Opioidoverdoser økte under COVID-19-pandemien

Opioidoverdoser økte under COVID-19-pandemien Siden første diagnostiserte tilfelle av COVID-19 i USA 20. januar 2020 har nyheter om infeksjonsrater, dødsfall og pandemi-drevne økonomiske vanskeligheter vært en del av hverdagen vår.

 

Men det er et kunnskapshull i hvordan COVID-19 har påvirket en folkehelsekrise som eksisterte før pandemien: opioidepidemien. Før 2020 var et gjennomsnitt på 128 amerikanere døde hver dag fra en opioidoverdose. Den trenden akselerert under COVID-19-pandemien, ifølge Centers for Disease Control and Prevention.

Vi er et team av helse- og miljøgeografiforskere. Da sosial distansering begynte i mars 2020, var eksperter i avhengighetsbehandling bekymret for at nedleggelser kan føre til en økning i overdose av opioid og dødsfall. I vår siste forskning i Journal of Drug Issues tar vi en nærmere titt på disse trendene ved å undersøke opioidoverdoser i Pennsylvania før og etter den statlige ordren om opphold hjemme.

Våre funn tyder på at denne folkehelseresponsen på COVID-19 har hatt utilsiktede konsekvenser for opioidbruk og misbruk.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Historien om opioidepidemien

Misbruk av opioider har vært en stor helsetrussel for USA over to tiår, som i stor grad påvirker landlige områder og hvite befolkninger. Imidlertid har et nylig skifte i medikamentene involvert, fra reseptbelagte opioider til ulovlig produserte legemidler som fentanyl, ført til en utvidelse av epidemien i urbane områder og blant annet rase og etniske grupper.

Fra 1999 til 2013 bidro økende dødstall fra narkotikamisbruk, først og fremst for de fra 45 til 54 år, til første nedgang i forventet levealder for hvite ikke-spanske amerikanere i flere tiår.

Det var en beskjeden nasjonal nedgang i overdosedødelighet fra reseptbelagte opioider fra 2017 til 2019, men COVID-19-pandemien har endret mange av disse fremskrittene. Som en av våre folkehelsepartnere forklarte oss, "Vi gjorde fremskritt til COVID-19 rammet."

Vi mener dette gir et presserende behov for forskning på sammenhengen mellom covid-19-politiske reaksjoner og mønstre for opioidbruk og misbruk.

Opioidbruken øker under pandemien

Pennsylvania har vært blant statene som er hardest rammet av opioidepidemien. Den hadde en av høyeste dødstall på grunn av overdose av narkotika i 2018, med 65 %, totalt 2,866 omkomne, som involverer opioider.

Statens ordre om opphold hjemme, implementert 1. april 2020, ga innbyggerne mandat til å holde seg i hjemmene sine når det er mulig, praktisere sosial distansering og bruke masker når de er utenfor hjemmet. Alle skoler gikk over til fjernundervisning, og de fleste virksomheter ble pålagt å operere eksternt eller lukke. Bare viktige tjenester fikk fortsette å operere personlig.

I de påfølgende månedene bidro publikums samlede samarbeid med disse mandatene til målbare nedganger i koronavirusinfeksjonsrater. For å lære hvordan disse mandatene også påvirket folks bruk av opioider, vurderte vi data fra Pennsylvania Overdose Information Network for endringer i månedlige hendelser med opioidrelatert overdose før og etter 1. april 2020. Vi undersøkte også endringen etter kjønn, alder, rase, medikamentklasse og doser av administrert nalokson. (Naloxone er et stoff mye brukt for å reversere effekten av overdose.)

Vår analyse av både fatale og ikke-dødelige tilfeller av opioidrelatert overdose fra januar 2019 til og med juli 2020 avslørte statistisk signifikante økninger i overdosetilfeller for både menn og kvinner, blant hvite og svarte, og på tvers av flere aldersgrupper, særlig 30-39 og 40-49 grupper, etter 1. april. Dette betyr at det var en akselerasjon av overdoser i noen av populasjonene som var mest berørt av opioider før COVID-19-pandemien. Men det var også ujevn økning blant andre grupper, som svarte.

Vi fant statistisk signifikante økninger i overdoser som involverer heroin, fentanyl, fentanylanaloger eller andre syntetiske opioider, farmasøytiske opioider og karfentanil. Dette samsvarer med tidligere forskning på de viktigste opioidklassene som bidrar til økning i overdose og død. Resultatene bekrefter også at heroin og syntetiske opioider som fentanyl nå er de største truslene i epidemien.

Når en pandemi og en epidemi kolliderer

Mens vi fant betydelige endringer i opioidoverdoser under COVID-19-pandemien, sier funnene mindre om noen av de drivende faktorene. For bedre å forstå disse, har vi intervjuet offentlige helsetilbydere siden desember 2020.

Blant de viktige faktorene de fremhever som bidrar til økt opioidbruk er pandemi-drevne økonomiske vanskeligheter, sosial isolasjon og forstyrrelse av personlig behandling og støttetjenester.

Fra mars til april 2020 økte arbeidsledigheten i Pennsylvania 5 % til omtrent 16 %, noe som resulterer i en topp på mer enn 725,000 arbeidsledighetskrav innlevert i april. Ettersom nedleggelser på arbeidsplassen gjorde det vanskeligere å betale for bolig, mat og andre behov, og mulighetene for personlig støtte forsvant, vendte noen seg til narkotika, inkludert opioider.

Personer i de tidlige stadiene av behandling eller utvinning fra opioidavhengighet kan være spesielt sårbare for tilbakefall, foreslo en av våre folkehelsepartnere. "De jobber kanskje i bransjer som er nedlagt, så de har økonomiske problemer ... [og] de har avhengighetsproblemene sine på toppen av det, og nå kan de ikke like å gå på møter, og de kan ikke knytte disse forbindelsene ." (Under vår godkjenning med Penn State for å forske med mennesker, holdes våre folkehelseinformanter anonyme.)

[Liker du det du har lest? Ønsker mer? Registrer deg på The Conversation sitt daglige nyhetsbrev.]

En avhengighetsbehandlingsrådgiver fortalte oss at spesielt for de med tidligere eller nåværende problemer med opioidbruk, eller historier om psykiske helseproblemer, "Det er ikke en god ting å være alene i dine egne tanker. Og så, når alle på en måte ble låst ned … slo depresjonen og angsten inn.»

En annen rådgiver pekte også på depresjon, angst og isolasjon som fører til økt misbruk av opioid. Pandemien "bare snurret alt ut av kontroll," sa de. "Overdoser opp, alt opp, alt."

Et spørsmål er om stater som Pennsylvania vil fortsette å støtte telehelse i fremtiden. Mens overgangen fra personlig til telehelsetjenester har økt tilgang til behandling for noen har det skapt utfordringer for befolkninger som landlige og eldre. Som en leverandør forklarte, "det er veldig vanskelig for den [landlige] befolkningen der ute" å bruke telehelsetjenester på grunn av begrenset internett- og bredbåndstilkobling. Med andre ord kan fleksible behandlingsformer for avhengighet fungere for noen, men ikke for andre.

Målet med vår forskning er ikke å kritisere innsatsen for å dempe spredningen av COVID-19. Uten den obligatoriske hjemmeværende ordren i Pennsylvania, ville både infeksjons- og dødsrater vært verre. Vår forskning viser imidlertid at slike tiltak har hatt utilsiktede konsekvenser for de som sliter med avhengighet og understreker viktigheten av å ta en helhetlig tilnærming til folkehelse mens politiske beslutningstakere jobber for å konfrontere både COVID-19 og avhengighetskrisen i Amerika.

Om forfatteren

Brian King, professor, Institutt for geografi, Penn State

 

bøker_helse

Denne artikkelen opprinnelig oppstod på The Conversation

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

English afrikaans Arabic Forenklet kinesisk) Kinesisk (tradisjonell) danish Dutch filipino Finnish Fransk German gresk hebraisk Hindi ungarsk Indonesian Italiensk Japanese Korean Malay Norwegian persian polsk Portuguese rumensk Russian Spanish swahili Swedish Thai tyrkisk ukrainsk urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.