da, som nå, kunne én person bokstavelig talt endre historiens gang, uten noe mer enn en idé.Den Conversation

Om forfatteren

Nicholas R. Longrich, universitetslektor i paleontologi og evolusjonsbiologi, University of Bath

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.


  

Flere artikler av denne forfatteren

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

mindfulness og dans mental helse 4 27
Hvordan Mindfulness og dans kan forbedre mental helse
by Adrianna Mendrek, Bishop's University
I flere tiår ble den somatosensoriske cortex ansett for å bare være ansvarlig for å behandle sensoriske ...
lader ute av stand 9 19
Ny USB-C-laderregel viser hvordan EU-regulatorer tar avgjørelser for verden
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du noen gang lånt en venns lader bare for å finne ut at den ikke er kompatibel med telefonen din? Eller…
sosialt stress og aldring 6 17
Hvordan sosialt stress kan fremskynde aldring av immunsystemet
by Eric Klopack, University of South California
Når folk blir eldre, begynner immunforsvaret deres naturlig å avta. Denne aldring av immunsystemet,...
mat sunnere når den tilberedes 6 19
9 grønnsaker som er sunnere når de tilberedes
by Laura Brown, Teesside University
Ikke all mat er mer næringsrik når den spises rå. Noen grønnsaker er faktisk mer...
interretten faste 6 17
Er intermitterende faste egentlig bra for vekttap?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Hvis du er noen som har tenkt på å gå ned i vekt eller har ønsket å bli sunnere de siste par...
Mann. kvinne og barn på stranden
Er dette dagen? Omslag på farsdag
by Vil Wilkinson
Det er farsdag. Hva er den symbolske betydningen? Kan det skje noe livsendrende i din...
problemer med å betale regninger og psykisk helse 6 19
Problemer med å betale regninger kan ta store belastninger på fedres mentale helse
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidligere fattigdomsforskning har hovedsakelig blitt utført med mødre, med et overveiende fokus på lav...
helseeffekter av bpa 6 19
Hvilke tiår med forskning dokumenterer helseeffektene av BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Uansett om du har hørt om det kjemiske stoffet bisfenol A, bedre kjent som BPA, viser studier at...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.