Religioner og tro

Hva gresk myte forteller oss om moderne hekseri

hekseri og amerika 11 15
 Frykt for kvinners makt var en vesentlig del av antikkens angst for hekseri. Vinicius Rafael / EyeEm via Getty Images

Å bo på North Shore i Boston om høsten gir den nydelige vendingen av bladene og gresskarflekkene. Det er også en tid for folk setter kursen mot nærliggende Salem, Massachusetts, hjemmet til Beryktede hekseprosesser fra 17-tallet, og besøk sitt populære museum.

Til tross for en urolig historie, er det mennesker i dag som anser seg som hekser. Ofte deler moderne hekser sin kunnskap, håndverk og historier på TikTok og andre sosiale medier plattformer.

Som en forsker som arbeider med myter og poesi fra antikkens Hellas – og som innfødt i New England – har jeg lenge vært fascinert av de kulturelle samtalene om hekser. Hekseprosesser i Amerika og Europa handlet delvis om håndheve maktstrukturer og forfølger de svake. Fra antikkens Hellas gjennom puritanske New England, fungerte hekser som enkle mål for kulturell angst for kjønn, makt og dødelighet.

Gamle hekser: kjønn og makt

Mens moderne hekseri inkluderer mange forskjellige kjønn og identiteter, var hekser i antikkens myter og litteratur nesten utelukkende kvinner. Historiene deres handlet delvis om å navigere kjønnsroller og makt i et patriarkalsk system.

Frykt for kvinners makt var en vesentlig del av antikkens angst for hekseri. Denne frykten var dessuten avhengig av tradisjonelle forventninger om evnene som er medfødt til en persons kjønn. Allerede i skapelsesberetningen i Hesiods «Teogoni» – et dikt som stammer fra en poetisk tradisjon mellom det åttende og femte århundre f.Kr. – ble mannlige guder som Cronus og Zevs avbildet med fysisk styrke, mens kvinnelige skikkelser var utstyrt med intelligens. Spesielt kvinner visste om mysteriene ved fødsel og hvordan man oppdrar barn.

I den grunnleggende rammen av gresk myte var menn sterke og kvinner brukte intelligens og triks for å takle volden. Denne kjønnsforskjellen i egenskaper kombinert med eldgamle greske syn på kropp og aldring. Mens kvinner ble sett på å bevege seg gjennom stadier av livet basert på biologi – barndom, ungdomsår via menstruasjon, fødsel og alderdom – var aldring av menn knyttet til deres forhold til kvinner, spesielt ved å gifte seg og få barn.

Både gresk og latin har et enkelt ord for mann og ektemann - "aner" på gresk og "vir" på latin. Sosialt og rituelt ble menn i hovedsak sett på som ungdom til de ble ektemenn og fedre.

Kvinnelig kontroll over reproduksjon ble symbolisert som en slags evne til å kontrollere liv og død. I antikkens Hellas ble kvinner forventet å bære alt ansvar under tidlig barneoppdragelse. Det var også de som utelukkende tok på seg spesielle roller i sorgen over de døde. Mistanke, angst og frykt for dødelighet ble deretter overført til kvinner generelt.

Kraftige kvinner

Dette gjaldt spesielt kvinner som ikke passet inn i typiske kjønnsroller som den dydige bruden, den gode moren eller den hjelpsomme gamle hushjelpen.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Mens gammelgresk ikke har et ord som direkte kan oversettes som "heks", har det "pharmakis" (en som gir ut narkotika eller medisiner), "aoidos" (sanger, trollkvinne) og "graus" eller "graia" (gammelt). kvinne). Av disse navnene er nok graus nærmest senere europeiske stereotypier: den mystiske kjerringa som ikke er en del av en tradisjonell familiestruktur.

På samme måte som i dag, inviterte fremmedhet til mistenksomhet også i den antikke verden. Flere av karakterene som kan kvalifisere som mytiske hekser var kvinner fra fjerne land. Medea, kjent for å ha drept barna sine da mannen hennes, Jason, foreslår å gifte seg med noen andre Euripides sitt skuespill, var en kvinne fra øst, en utlending som ikke overholdt forventningene til en kvinnes oppførsel i Hellas.

Hun startet sin fortelling som en prinsesse som brukte blandinger og trylleformler for å hjelpe Jason. Hennes krefter økte mannlig virilitet og liv.
hekseri og amerika2 11 15
Medea drepte barna hennes da mannen hennes, Jason, foreslår å gifte seg med noen andre i Euripides' skuespill.
mikroman6/Moment via Getty Images

Medea skal ha lært sitt magiske håndverk av tanten Circe, som dukker opp i Homers "Odyssey". Hun bodde alene på en øy og lokket menn til hytta hennes med forførende mat og drikke for å gjøre dem om til dyr. Odyssevs beseiret henne med en motgift gitt av guden Hermes. Når magien hennes mislyktes, trodde Circe at hun ikke hadde noe annet valg enn å underkaste seg Odysseus.

Hekser over tid

Andre steder i "Odysseen" er det lignende temaer: Sirenene som synger til Odysseus er trollkvinne som prøver å ta kontroll over helten. Tidligere i eposet er publikum vitne til Helen, hvis avgang med den trojanske prinsen Paris var årsaken til den trojanske krigen, legger til et egyptisk stoff kalt nepenthe til vinen hun gir til mannen hennes, Menelaos, og Odysseus' sønn, Telemachus. Denne vinen var så sterk at den fikk folk til å glemme smerten ved å miste selv en kjær.

I hvert av disse tilfellene truer kvinner som utøver magi med å utøve kontroll over menn med verktøy som også kan være en del av et lystbetont liv: sanger, sex og familier. Andre myter om monstrøse kvinner forsterker hvordan kvinnefiendtlige stereotypier animerer disse troene. De eldgammel figur Lamia, for eksempel, var en en gang vakker kvinne som stjal og drepte spedbarn fordi barna hennes hadde dødd.

Empousa var en vampyr skapning som livnærte seg på sex og blod fra unge menn. Til og med Medusa, kjent som den slangehårede Gorgon som gjorde menn til stein, ble rapportert i noen kilder å faktisk ha vært en kvinne så vakker at Perseus kuttet hodet av henne å vise det frem til vennene sine.

Disse eksemplene er fra myten. Det var mange levende tradisjoner for kvinnehelbredelse og sangkulturer som har gått tapt over tid. Mange akademiske forfattere har sporet moderne trolldomspraksis til gamle kulter og overlevelsen av hedenske tradisjoner utenfor den vanlige kristendommen. Nylig studier av eldgamle magiske praksiser vise hvor utbredt og variert de var.

Mens eldgamle kvinner sannsynligvis ble utsatt for mistanke og baktalelse for hekseri, er det ingen bevis for at de møtte den typen utbredt hekseforfølgelse som feide over Europa og Amerika for noen århundrer siden. Det senere 20. århundre så imidlertid fornyet interesse for hekseri, ofte i samspill med bevegelser som styrker kvinner.

Moderne hekser krysser internasjonale grenser og lærer av hverandre uten å forlate hjemmene sine ved å skape fellesskap på sosiale medier, som TikTok. Hvis frykt for kvinners makt førte til paranoia tidligere, har det å utforske og omfavne hekseri blitt en del av å gjenvinne kvinners historie.Den Conversation

Om forfatteren

Joel Christensen, professor i klassiske studier, Brandeis University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Flere artikler av denne forfatteren

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

Kina synkende befolkning 1 21
Kinas og verdens befolkning avviser nå
by Xiujian Peng
Kinas nasjonale statistikkbyrå har bekreftet hva forskere som meg har lenge ...
to personer som sitter og snakker
Hvordan snakke med noen om konspirasjonsteorier i fem enkle trinn
by Daniel Jolley, Karen Douglas og Mathew Marques
Folks første instinkt når de engasjerer seg med konspirasjonstroende er ofte å prøve å avkrefte deres...
Ancient Practice Yoga 1 24
Fordelene ved den gamle yogapraksisen for både kropp og sinn
by Herpreet Thind
Yoga er nå en vanlig aktivitet i USA og blir ofte fremstilt som en sunn livsstil...
godhetspolitikk 1 20
Jacinda Ardern og hennes vennlighetspolitikk er en varig arv
by Hilde Kaffe
Jacinda Arderns menneskelige og empatiske tilnærming forsøkte å slå an en forsonende tone. Ingen steder var…
hvitvasking mlk 1 25
Hvordan republikanerne hvitvasker Martin Luther King
by Hajar Yazdiha
Januar er en måned som minnes et mørkere, nyere minne om angrepet 6. januar 2021 på...
en kvinne som sitter pakket inn i et teppe og nipper til en varm drikke
Forkjølelse, influensa og COVID: Hvordan kosthold og livsstil kan styrke immunforsvaret ditt
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Det er mange ting vi kan gjøre for å støtte immunsystemet vårt og til og med forbedre dets funksjon.
en glad familie som sitter sammen ute på en eng
Hvordan kan vi være de beste foreldrene vi kan være?
by Rabbiner Wayne Dosick
Det er vi som tar valgene og formidler lærdommen – ved ord og handling, bevisst og...
velkommen til kaninens år i 2011 i Taiwan
Velkommen til året for kaninen eller katten, avhengig av hvor du bor
by Megan Bryson
Den 22. januar 2023 vil mer enn en milliard mennesker globalt ønske velkommen til kaninens år – eller...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.