Ecuadors skolemat er dårlig for barna – og miljøet

Ecuadors sukkerholdige snacks gir for mye energi til små barn. US Air Force-foto/Master Sgt. Efrain Gonzalez

Hvert år koster underernæring Ecuador tilsvarende 4.3 % av bruttonasjonalproduktet, ettersom den resulterende helsebelastningen og redusert potensiell produktivitet setter en økonomisk toll på samfunnet. Det var den foruroligende konklusjonen i World Food Programmes rapport fra 2017 om landet, der stunting eller kronisk underernæring hos barn under fem år har vært vedvarende høy i flere tiår.

Underernæring nådd 25% mellom 2011 og 2015. Likevel har ecuadorianske barn også gått opp for mye i vekt. I 2014 var i underkant av 20 % av barna i skolealder i landet overvektige og ytterligere 12 % var overvektige.

Som en helsepolitisk forsker som studerer Ecuador, vet jeg at disse to problemene ikke er så forskjellige som de ser ut til. Underernæring og fedme går ofte sammen, selv i høyinntektsland som USA. Det er fordi utilstrekkelig sanitær, mangel på drikkevann, dårlige kostholdsvaner og, kritisk, begrenset tilgang til trygg og næringsrik mat alle samhandler for å påvirke folks helsestatus.

Ecuadorianske tjenestemenn må være ukjent med denne globale forskningsmassen, fordi de fortsetter å tilby offentlige skolebarn stort sett usunn, ferdigpakket snacks. Hvis Ecuador mener alvor med å sette «befolkningens rett til helse» først, som det nylig erklærte da «ambisiøse forpliktelser til FNs tiår for handling på ernæring”, bør det starte med å forbedre skolematen.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Snackmatnasjon

Her er hva ecuadorianske barn på landsbygda får å spise hver morgen på skolen: et par kunstig smakstilsatte og søtet energibarer, sukkerholdige kjeks og en blanding av pulverisert drikke.

Selv for folk som ikke allerede har spist frokost hjemme, er dette en ganske dyster meny.

Underinvesteringer er ikke problemet. I 2013 brukte Ecuadors utdanningsdepartement USD 82.5 millioner for å gi slike snacks til 2.2 millioner elever fordelt på 18,000 2015 skoler. For perioden 2019-XNUMX, den har utpekt 474 millioner dollar – omtrent 3 % av landets totale utdanningsbudsjett.

Men utgifter oversettes ikke automatisk til velvære, og penger alene utvikler heller ikke verdifulle spisevaner. Helsefeltets tradisjonelle fokus på kaloriinntak kan ha bidratt til Ecuadors problem, fordi det lenge har lagt vekt på kalorier fremfor kvalitet.

Som sådan fastholder Ecuadors folkehelsedepartement stolt at frokosten for studenter i alderen fem til 14 år gir 20 % av anbefalt daglig kaloriinntak.

Men disse gjennomsnittene tar ikke hensyn til individuelle barns helsestatus, kroppstyper og nivåer av fysisk aktivitet. Som en 2015 regjeringsrapport erkjent, den nåværende skolematen oversetter seg til en energioverbelastning for de yngste elevene og et ernæringsmessig underskudd for eldre.

Det er også en sterk korrelasjon mellom tilgang på bearbeidet mat – som er billig å produsere og kjøpe, men generelt energitett og næringsfattig – og dårligere ernæringshelse blant unge.

Ikke engang studenter er fornøyd med frokosten. Lærere og foreldre rapporterer at barn «ikke liker granolabarene, og de er lei av å spise den samme maten om og om igjen».

«Med informasjonskapselen og colada" sa en lærer, det er bare "søtt og søtt".

Mat er en stor bedrift

Regjeringen forsvarer skolematprogrammet sitt ved å hevde at det er utformet for å tjene primært som et pedagogisk insentiv – det vil si at det gir barna en grunn til å komme på skolen – og bare sekundært som en ernæringskilde.

Men det er ingen vitenskapelig bevis for at skolematen, alene eller i kombinasjon med gratis uniformer og lærebøker som regjeringen har gitt siden 2007, har bidratt til å forbedre utdanningsstatistikken.

Ecuadors program følger imidlertid råd fra Verdensbanken, som hevder at måltidsprogrammer best betraktes som et sikkerhetsnett – en målrettet overføring av mat til de fattigste eller mest sårbare befolkningene.

Vel, liksom. Verdensbanken, en stor aktør for skolefôring, har sa også at skolelunsjer kan være den "første forsvarslinjen mot diabetes".

Midt i disse motstridende meldingene er banken klar på én ting: skolemåltidsprogrammer er "storbedrift globalt". Med tanke på at denne industrien verdsettes til USD 75 milliarder hvert år, er det kanskje ikke overraskende at bedriftens interesser spiller en rolle i hva barn over hele verden spiser.

Kampanjemateriellet til TetraPak, en sveitsisk produsent av snacks, inneholder bilder av studenter fra Peru og Vietnam nipper til melk fra deres on-the-go beholdere. I Ecuador har toppskolematleverandører inkludert den internasjonale mat- og drikkegiganten Nestlé, samt Moderna Alimentos, et ecuadoriansk firma 50 % eid av de multinasjonale selskapene Seaboard og Contigroup.

Disse ferdigpakkede matvarene som passer alle er ikke bare dårlige for barn, de er også dårlige for miljøet. Ecuadors regjering skryter av å levere småkaker og energibarer til selv de mest avsidesliggende regnskogslandsbyene, men hjelp til å håndtere de enorme nye mengdene uorganisk avfall som produseres er tydeligvis ikke inkludert i avtalen.

I et skjørt, essensielt økosystem som Amazonas i Ecuador, blir søppel nå begravd eller brent, eller forblir i friluft og vannveier.

Lære barna om mat

Skolemat er notorisk politisk. I USA var en av de tidligste handlingene av Donald Trumps nye landbruksminister Sonny Perdue å bremse tidligere førstedame Michelle Obamas initiativ å gjøre offentlige skolelunsjer ferskere og sunnere.

Likevel, den vitenskapelige bevis er ubestridt: hva og hvordan vi spiser som barn påvirker kostholdsmønstre for resten av livet. Ecuadors regjering ville gjøre det bedre for å overholde folkehelsedepartementets grunnleggende anbefalinger for studenternæring, som krever at maten er fersk og variert.

Skolemenyer er ikke bare mat – de er også en mulighet til å lære barn om matsystemer som er bra for dem og deres land. Ecuador er en av de verdens mest biologiske mangfold, men i 2014 importerte den 64 % av råvarene til skolenes mattilbud.

Denne utenlandske skole-mat samlebåndet sender en forferdelig melding om hvordan mat kan og bør produseres, skaffes og serveres. I noen Amerikanske stater og Europa, derimot, tar myndighetene en mer helhetlig og ofte lokalisert tilnærming til mating av studenter. I Italia, skolemenyer nikk til kulturell tradisjon, lokale innkjøp og matsuverenitet.

Å skifte bort fra ferdigpakkede utdelingssnacks til ferskere matvarer vil hjelpe ecuadorianske studenter med å utvikle en appetitt på sunn mat, samt kunnskapen og kritisk tenkning som de trenger for å presse på for positiv endring i Ecuadors delikate og uholdbare matsystem.

Å tilby mer fersk mat hentet fra bønder i området – ideelt sett frukt, grønnsaker og korn – vil redusere skolens miljøpåvirkning, gjøre måltidene sunnere og øke lokale landbruksøkonomier, slik at bøndene på sin side kan investere i økologiske og andre grønne dyrkingsmetoder.

Den største risikofaktoren for dårlig helse er fattigdom. Det er på tide at Ecuadors skolemenyer stopper snacks og begynner å tjene barnas fremtid.

Om forfatteren

Irene Torres, Forskning i utdanning med fokus på helsefremmende arbeid, Aarhus Universitet

Denne artikkelen opprinnelig vist på samtalen

TILGJENGELIGE SPRÅK

English afrikaans Arabic Forenklet kinesisk) Kinesisk (tradisjonell) danish Dutch filipino Finnish Fransk German gresk hebraisk Hindi ungarsk Indonesian Italiensk Japanese Korean Malay Norwegian persian polsk Portuguese rumensk Russian Spanish swahili Swedish Thai tyrkisk ukrainsk urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.