a man smiling while looking at his phone
Å se på positive nyheter – og spesielt vennlige handlinger – kan hjelpe folk til å føle seg mer oppløftet.
Cast Of Thousands/ Shutterstock

«If it bleeds, it leads» har lenge vært et ordtak som brukes i media for å beskrive hvordan nyheter som inneholder vold, død og ødeleggelse fanger lesernes oppmerksomhet – og dermed dominerer nyhetsagendaen. Og selv om mange av oss er klar over den negative effekten slike historier kan ha på oss, kan det fortsatt være vanskelig å se bort. Vi er hardwired til å sitte opp og legge merke til dem.

Denne "overvåkingsmodusen" antas å være en evolusjonær bakrus fra en tid hvor sjansene for overlevelse ble økt da vi tok hensyn til truslene i miljøet vårt.

Forskning viser konsekvent at dårlige nyheter kan ha en negativ effekt på oss. Under pandemien koblet flere studier nyhetsforbruk til dårligere mental helse, som dokumenterer symptomer på depresjon, angst, håpløshet og bekymring. I vår forskning, fant vi ut at det å bruke så lite som 2-4 minutter på Twitter eller YouTube til å lese om pandemien påvirket folks humør negativt.

Imidlertid vår siste studie har funnet ut at å se på positive nyhetshistorier – nærmere bestemt videoer og artikler som inneholder vennlighet – faktisk kan motvirke de negative effektene av å se negative nyheter.


innerself subscribe graphic


Mindre nedgang i humøret

For å gjennomføre studien vår viste vi 1,800 deltakere nyhetshistorier. Noen så bare negative nyheter – inkludert opptak av Manchester bombing, dyremishandling, eller brutale handlinger av vold.

Andre ble vist en negativ nyhetssak, umiddelbart etterfulgt av en positiv nyhetssak. Den positive historien inneholdt snille handlinger som heltehandlinger, folk som ga gratis veterinærhjelp for løse dyr, eller filantropi mot arbeidsledig og hjemløse.

Vi ba deretter deltakerne om å rapportere hvordan de hadde det før og etter å ha sett nyhetsinnholdet. Vi spurte dem også hvor tilbøyelige de var til å tro på andres godhet.

Gruppen som ble vist negative nyheter etterfulgt av positive, klarte seg langt bedre enn folk som bare ble vist en negativ nyhetssak. De rapporterte mindre nedgang i humøret – i stedet følte de seg oppløftet. De hadde også mer positive syn på menneskeheten generelt.

Nysgjerrig på om det var noe spesielt med vennlighet spesifikt, testet vi også hvordan folk ble utsatt for en negativ nyhetssak etterfulgt av en morsom (som f.eks. banne papegøyer, prisvinnende vitser or ulykkelige amerikanske turister) klarte seg.

Morsomme nyhetshistorier bidro absolutt til å buffere effekten av dårlige nyheter og redusere humørforstyrrelsene de forårsaket. Men til sammenligning rapporterte deltakere som hadde blitt vist vennlige handlinger et mer positivt humør i gjennomsnitt og en større tro på menneskehetens godhet.

Dette viser oss at det er noe unikt med vennlighet som kan buffere effekten av negative nyheter på vår mentale helse. Det er imidlertid behov for ytterligere forskning for å fastslå om dette er langsiktige fordeler, da vi kun målte hvordan folk følte seg umiddelbart etterpå.

Godhetens kraft

Det er mange grunner til at vennlighet kan ha denne beskyttende effekten på humøret vårt.

For det første er det det verdsatt universelt. Å se gode handlinger kan minne oss om vår forbindelse med andre gjennom felles verdier. Det kan også hjelpe oss å opprettholde troen på at verden og menneskene i den er gode, noe som er viktig for oss velvære.

For det tredje er det å se andre bli hjulpet løsningen på å se dem skadet. Såkalt "katastrofe medfølelse”, hvor positiv oppførsel råder til tross for negative omstendigheter, gir lindring til smerten vi opplever når vi ser andre lide. Eller, som en av våre deltakere forklarte:

Å vite at det er mange mennesker som er genuint villige til å hjelpe de som er berørt av dette angrepet, gir meg en lettelse.

Tilsvarende annen forskning har funnet ut at selv når barn ikke hadde forårsaket eller ikke var knyttet til lidelsen til en annen person, opplevde de en reduksjon i fysiologisk stress bare ved å se den skadede personen bli hjulpet.

Fjerde, utallige undersøkelser har vist at det å være vitne til andres moralske skjønnhetshandlinger, slik som vennlighet eller heltemot, utløser "heving" - en positiv og oppløftende følelse som eksperter teoretiserer fungerer som en emosjonell tilbakestillingsknapp, som erstatter følelser av kynisme med håp, kjærlighet og optimisme.

Det vil være viktig for fremtidig forskning å undersøke hvilke spesifikke årsaker som forklarer hvorfor vennlighet har den beskyttende effekten som vår forskning har vist.

Et kraftig verktøy for å øke velvære

Det er tydelig at vennlighet er et kraftig verktøy for å øke velvære. I min forskning fant jeg ut at det kan gjøre en godhetshandling om dagen øke livstilfredsheten. Og mer nylig fant forskere det uselviskhet trumfer egoisme når det gjelder å forbedre din lykke.

Mindre er kjent om hvorvidt det å gjøre en bevisst innsats for å legge merke til vennlighet har de samme velværefordelene en studie fant ut at det å observere andres vennlighet er like effektivt for å øke lykke som å utføre en godhetshandling.

Vår siste studie viser at vennlighet-fokuserte nyhetssaker kan ta brodden av vanskelig, deprimerende dekning ved å erstatte følelser av fortvilelse med håp. Som en annen deltaker sa det:

Jeg føler fortsatt at vi er grunnleggende anstendige ... Og det er verdt å klamre seg til.

Kanskje å inkludere mer vennlighet-basert innhold i nyhetsdekning kan forhindre "mean world syndrom” – der folk tror at verden er farligere enn den faktisk er, noe som fører til økt frykt, angst og pessimisme.

annen forskning har også funnet ut at positive nyheter – som humler som gjør comeback eller fredssamtaler går bra – får folk til å føle seg bedre og ønsker å gjøre gode ting, som å stemme eller donere. Dette antyder at det kan være begge deler personlige og sosiale ytelser å vise positive nyheter.

Selv om det vil være opp til media å gjøre endringen, gjør vår forskning argumenter for å legge til mer balanse i nyhetsdekningen. Å inkludere flere historier om vennlighet kan hjelpe folk til å føle seg bedre i stand til det engasjere seg i disse historiene uten å opprettholde følelser av undergang og håpløshet.The Conversation

Om forfatteren

Kathryn Buchanan, Foreleser, Psykologisk Institutt, University of Essex

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

break

Bøker som forbedrer holdning og oppførsel fra Amazons bestselgerliste

"Atomic Habits: En enkel og velprøvd måte å bygge gode vaner og bryte dårlige"

av James Clear

I denne boken presenterer James Clear en omfattende guide til å bygge gode vaner og bryte dårlige vaner. Boken inneholder praktiske råd og strategier for å skape varig atferdsendring, basert på den nyeste forskningen innen psykologi og nevrovitenskap.

Klikk for mer info eller for å bestille

"Unf*ck Your Brain: Using Science for å komme over angst, depresjon, sinne, freak-outs og triggere"

av Faith G. Harper, PhD, LPC-S, ACS, ACN

I denne boken tilbyr Dr. Faith Harper en guide til å forstå og håndtere vanlige emosjonelle og atferdsmessige problemer, inkludert angst, depresjon og sinne. Boken inneholder informasjon om vitenskapen bak disse problemstillingene, samt praktiske råd og øvelser for mestring og helbredelse.

Klikk for mer info eller for å bestille

"Vanens kraft: hvorfor vi gjør det vi gjør i livet og forretningslivet"

av Charles Duhigg

I denne boken utforsker Charles Duhigg vitenskapen om vanedannelse og hvordan vaner påvirker livene våre, både personlig og profesjonelt. Boken inneholder historier om enkeltpersoner og organisasjoner som har lykkes med å endre vanene sine, samt praktiske råd for å skape varig atferdsendring.

Klikk for mer info eller for å bestille

"Små vaner: De små endringene som endrer alt"

av BJ Fogg

I denne boken presenterer BJ Fogg en guide for å skape varig atferdsendring gjennom små, inkrementelle vaner. Boken inneholder praktiske råd og strategier for å identifisere og implementere bittesmå vaner som kan føre til store endringer over tid.

Klikk for mer info eller for å bestille

"The 5 AM Club: Own Your Morning, Elevate Your Life"

av Robin Sharma

I denne boken presenterer Robin Sharma en guide for å maksimere produktiviteten og potensialet ved å starte dagen tidlig. Boken inneholder praktiske råd og strategier for å lage en morgenrutine som støtter dine mål og verdier, samt inspirerende historier om individer som har forandret livene sine gjennom tidlig oppreisning.

Klikk for mer info eller for å bestille