Behavior Modification

Psykopater kan føle følelser og kan behandles

Psykopati kan behandles 4 22 
Hvem er egentlig en psykopat? Getty Images

På en gitt dag krøller millioner av amerikanere seg sammen for å se favorittkrimprogrammene deres. Enten det er «FBI» på CBS, «Dexter» på Showtime, «Mindhunter» på Netflix, «Killing Eve» på BBC, repriser av «Law & Order» eller noen av en myriade av andre lignende programmer, trekker de et stort publikum. med sine livlige skildringer av skurker hvis oppførsel er forvirrende grusom. Jeg skal innrømme: Jeg er en del av det publikummet. Elevene mine gjør til og med narr av hvor mye krim-tv jeg, en forsker som studerer kriminell atferd, se.

Jeg rettferdiggjør noe av TV-tiden min som arbeid, og gir materiale til forelesningskurset mitt og til seminarene mine om det kriminelle sinnets natur. Men jeg er også betatt av karakterene i disse dramaene, til tross for – eller på grunn av – hvor urealistiske mange av dem er.

En av de vanligste karaktertypene på krim-TV er psykopaten: personen som begår brutale drap, opptrer hensynsløst og sitter steinkaldt foran politifolk. Selv om showene åpenbart er fiksjon, har plottlinjene deres blitt kjente kulturelle prøvesteiner. Folk ser agent Hotchner på «Criminal Minds» merke enhver karakter som er urovekkende voldelig som «noen med psykopati». De hører Dr. Huang på «Law & Order: SVU» omtale en ungdommelig lovbryter som såret en ung jente som «en ungdom med psykopati» som han antyder ikke er i stand til å svare på behandlingen.

Slike skildringer etterlater seerne med et inntrykk av at individer med psykopati er ukontrollert onde, ute av stand til å føle følelser og uforbederlige. Men omfattende forskning, inkludert mange års arbeid i min egen lab, demonstrerer at de sensasjonelle forestillingene om psykopati som brukes til å drive disse fortellingene er kontraproduktive og rett og slett feil.

Hva er egentlig psykopati

Psykopati er klassifisert av psykologer som en personlighetsforstyrrelse definert av en kombinasjon av sjarm, grunne følelser, fravær av anger eller anger, impulsivitet og kriminalitet. Omtrent 1 % av den generelle befolkningen oppfyller de diagnostiske kriteriene for psykopati, en prevalens omtrent det dobbelte av schizofreni. De eksakte årsakene til psykopati er ikke identifisert, men de fleste forskere konkluderer med at begge deler genetikk og miljø er medvirkende faktorer.

Psykopati pålegger en høy kostnad på individer og på samfunnet som helhet. Personer med psykopati begår to til tre ganger så mye kriminalitet totalt sett som andre som engasjerer seg i antisosial atferd og utgjør omtrent 25 % av den fengslede befolkningen. De begår også nye forbrytelser etter å ha blitt løslatt fra fengsling eller tilsyn på et mye høyere rate enn andre typer lovbrytere. Mine kolleger og jeg har funnet ut at mennesker med psykopati har en tendens til det begynne å bruke stoffer i en tidligere alder og prøve flere typer stoffer enn andre. Det er også noen bevis på at personer med psykopati har en tendens ikke å svare godt til konvensjonelle terapeutiske strategier.

Virkeligheten er betydelig mer nyansert og oppmuntrende enn de dystre mediefortellingene. I motsetning til de fleste skildringer, er ikke psykopati synonymt med vold. Det er sant at personer med psykopati har større sannsynlighet for å begå voldskriminalitet enn personer uten lidelsen, men voldelig atferd er ikke et krav for å stille psykopatidiagnose. Noen forskere hevder at nøkkeltrekk ved psykopati er tilstede hos individer som ikke viser voldelig atferd, men som har en tendens til impulsiv og risikabel atferd, utnytter andre og viser liten bekymring for konsekvensene av sine handlinger. Disse trekkene kan observeres hos politikere, administrerende direktører og finansmenn.

Hva vitenskapen sier om psykopati

Mange krimserier, så vel som mange mainstream-nyheter, forbinder psykopati med mangel på følelser, spesielt frykt eller anger. Enten en karakter står rolig over en livløs kropp eller gir det klassiske «psykopatiske blikket», er seerne vant til å se mennesker med psykopati som nesten robotiske. Troen på at mennesker med psykopati er følelsesløse er utbredt ikke bare blant lekfolk, men også blant psykologer. Det er et element av sannhet her: Betydelig forskning har funnet at individer med psykopati viser en redusert evne til å bearbeide følelser og gjenkjenne andres følelser. Men kollegene mine og jeg finner bevis på at personer med psykopati faktisk kan identifisere og oppleve følelser under de rette omstendighetene.

I laboratoriet mitt gjennomfører vi eksperimenter som avslører et komplekst forhold mellom psykopati og følelser. I en studere, undersøkte vi den antatte mangelen på frykt hos individer med psykopati ved å bruke en enkel laboratorietest. Vi viste en gruppe deltakere bokstaven "n" og fargede bokser på en skjerm. Å se en rød boks betydde at en deltaker kunne få et elektrisk støt; grønne bokser betydde at de ikke ville. Fargen på boksen signaliserte derfor en trussel. Som en kort til side, var ikke sjokkene skadelige, bare litt ubehagelige, og denne studien ble godkjent av passende instanser for beskyttelse av mennesker. På noen forsøk ba vi deltakeren om å fortelle oss fargen på boksen (og tvang dem til å fokusere på trusselen). I andre forsøk ba vi deltakeren om å fortelle oss tilfellet med brevet (og tvang dem til å fokusere på ikke-trusselen), selv om boksen fortsatt ble vist.

Vi kunne se at individer med psykopati viste fryktreaksjoner basert på deres fysiologisk og hjerne reaksjoner da de måtte fokusere på sjokktrusselen. Imidlertid viste de et underskudd i fryktresponser da de måtte fortelle oss saken om brevet, og boksen var sekundær til den oppgaven. Tydeligvis er individer med psykopati i stand til å oppleve følelser; de har bare en avstumpet følelsesmessig respons når oppmerksomheten deres er rettet mot noe annet. Dette er en ekstrem versjon av den typen prosessering vi alle gjør. I rutinemessige beslutninger fokuserer vi sjelden eksplisitt på følelser. Snarere bruker vi emosjonell informasjon som en bakgrunnsdetalj som informerer våre beslutninger. Implikasjonen er at individer med psykopati har en slags mental nærsynthet: Følelsene er der, men de blir ignorert hvis de kan forstyrre å nå et mål.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Forskning i mitt laboratorium og i andre har avdekket ytterligere bevis på at individer med psykopati er i stand til å oppleve og merke følelser i sammenheng med observere følelsesmessig Scener or ansikterden smerte of andre og opplevelser av anger. Også her er individer med psykopati i stand til å behandle følelser når de fokuserer på følelsene, men de viser underskudd når følelser er vanskelige å oppdage eller er sekundære til deres mål.

Mange studier har vist at individer med psykopati er flinke til å bruke informasjon og regulere atferden sin hvis det er direkte relevant for deres mål; for eksempel kan de opptre sjarmerende og ignorere følelser for å lure noen. Men når informasjon er utenfor deres umiddelbare oppmerksomhetsfokus, viser de ofte impulsiv oppførsel (som å slutte i en jobb uten at en ny står i kø) og grov beslutningstaking (som å søke publisitet for en forbrytelse mens de er etterlyst av politiet). De har problemer med å behandle følelser, men i motsetning til de vanlige karakterene på TV, er de ikke iboende kaldblodige. Bildet av den fryktløse morderen bygger på en utdatert vitenskapelig oppfatning av psykopati. I stedet ser det ut til at personer med psykopati kan få tilgang til følelser - den emosjonelle informasjonen blir bare kvalt av fokus på mål.

Alle kan forandre seg

En av de mest skadelige feilslutningene om psykopati – i fiksjon, i nyhetene og i noe av den gamle vitenskapelige litteraturen – er at det er en permanent, uforanderlig tilstand. Denne ideen forsterker den overbevisende god-mot-ondskapen, men den siste forskningen forteller en ganske annen historie.

Trekk av psykopati avtar naturlig over tid for mange unge mennesker, fra slutten av ungdomsårene til voksen alder. Samuel Hawes, en psykolog ved Florida International University, og hans samarbeidspartnere sporet mer enn 1,000 individer fra barndom til voksen alder, gjentatte ganger å måle deres trekk ved psykopati. Selv om en liten gruppe viste vedvarende høye nivåer av psykopatiske egenskaper, hadde mer enn halvparten av guttene som opprinnelig hadde høye nivåer av disse egenskapene en trend nedover over tid og ikke lenger presenterte dem senere i ungdomsårene.

Med riktig intervensjon blir utsiktene til forbedring bedre. Det finner vi ungdommer med trekk av psykopati og voksne med psykopati kan endre og reagere på behandlinger som er tilpasset deres behov. Flere studier har dokumentert effektiviteten av spesifikke behandlinger utviklet for å hjelpe ungdommer å lære å identifisere og reagere på følelser. Foreldreintervensjoner som fokuserer på å styrke den emosjonelle varmen til omsorgspersonen og hjelpe ungdom med å identifisere følelser, ser ut til å redusere symptomer og problematisk atferd.

I en serie eksperimenter har vi undersøkt videospill designet for å trene hjernen av individer med psykopati ved å hjelpe dem med å forbedre måten de integrerer informasjon på. For eksempel viser vi en gruppe deltakere et ansikt og instruerer dem til å svare på grunnlag av følelsene de ser og retningen øynene ser i, og veileder dem til å integrere alle ansiktstrekk. Eller vi spiller et spill der vi viser deltakerne en rekke kort og ser om de kan plukke opp når vi endrer reglene, og bytter om hvilket som er et vinnende eller tapende kort. Deltakerne blir ikke fortalt når skiftet vil skje, så de må lære å ta hensyn til subtile kontekstuelle endringer mens de går. Våre foreløpige data viser at laboratoriebaserte oppgaver som disse kan endre hjernen og den virkelige oppførselen til individer med psykopati.

Slike studier åpner for muligheten for å redusere den sosiale og personlige skaden forårsaket av psykopati. Jeg tror samfunnet trenger å trekke tilbake mytene om at individer med psykopati er fundamentalt voldelige, følelsesløse og ute av stand til å endre seg.

Oppførselen til individer med psykopati er fascinerende - så mye at den ikke trenger å pyntes for å lage dramatiske handlingslinjer. Vi bør jobbe hardere for å hjelpe individer med psykopati slik at de kan legge merke til mer informasjon i omgivelsene og bruke mer av sin følelsesmessige erfaring. Popkultur kan hjelpe i stedet for å hindre disse målene.

En versjon av denne artikkelen vises på openmind, et digitalt magasin som takler desinformasjon, kontroverser og bedrag innen vitenskap.Den Conversation

Om forfatteren

Arielle Baskin-Sommers, Assisterende professor i psykologi, Yale University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

baseballspiller med hvitt hår
Kan vi bli for gamle?
by Barry Vissell
Vi kjenner alle uttrykket «Du er så gammel som du tror eller føler deg». Altfor mange gir opp...
klimaendringer og flom 7 30
Hvorfor klimaendringer gjør flom verre
by Frances Davenport
Selv om flom er en naturlig forekomst, fører menneskeskapte klimaendringer til alvorlige flom...
laget for å bære en maske 7 31
Vil vi bare handle på folkehelseråd hvis noen gjør oss?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Tilbake i midten av 2020 ble det foreslått at maskebruken var lik bilbeltebruk i biler. Ikke alle…
er det covid eller høyavføring 8 7
Slik finner du ut om det er covid eller høysnue
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vær på den nordlige halvkule vil mange mennesker lide av pollenallergi...
inflasjon rundt om i verden 8 1
Inflasjonen øker over hele verden
by Christopher Decker
Økningen på 9.1 % i amerikanske konsumpriser i løpet av de 12 månedene som endte i juni 2022, den høyeste på fire...
salvieflekker, fjær og en drømmefanger
Rensing, jording og beskyttelse: To grunnleggende praksiser
by MaryAnn DiMarco
Mange kulturer har en ritualistisk rensepraksis, ofte utført med røyk eller vann, for å hjelpe til med å fjerne...
kaffe god eller dårlig 7 31
Blandede meldinger: Er kaffe bra eller dårlig for oss?
by Thomas Merritt
Kaffe er godt for deg. Eller det er det ikke. Kanskje det er det, så er det ikke, så er det igjen. Hvis du drikker...
endre folks mening 8 3
Hvorfor det er vanskelig å utfordre noens falske tro
by Lara Millman
De fleste tror at de tilegner seg sin tro ved å bruke en høy standard av objektivitet. Men nylig...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.