Død og døende

Hvor lenge er vi bevisst på døden, og blinker livet virkelig foran øynene våre?

hjernen 3 7
Hva kan hjernebølger egentlig fortelle oss?
Shutterstock

Første gang jeg nådde forbi den rene redselen til begrepet død og lurte på hvordan opplevelsen av å dø kan være, var jeg rundt 15. Jeg hadde nettopp oppdaget grusomme sider ved den franske revolusjonen og hvordan hoder ble pent kuttet av kroppen av en giljotin.

Ord jeg husker den dag i dag var de siste av Georges Danton den 5. april 1794, hvem angivelig sagt til bøddelen sin: "Vis hodet mitt til folket, det er verdt å se." År senere, etter å ha blitt en kognitiv nevroforsker, begynte jeg å lure på i hvilken grad en hjerne som plutselig ble skilt fra kroppen, fortsatt kunne oppfatte omgivelsene og kanskje tenke.

Danton ønsket at hodet hans skulle vises, men kunne han se eller høre menneskene? Var han ved bevissthet, selv for et kort øyeblikk? Hvordan ble hjernen hans slått av?

14. juni 2021 ble jeg voldelig påminnet om disse spørsmålene. Jeg dro til Marseille, Frankrike, etter å ha blitt innkalt til Avignon av min mor fordi broren min var i en kritisk tilstand, noen dager etter at jeg plutselig ble diagnostisert med terminal lungekreft. Men da jeg landet, ble jeg fortalt at broren min hadde gått bort for fire timer siden. En time senere fant jeg ham helt stille og vakker, hodet hans vendt litt til siden som om han var i en dyp søvntilstand. Bare han ikke pustet lenger og han var kald å ta på.

Uansett hvor mye jeg nektet å tro det den dagen, og i løpet av de mange månedene som fulgte, hadde min brors usedvanlig lyse og kreative sinn forsvunnet, bare for å forbli følbar i kunstverkene han etterlot seg. Likevel, i det siste øyeblikket jeg ble gitt til å tilbringe med hans livløse kropp på et sykehusrom, følte jeg trangen til å snakke med ham.

Og det gjorde jeg, til tross for at jeg i 25 år studerte den menneskelige hjernen og visste godt at omtrent seks minutter etter at hjertet stopper, og blodtilførselen til hjernen er avbrutt, dør hjernen i hovedsak. Deretter når forverringen et punkt uten retur og kjernebevissthet – vår evne til å føle at vi er her og nå, og til å erkjenne at tankene vi har er egne – går tapt. Kunne det være noe av min elskede brors sinn igjen for å høre stemmen min og generere tanker, fem timer etter at han hadde gått bort?

Noen vitenskapelige eksperimenter

Eksperimenter har blitt utført i et forsøk på å bedre forstå rapporter fra personer som har hatt en nær dødsopplevelse. En slik hendelse har vært assosiert med ut-av-kroppen opplevelser, en følelse av dyp lykke, et kall, å se et lys som skinner over, men også dype utbrudd av angst eller fullstendig tomhet og stillhet. En viktig begrensning ved studier som ser på slike opplevelser, er at de fokuserer for mye på opplevelsens natur og ofte overser konteksten som går foran dem.

Noen mennesker som har gjennomgått anestesi mens de er i god form eller har vært involvert i en plutselig ulykke som fører til øyeblikkelig bevissthetstap, har liten grunn til å oppleve dyp angst når hjernen begynner å slå seg av. Tvert imot, noen som har en langvarig historie med en alvorlig sykdom kan være mer sannsynlig å få en tøff tur.

Det er ikke lett å få tillatelse til å studere hva som faktisk foregår i hjernen i våre siste øyeblikk av livet. Men en fersk artikkel undersøkte elektrisk hjerneaktivitet hos en 87 år gammel mann som hadde fått en hodeskade ved et fall, da han døde etter en rekke epileptiske anfall og hjertestans. Selv om dette var den første publikasjonen av slike data som ble samlet inn under overgangen fra liv til død, er papiret svært spekulativt når det kommer til mulige "sinnets opplevelser" som følger med overgangen til døden.

Forskerne oppdaget at noen hjernebølger, kalt alfa og gamma, endret mønster selv etter at blodet hadde sluttet å strømme til hjernen. "Med tanke på at krysskobling mellom alfa- og gammaaktivitet er involvert i kognitive prosesser og minnegjenkalling hos friske personer, er det spennende å spekulere i at slik aktivitet kan støtte en siste "gjenkalling av livet" som kan finne sted i nær-døden tilstand ," de skriver.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Slik kobling er imidlertid ikke uvanlig i den friske hjernen – og betyr ikke nødvendigvis at livet blinker foran øynene våre. Dessuten svarte ikke studien på det grunnleggende spørsmålet mitt: hvor lang tid tar det etter at oksygentilførselen til hjernen har stoppet før den essensielle nevrale aktiviteten forsvinner? Studien rapporterte bare om hjerneaktivitet registrert over en periode på omtrent 15 minutter, inkludert noen få minutter etter døden.

Hos rotter eksperimenter har slått fast at etter noen sekunder er bevisstheten tapt. Og etter 40 sekunder har det store flertallet av nevrale aktivitet forsvunnet. Noen studier har også vist at denne hjernestansen er ledsaget ved frigjøring av serotonin, et kjemikalie assosiert med opphisselse og følelser av lykke.

Men hva med oss? Hvis mennesker kan gjenopplives etter seks, sju, åtte eller til og med ti minutter ekstreme tilfeller, kan det teoretisk gå timer før hjernen deres slår seg helt av.

Jeg har kommet over en rekke teorier som prøver å forklare hvorfor livet blinker foran noens øyne mens hjernen forbereder seg på å dø. Kanskje er det en helt kunstig effekt assosiert med den plutselige bølgen av nevral aktivitet når hjernen begynner å slå seg av. Kanskje det er en siste utvei, forsvarsmekanismen til kroppen som prøver å overvinne forestående død. Eller kanskje det er en dypt forankret, genetisk programmert refleks, som holder sinnet vårt "opptatt" når den klart mest plagsomme hendelsen i hele livet utfolder seg.

Min hypotese er noe annerledes. Kanskje vår mest essensielle eksistensielle drift er å forstå meningen med vår egen eksistens. I så fall kan det å se ens liv blinke foran øynene være vårt ultimate forsøk – uansett hvor desperat det er – på å finne et svar, nødvendigvis raskt fordi vi går tom for tid.

Og enten vi lykkes eller ikke får illusjonen som vi gjorde, må dette resultere i absolutt mental lykke. Jeg håper at fremtidig forskning på feltet, med lengre målinger av nevral aktivitet etter døden, kanskje til og med hjerneavbildning, vil gi støtte for denne ideen – enten den varer minutter eller timer, av hensyn til min bror, og for oss alle. .Den Conversation

Om forfatteren

Guillaume Thierry, professor i kognitiv nevrovitenskap, Bangor University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

baby smiler
Gi nytt navn til og gjenvinne det hellige
by Phyllida Anam-Áire
Vandre i naturen, spise deilig mat, poesi, leke med barna våre, danse og synge,...
Et Equinox-alter
Å lage et jevndøgnalter og andre høstjevndøgnsprosjekter
by Ellen Evert Hopman
Høstjevndøgn er tiden da havet blir grovt når vinterkulingen setter inn. Det er også...
digitale penger 9 15
Hvordan digitale penger har endret hvordan vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt sagt kan digitale penger defineres som en form for valuta som bruker datanettverk til å...
nysgjerrige barn 9 17
5 måter å holde barna nysgjerrige på
by Perry Zurn
Barn er naturlig nysgjerrige. Men ulike krefter i miljøet kan dempe nysgjerrigheten deres over...
fornybar kraft 9 15
Hvorfor det ikke er anti-miljøet å være for økonomisk vekst
by Eoin McLaughlin et al
Midt i dagens levekostnadskrise er det mange mennesker som er kritiske til ideen om økonomisk...
stille opp 9 16
Hvorfor du bør snakke med sjefen din før "stille slutte"
by Cary Cooper
Quiet quitting er et fengende navn, populært på sosiale medier, for noe vi alle sannsynligvis har...
I likhet med gener, går tarmmikrobene dine fra en generasjon til den neste
I likhet med gener, går tarmmikrobene dine fra en generasjon til den neste
by Taichi A. Suzuki og Ruth Ley
Da de første menneskene flyttet ut av Afrika, bar de tarmmikrobene med seg. Viser seg,…
koalabjørn "fast" i et tre
Når det er smart å være sakte: Leksjoner fra en koalabjørn
by Danielle Clode
Koalaen klamret seg til en gammel trehjort mens den strandet i Murray River, på grensen ...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.