Indonesias enorme branner og giftig uklarhet vil forårsake helseproblemer i mange år fremover

Indonesias enorme branner og giftig uklarhet vil forårsake helseproblemer i mange år fremover En familie rir gjennom tykk dis i Kalimantan, 2015. Aulia Erlangga / CIFOR, CC BY-NC-SA

Indonesia er for tiden i ferd med å få en miljømessig nødsituasjon. Tusenvis av hektar skog brenner over det store landet, noe som fører til at giftig røyk slippes ut i atmosfæren. Dette har ført til uhyggelige apokalyptiske scener av dype røde himmel, øde gater og mennesker med ansiktet dekket av masker.

Slike branner sender enorme mengder karbon ut i atmosfæren. Det siste massive utbruddet, i 2015, så brannene avgi flere klimagasser enn hele USA. De er også en katastrofe for orangutanger og annet dyreliv i skogen.

Men hva med virkningen på berørte mennesker? Hvem er i faresonen - og hvordan?

Villbranner og dis er ikke uvanlig i Indonesia. Småskala-bønder har tradisjonelt brukt små og godt kontrollerte branner for å rydde land for beplantning av nye avlinger, men nå blir brannene større og oftere brennende ut av kontroll.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

 

Delvis skyldes dette at mengden av land viet til kommersiell produksjon har økt jevnlig. Karbonrike torvskoger på øyene Sumatra og Kalimantan er blitt ryddet omfattende for å skape nye plantasjer, ofte for å produsere palmeolje. Svak landtidssikkerhet har også ført til konflikter mellom lokalsamfunn og plantasjebedrifter, der brennende land har blitt et våpen for å utøve press. Alt dette har blitt forverret av værfenomenet El Niño som i noen år har forårsaket ekstraordinære tørre forhold.

Hva står på spill?

Så langt har mer enn 35,000 branner blitt påvist i 2019 i landet, og luftforurensningsnivået er klassifisert som "farlig" i henhold til luftkvalitetsindeksen (AQI). Årets branner har faktisk vært den verste siden 2015, da mer enn 2.5m hektar land brant, noe som førte til USD 16 milliarder dollar - en vesentlig større sum enn til og med gjenoppbyggingskostnadene for tsunamien 2004 Boxing Day. Men eksponering for villfyrene og deres påfølgende giftige røyk forårsaker også kort og langvarig skade på menneskers liv.

Røyken som genereres ved å brenne ved og vegetasjon inneholder mange veldig fine partikler, for små til at menneskets øye kan se. Disse partiklene kan lett legge seg dypt ned i lungene og kan passere inn i andre organer eller i blodomløpet.

For å se hva masseeksponering for denne typen forurensning kan bety på lengre sikt, kan vi se på virkningene av massive skogbranner på slutten av 1997, som brant mer enn 5m hektar land og sendte en enorm forurensningssky over Sørøst-Asia. Før 2015 var disse Indonesias største branner på posten.

Ulike forskere har analysert data fra befolkningsundersøkelser som ble tatt under og etter brannene, og funnet ut at røyken som ble generert av brannene skadet voksnes helse og barnets overlevelsesrate på det tidspunktet, og førte til lavere helse- og utdanningsresultater på lengre sikt.

For eksempel fant en studie at eksponering for giftig røyk resulterte i betydelig forverring av fysisk fungering. Disse effektene ble spesielt langvarige blant kvinner i alderen 30-55 år og eldre voksne.

Annen forskning har funnet at røykforurenset luft, jord og mat er spesielt dårlig for helse før og etter fødsel. Giftstoffer som inhaleres av moren forstyrrer helsen hennes, noe som igjen forstyrrer fosterernæring og oksygenstrøm. En studie fant at eksponering for de indonesiske villbrannene på slutten av 1997 fører til mer enn 15,600 dødsfall av barn, spedbarn og foster, eller en reduksjon på 1.2 prosentpoeng i overlevelsen av de eksponerte årskullene. Fattigere ble hardest rammet.

Endelig kan ernæring og helse for barn bli direkte svekket ved å inhalere giftige stoffer eller innta dem i forurenset rå mat, og som et resultat av den midlertidige mangelen på tilstrekkelig pleie gitt av usunne voksne familiemedlemmer.

Min egen forskning, publisert tidligere i 2019, er relevant her. Jeg så på små barn i alderen 12-36 måneder som bodde på de berørte øyene Sumatra og Kalimantan under brannene i 1997, og jeg sammenlignet dem med en sammenlignbar gruppe barn som bodde i områder som ikke var berørt av brannene.

Jeg fant at eksponering for brannene resulterte i en betydelig lavere vekstrate på omtrent 1mm per måned i løpet av den tre måneder lange perioden mellom første eksponering for brannene i september 1997 og den endelige målingen den desember. Høres ikke ut som mye? Husk at barn i alderen vokser rundt 1cm i måneden, så de som jeg studerte mistet en tidel av vekstraten.

1997-disen varte i bare noen måneder. Men noen måneder er det lang tid når du er småbarnsmor, og for årskullet jeg studerte brannene skjedde i løpet av en kritisk periode hvor hjerneutviklingen er mer følsom for ernæringssjokk. Dette hadde da viktige konsekvenser da disse barna nådde skolealder: I gjennomsnitt utsatte de innmeldingen på barneskolen med seks måneder, og oppnådde til slutt nesten ett år mindre utdanning sammenlignet med gruppen som ikke ble rammet av branner.

Det er foreløpig ikke klart om brannene til 2019 vil nå omfanget av katastrofene sett i 1997 eller 2015. Men alle disse studiene innebærer at eksponering for villbrannene innebærer en reell risiko for menneskelig velvære. Tidligere generasjoner av indonesiske barn betalte prisen - hvis vi skal sikre at dagens barn ikke lider lignende problemer, må det iverksettes tiltak for å beskytte de mest utsatte.Den Conversation

Om forfatteren

Maria C. Lo Bue, forskningsansvarlig, utviklingsøkonomi, United Nations University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

bøker_virkninger

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

English afrikaans Arabic Forenklet kinesisk) Kinesisk (tradisjonell) danish Dutch filipino Finnish Fransk German gresk hebraisk Hindi ungarsk Indonesian Italiensk Japanese Korean Malay Norwegian persian polsk Portuguese rumensk Russian Spanish swahili Swedish Thai tyrkisk ukrainsk urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.