Vennskap

Røde ekorn, sosialt fjernt fra natur, lærer oss verdien av gode naboer

Røde ekorn, sosialt fjernt fra natur, lærer oss verdien av gode naboer
Røde ekorn drar nytte av langsiktige sosiale forhold til sine naboer - på avstand.
(Shutterstock) 

Ytterst i Canadas nord skjer det en annen type sosial distansering i år. Midt i de langvarige snødrivene og de buede grenene av grantrær, roper et lite pattedyr et voldsomt "hold deg unna!" samtale som kan høres mer enn 100 meter unna.

Disse "skrangling" -kallene er laget av en art som er rikelig i den boreale skogen - det nordamerikanske røde ekornet - og sender en klar melding til andre naboekorn: "Dette er mitt territorium. Hold deg unna."

Til tross for at de er små i vekst, er røde ekorn kjent for sin voldsomhet. Både menn og kvinner okkuperer individuelle territorier med en cache med matressurser i sentrum kalt en midt. Disse matressursene er avgjørende for at ekorn skal overleve de lange kalde Yukon-vintrene og forsvares kraftig. Røde ekorn tolererer ikke andre individer på deres territorier og kommer sjelden i kontakt med naboene.

De er med andre ord de boreale ekspertene på sosial distansering.

Rødekorn skraller. (Erin Siracusa)169 KB (spille)

Ensom, men ikke usosial

Men til tross for at de er ensomme i Nord, viser vår nylige forskning at røde ekorn, selv om de lever mesteparten av livet isolert, opprettholde viktige relasjoner med sine naboer som har fordeler for å overleve og reproduktiv suksess.

Verdien av sosiale forhold for mennesker og andre gruppe levende pattedyr er veletablert. Som vitenskapsjournalist Lydia Denworths ferske bok Vennskap gjør det klart, å opprettholde disse stabile sosiale båndene med andre har konkrete fordeler for helsen vår og kan til og med forbedre levetiden vår.

Men hva med en ensom, territoriell art som tilbringer mesteparten av livet sitt på et eksklusivt territorium med liten fysisk kontakt med andre ekorn? Kan sosiale forhold fortsatt ha betydning for en art som denne? Vi trodde de kunne.

Vi innså at mens røde ekorn sjelden fysisk interagerer med hverandre, kommuniserer de regelmessig og samhandler gjennom raslene sine. På denne måten engasjerer ekorn seg med gjentatte interaksjoner med ekorn som bor nær dem, og letter dannelsen av sosiale forhold som kan ha betydning for deres overlevelse og reproduktive suksess.

Tiår med data

Bruk av 22 års data samlet inn som en del av Kluane Red Squirrel Project, et samarbeidsinitiativ som drives av forskere fra Canada og USA, satte vi ut for å undersøke om det å bo nær slektninger eller bo i nærheten av kjente individer (de som et ekorn delte et langsiktig sosialt forhold med) kunne ha fordeler for røde ekorn.

Ved å merke røde ekorn individuelt med unike øremerker og følge dem gjennom hele livet, kunne vi holde oversikt over nøkkelinformasjon som hvor de bodde, hvor mange babyer de hadde hvert år og hvor lenge de overlevde.

Dette ga et detaljert bilde av dyrets sosiale miljø, inkludert om de var i slekt med sine naboer og hvor lenge de bodde ved siden av dem. Vi kunne da spørre hvordan disse forskjellige forholdene til naboer påvirket overlevelse og reproduksjonssuksess.

Det vi fant var overraskende.

Venner eller familie?

Å bo i nærheten av familien, trodde vi, kunne gi viktige fordeler, ettersom slektninger deler gener og derfor burde være mer sannsynlig å samarbeide med hverandre. Tidligere forskning har faktisk vist at ekorn kan hjelpe pårørende rede-deling i de kaldeste månedene eller adoptere foreldreløse pårørende. Men til tross for våre innledende forventninger, fant vi ingen fordeler med å bo nær familie.

25 dager gamle rødkornsvalper.
25 dager gamle rødkornsvalper.
(Erin Siracusa), Forfatter gitt

I stedet fant vi ut at det å ha kjente naboer (individer som et ekorn har bodd ved siden av lenge) hadde betydelige fordeler for både en rød ekornes sjanser til å overleve og antall babyer de var i stand til å produsere hvert år. Å ha disse langsiktige stabile sosiale forholdene hadde betydning, selv for en tilsynelatende ensom art.

Hvorfor kan dette være? Tenk på det på denne måten.

Tenk deg at du nettopp har flyttet inn i et nytt hus. Du kjenner ikke naboene dine og stoler kanskje ikke på dem. Du kommer sannsynligvis til å være forsiktig med å låse dørene dine om natten eller sørge for at sikkerhetskameraene er på når du drar på ferie. Men jo lenger du bor ved siden av de samme naboene, jo mer blir du kjent med og stoler på dem. Du innser at naboene ikke kommer til å bryte seg inn i huset ditt eller stjele fra deg, og slik at du kan slappe av forsvaret ditt.

Det samme skjer for ekorn. Når ekorn lever ved siden av hverandre år etter år utvikler de fortrolighetsbånd. Disse langsiktige naboene inngår en gentleman's agreement - det er mindre sannsynlig det pilfer fra hverandre eller kjempe om territoriets grenser, som gjør at de kan redusere tid og energi brukt på å forsvare eiendommen. Dette er et veletablert fenomen i territoriale arter som kalles "kjære fiende effekt».

Sosiale ordninger inn i alderdommen

Det som var spesielt overraskende for oss var hvor viktig disse langsiktige sosiale forholdene var for ekorn de senere årene. For eldre røde ekorn kan opprettholdelse av kjente naboer oppveie nedgangen i overlevelse og reproduktiv suksess forbundet med aldring.

Selv om det å vokse et år eldre kan normalt føre til en nedgang i ekornets sjanser for å overleve, vil disse sjansene faktisk øke med alderen hvis naboene deres forblir de samme.

I teorien kan dette føre til utvikling av lengre levetid, men selv om vi ikke ser bevis på dette fenomenet i røde ekorn, reiser det et interessant spørsmål om hvilken rolle sosiale forhold kan spille i aldringsprosessen. Når vi fortsetter å søke etter løsninger for å leve lengre og sunnere, akkumulerende bevis ser ut til å peke mot sosiale forhold som den anti-aldringsløsningen vi alle har sett etter.

Djevelen vet du

Men selv om disse langsiktige forholdene mellom røde ekorn absolutt ikke utgjør vennskap som vi tenker på dem, åpner våre funn for en interessant mulighet for at ekorn faktisk kan hjelpe hverandre.

Gitt hvor viktig kjente naboer er for reproduksjons suksess og overlevelse, kan røde ekorn ha nytte av å holde motstanderne i live. Så mot alle bevis på det motsatte kan røde ekorn samarbeide med sine konkurrenter, for hvis du er en rød ekorn, er det bedre djevelen du kjenner enn djevelen du ikke gjør. Vi vet ikke hvordan dette samarbeidet ser ut ennå, men det er en interessant vei for fremtidig forskning.

Så når vi fortsetter å ta tiltak for fysisk distansering og sosial isolasjon, er det verdt å huske at røde ekorn bygger og drar nytte av langsiktige sosiale forhold til sine naboer - på avstand.

Selv midt i en pandemi trenger vi ikke å være i fysisk kontakt med hverandre for å dra nytte av våre sosiale bånd.

om forfatterenDen Conversation

Erin Siracusa, postdoktoral forskningsassistent, atferdsøkologi, University of Exeter

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

glad kvinnes ansikt
Hvordan oppleve en mystisk bevissthetstilstand
by Ora Nadrich
Uansett hva det er vi søker glede av, stole på ytre ting for å gi oss det høye eller en følelse ...
en uskarp klokke som utvider seg over en stjerneklar bakgrunn
Horoskop Gjeldende uke: 6. - 12. desember 2021
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
12 05 fra stivhet til endring 647528 komplett
Fra rigiditet til endring
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
For at ting, eller mennesker, skal endre seg, må de være fleksible. Et piletre bøyer seg i vinden...
mann og hund foran gigantiske sequoiatrær i California
The Art of Constant Wonder: Takk, livet, for denne dagen
by Pierre Pradervand
En av livets største hemmeligheter er å vite hvordan man hele tiden kan undre seg over eksistensen og over...
Foto: Total solformørkelse 21. august 2017.
Horoskop: Uken 29. november – 5. desember 2021
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
ung gutt ser gjennom kikkerten
The Power of Five: Fem uker, fem måneder, fem år
by Shelly Tygielski
Til tider må vi gi slipp på det som er for å gi plass til det som skal bli. Selvfølgelig, selve ideen om...
mann som spiser hurtigmat
Det handler ikke om maten: Overspising, avhengighet og følelser
by Jude Bijou
Hva om jeg fortalte deg at en ny diett kalt "Det handler ikke om maten" blir stadig mer populær og...
kvinne som danser midt på en tom motorvei med en byhorisont i bakgrunnen
Å ha mot til å være tro mot oss selv
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Hver og en av oss er et unikt individ, og dermed ser det ut til at hver og en av oss har en...
Om å oppleve fred i stedet for frykt
Fire måter å enkelt redusere frykt og øke fred
by Jude Bijou, MA, MFT
Fred er en av menneskets seks følelser. Det er det motsatte av frykt. Når vi opplever fred, vår ...
Holde Yin Lev i en Yang Society
Holde Yin Lev i en Yang Society
by Nora Caron
Jeg har forstått hvor viktig det er å ha en sunn balanse mellom Yin og Yang ...
Fire trinn for å gi opp dine forventninger og føle mer kjærlighet
Fire trinn for å gi opp dine forventninger og føle mer kjærlighet
by Jude Bijou, MA, MFT
Vi opplever alle hverdagens irritasjoner med menneskene rundt oss. Hva blir en irriterende ...

Utvalgt for InnerSelf Magazine

MEST LES

Hvordan leve på kysten er knyttet til dårlig helse
Hvordan leve på kysten er knyttet til dårlig helse
by Jackie Cassell, professor i primærpleieepidemiologi, æresrådgiver i folkehelse, Brighton and Sussex Medical School
De prekære økonomiene i mange tradisjonelle kystbyer har gått ytterligere ned siden ...
De vanligste problemene for jordengler: Kjærlighet, frykt og tillit
De vanligste problemene for jordengler: Kjærlighet, frykt og tillit
by Sonja Grace
Når du opplever å være en jordengel, vil du oppdage at tjenestens vei er full av ...
Hvordan kan jeg vite hva som er best for meg?
Hvordan kan jeg vite hva som er best for meg?
by Barbara Berger
En av de største tingene jeg har oppdaget å jobbe med klienter hver dag, er hvor ekstremt vanskelig ...
Ærlighet: Det eneste håpet for nye forhold
Ærlighet: Det eneste håpet for nye forhold
by Susan Campbell, Ph.D.
I følge de fleste singler jeg har møtt på mine reiser, er den typiske datingsituasjonen fylt med ...
En astrolog introduserer de ni farene ved astrologi
En astrolog introduserer de ni farene ved astrologi
by Tracy Marks
Astrologi er en kraftig kunst som er i stand til å forbedre livene våre ved å gjøre det mulig for oss å forstå våre egne ...
Å gi opp alt håp kan være gunstig for deg
Å gi opp alt håp kan være gunstig for deg
by Jude Bijou, MA, MFT
Hvis du venter på en endring og er frustrert over at det ikke skjer, kan det kanskje være fordelaktig å ...
Chakra Healing Therapy: Dans mot den indre mesteren
Chakra Healing Therapy: Dans mot den indre mesteren
by Glen Park
Flamencodans er en fryd å se på. En god flamencodanser utstråler en sprudlende selvtillit ...
Ta et skritt mot fred ved å forandre vårt forhold til tanke
Stepping Toward Peace ved å forandre vårt forhold med tanke
by John Ptacek
Vi tilbringer livene våre nedsenket i en flom av tanker, uvitende om at en annen dimensjon av bevissthet ...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.