Hva er poenget med feriegaver?

poenget med julegaver
Massimene bruker mye tid, energi og ressurser på å utveksle pyntegjenstander. David Kirkland/Design Pics via Getty Images.

Enten det er frykten for en tur til et overfylt kjøpesenter, utfordringen med å velge ut de riktige gavene, frustrasjonen over leveringsforsinkelser eller støtet til lommeboken, kan det være stressende å handle julegaver.

Hva er vitsen med det hele? Burde ikke høytiden rett og slett handle om familie, venner og mat? Og ville ikke alle bare vært bedre av å bruke sine egne penger på ting de vet de vil ha?

Gaveutveksling kan virke bortkastet og upraktisk. Men som samfunnsvitenskapelig forskning viser, er ikke kostnadene og fordelene ved å gi gave som de ser ut til.

Kula-ringen

Under sitt feltarbeid i Papua Ny-Guinea, antropolog Bronislaw Malinowski dokumenterte en forseggjort tradisjon praktisert av Massim-folket. Disse øysamfunnene opprettholdt et komplekst seremonielt utvekslingssystem som dreide seg om å gi skjellkjeder og skallarmbånd. Hver gave gikk først mellom individer og reiste deretter mellom øyer i en sirkel som ble kjent som "Kula ring».

Disse gjenstandene hadde ingen praktisk nytte eller kommersiell verdi. Faktisk var det strengt forbudt å selge dem. Og siden gjenstandene alltid var på farten, brukte eierne dem sjelden. Ikke desto mindre tok Massim lange reiser for å bytte dem, og risikerte liv og lemmer mens de navigerte i det forræderske vannet i Stillehavet i sine vaklende kanoer. Dette virker neppe som en effektiv bruk av tid og ressurser. Men antropologer innså at Kula var medvirkende til å dyrke menneskelig forbindelse.

Hver for seg var disse gavene egentlig ikke gratis; de kom med forventning om tilbakebetaling i fremtiden. Men i det hele tatt tjente de til å skape en syklus av gjensidig ansvar, noe som resulterte i et nettverk av gjensidige relasjoner som omfattet hele samfunnet.

Den gi effekten

Lignende utvekslinger finnes i samfunn rundt om i verden. I mange deler av Asia er det å gi gave en integrert del av bedriftskultur. Akkurat som for Massim, letter disse symbolske gavene forretningsforbindelser.

I store deler av den vestlige verden er en av de mest kjente sammenhengene skikken med å utveksle høytidsgaver. Ved anledninger som jul, Hanukkah eller Kwanzaa, mange familier bruker mye tid, krefter og penger på å kjøpe gaver til sine kjære.

Ser man på det gjennom linsen av kald logikk, virker praksisen bortkastet. Alle må betale for andres ting. Noen gaver ender opp med å bli ubrukte eller returnert. Hvis ingen ga gaver, kan det være bedre for alle å bruke penger og tid etter egne behov og ønsker.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Men psykologisk forskning tyder på noe annet.

Studier viser det bruke penger på andre føles bedre enn å splure på oss selv. Faktisk har nevrovitenskapsmenn funnet ut at det å gi en donasjon gjør hjernen sin belønning kretser lyse opp mer enn å motta en gave. Dessuten gleden ved å gi en gave varer lengre enn den flyktige gleden av å akseptere det.

Ved å utveksle gaver kan vi doble og spre takknemlighet rundt omkring. Dessuten, ettersom familier og venner kjenner hverandres smak, preferanser og behov, er sjansen stor for at de fleste vil ende opp med å få det de ønsket i utgangspunktet, med den ekstra bonusen at alle bringes nærmere hverandre.

Veving av forbindelser

Ritualisert deling skjer ikke bare innenfor, men også mellom familier. Tenk på bursdagsfester, bryllup eller babyshower. Gjestene forventes å ta med en gave, ofte av betydelig verdi. Både de og vertene deres holder ofte styr på verdien av disse gavene, og mottakere forventes å gjengjelde med en gave av tilsvarende verdi når muligheten byr seg i fremtiden.

Denne utvekslingen har flere funksjoner. For vertskapet gir det materiell støtte, ofte i utfordrende overgangsperioder som å starte en ny familie. Og for gjester er det som å investere penger i et fond, som skal brukes når deres tid kommer til å bli verter. Dessuten bidrar gavene til å heve den symbolske statusen til giverne sammen med den til mottakeren, som er i posisjon til å organisere en overdådig seremoni delvis eller helt finansiert av gjestene. Det viktigste er at disse utvekslingene bidrar til å bygge et nettverk av rituelle bånd mellom familier.

Lignende praksis gjelder til og med politikk: Når diplomater eller ledere besøker et fremmed land, er det vanlig å utveksle gaver. Franske tjenestemenn deler ofte ut flasker vin, mens italienske ledere er kjent for å gi moteriktige slips.

Andre diplomatiske gaver kan være mer uvanlige. Da president Richard Nixon besøkte Kina i 1972, var styreleder Mao Zedong sendte to kjempepandaer, kalt Ling-Ling og Hsing-Hsing, til National Zoo i Washington, DC Den amerikanske regjeringen gjengjeldte av sender to okser til Kina.

Fra skjellene utvekslet av stillehavsøyboere til leker og gensere plassert under juletrær, har deling alltid vært i sentrum for mange rituelle tradisjoner. Dette er fundamentalt forskjellig fra andre former for materialutveksling, som handel eller byttehandel.

For Massim er ikke det å bytte et skjellkjede mot et skjellarmbånd det samme som å bytte yam for fisk, akkurat som å gi en bursdagsgave er ikke det samme som å gi en kasserer penger for å kjøpe dagligvarer.

Dette taler til en mer generell regel for seremonielle handlinger: de er ikke hva de ser ut til å være. I motsetning til vanlig atferd, er rituelle handlinger ikke-bruksmessige. Det er denne mangelen på åpenbar nytte som gjør dem spesielle.

Om forfatteren

Dimitris Xygalatas, førsteamanuensis i antropologi og psykologiske vitenskaper, University of Connecticut

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Hemmeligheter av store ekteskap av Charlie Bloom og Linda BloomAnbefalt bok:

Hemmeligheter med store ekteskap: Virkelig sannhet fra ektepar om varig kjærlighet
av Charlie Bloom og Linda Bloom.

Blooms destillerer sannheten fra 27 ekstraordinære par til positive handlinger som noen kan ta for å oppnå eller gjenvinne ikke bare et godt ekteskap, men en flott en.

For mer informasjon eller å bestille denne boken.
 

Flere artikler av denne forfatteren

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

er det covid eller høyavføring 8 7
Slik finner du ut om det er covid eller høysnue
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vær på den nordlige halvkule vil mange mennesker lide av pollenallergi...
endre holdning til klima 8 13
Hvorfor klima og ekstrem varme påvirker holdningen vår
by Kiffer George-kort
Den økende frekvensen og intensiteten av hetebølger har påvirket folks mentale helse ved...
hvordan bryte dårlige vaner 8 13
Hvordan bryte usunne vaner ved ikke å være besatt av viljestyrke
by Asaf Mazar og Wendy Wood
Et spørsmål vi forsøkte å besvare i vår nylige forskning. Svaret har vidtrekkende implikasjoner...
ung kvinne som sitter med ryggen mot et tre og jobber på den bærbare datamaskinen
Arbeid-liv-balanse? Fra balansering til integrering
by Chris DeSantis
Konseptet med balanse mellom arbeid og privatliv har endret seg og utviklet seg i løpet av de omtrent førti årene det har ...
unngå lukket sinn 8 13
Hvorfor fakta ofte ikke endrer mening
by Keith M. Bellizzi,
"Facts First" er slagordet til en CNN merkevarekampanje som hevder at "når fakta er ...
et hjerte med søm og et hjem under bygging
En ny blåkopi for å fikse et ødelagt liv
by Julia Harriet
I midten av livet har de fleste av oss møtt et betydelig tap som bortgangen av en kjær, mistet en...
bekjempe stress hos kjæledyr 8 14
Hvorfor det kan være en ensom og stressende jobb å være familiehund
by Michael Skov Jensen
Mange tror dagens familiehund er bortskjemt og har det alt for bra. Imidlertid lider de ofte...
en dart rett i øyet på en dartskive
Hvordan sette intensjoner for å nå dine mål
by Brian Smith
Flere barrierer kan enkelt kapre oppnåelse av et mål, inkludert å unnlate å sette intensjoner rundt...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.