Hva som går rundt kommer rundt, eller hva gresk mytologi sier om Donald Trump

Hva som går rundt kommer rundt, eller hva gresk mytologi sier om Donald Trump
Donald Trumps helikopter lander i Det hvite hus, 5. oktober 2020, da han kommer tilbake fra å være innlagt på Walter Reed.
Liu Jie / Xinhua via Getty Images

Det var vanskelig å behandle nyheten om presidentens positive COVID-19-diagnose uten å bruke noen form for mytologisk system, noe større referanseramme.

Karma, skrev en journalist, og bebreidet seg selv for den generøse tanken. Eller kanskje det var enkel ironi på skjermen når, Washington Post journalister skrev: "President Trump fikk romanen coronavirus etter måneder hvor han og folk rundt ham ... unngikk å ta grunnleggende skritt for å forhindre at viruset spredte seg."

Alle disse reaksjonene gir mening. Hvis det er en ting vi vet om et virus som fremdeles er mystisk på mange måter, er det at dette coronavirus er ekspert på å gå rundt.

Og som klassikerstudent kan jeg forsikre deg: Det som går rundt kommer rundt. Gresk mytologi gir innsikt for å hjelpe oss med å forstå dagens kaos.

Unnlatelse av å se før for sent

For mange år siden la mine engelsklærere på videregående skole mye stress på begreper som forhåndsskygge, klimaks og opphør. Alle disse ordene markerte punkter langs en bratt kurve for utviklingen av en historie: stigende handling, vendepunkt, fallende handling.

Det var også mye vekt, da vi diskuterte tomter, på et begrep jeg da fant vanskeligere å forstå: stolthet. Stolthet: arroganse; en overdrevet følelse av egenverd. Stolthet ble ofte etterfulgt av katastrofe - den fallende handlingen igjen.

Som elev på videregående skole pleide jeg å forveksle stolthet med forfengelighet, med narsissistisk preening; den tragiske forfengelighetsstraffen virket overdrevet streng.

Hva betyr egentlig "stolthet"? Det greske ordet det oversetter er hubris, og stolthet dekker ikke helt omfanget av betydningen av hubris. Forfengelighet kan godt være en del av hubris, men en mer avgjørende følelse av ordet er forferdelig dom, grov overtillit, blindhet, stumhet, manglende evne til å se hva som stirrer deg i ansiktet - manglende evne til å se det før det er for sent.

Hva som går rundt kommer rundt, eller hva gresk mytologi sier om Donald Trump
Trump står, maskeløs, på Truman-balkongen etter at han kom tilbake til Det hvite hus.
Vinn McNamee / Getty-bilder)

Gjengjeldelse og utslett

Jeg kan ikke huske at lærerne mine nevnte erke fiende or até, krefter eller prinsipper som er nært knyttet til hubris i gresk mytologi.

Nemesis blir oftere personifisert og dermed kapitalisert enn até. Nemesis er en gudinne for gjengjeldelse, og hun kan følge hubrishandlinger med sikkerhet for en tyngdelov - bortsett fra at det kan være en betydelig tidsforsinkelse, som om man droppet en plate og det tok en generasjon før den brøt. Det konseptet også vises i Bibelens bok Esekiel, som sier "Fedrene har spist sure druer, og barnas tenner skal bli kantete."

Até er en mer uforutsigbar figur, ikke nødvendigvis personifisert - klassikervikar ER Dodds i "Grekerne og de irrasjonelle"Definerer foreløpig até som" en slags skyldig utslett. "

På den annen side kan Até bli personifisert uforglemmelig, som når Mark Antony henvender seg til kroppen til Cæsar og spår borgerkrig i Shakespeares "Julius Caesar:"

“Og Cæsars ånd som hevner seg,
Med Até ved sin side, kom varm fra helvete,
Skal innenfor disse begrensningene, med en monarkstemme,
Gråt kaos, og la skli hundene i krigen ... ”

Gudinne eller ikke, até, som nemesis, kan betraktes som en slags mekanisme der en ondskap etterfølges av en annen. Det er en kjedereaksjon, en årsak og et resultat. Nemesis virker kulere, mer målrettet og presis; até lar hele helvete bryte løs, og også er helvete som bryter løs. Kategorier blir uskarpe i kaoset.

'Han er selv forurenser'

Da jeg studerte og lærte Sofokles tragedie “Kong Oidipus, ”Stresset var på hubris, ironi, blindhet. Det som ikke ble understreket er at stykket ble skrevet under og er satt midt i en pest.

Thebes innbyggere, i tragediens åpningsscene, bønnfaller sin kloke og ressurssterke hersker Ødipus for å redde dem fra denne katastrofale sykdommen. Ødipus, rørt av deres vanskelige situasjon og trygg på sin egen evne, lover å gjøre akkurat det. Hans forsøk på å jakte på den kriminelle hvis ustraffede synd forurenser byen og forårsaker pesten, fører til Oedipus egen eksponering som kilden til forurensningen.

Men han fortsetter i jakten på sannheten - selv om sannheten, som hver elev lærer, viser seg å være at han selv er den forurenseren han søker. Trump, som Oedipus, er kilden til forurensningen - eller i det minste en vektor, en spreder, en aktivator. I motsetning til Oedipus har presidenten aktivt motet jakten på sannheten.

De siste ordene i tragedien er adressert av koret til innbyggerne i Theben. Antagelig vil pesten bli dirigert; byen har virkelig blitt renset. Derimot fortsetter innbyggerne i landet vårt å dø. Presidenten tar av seg masken og kunngjør triumfen.

Aristoteles anbefaler i sin “Poetics” at i de beste tragediene, dreies eller reverseringen - kalt “peripeteia” - fra suksesshøyden til katastrofen, ledsages av en slags kunnskap - anagnorisis, eller anerkjennelse. "Pathei mathos," synger koret Aeschylus 'tragedie "Agamemnon": visdom kommer gjennom lidelse.


En scene fra Theatre of War-produksjonen av 'Oedipus Rex'

Samtidigheten av Oedipus 'opplysning og hans katastrofe er en av faktorene som fikk Aristoteles til å beundre dette elegant opplagte stykket.

Den uoversettelige, kaotiske kraften til até spiller ut i omløpssyklusen etterfulgt av anerkjennelse; arroganse etterfulgt av gjengjeldelse. Hva skal vi tenke?

Enten vi gleder oss eller sørger, enten vi er glade eller redde, og hva som enn skjer i ukene og månedene som kommer, kom denne nyheten - at presidenten hadde COVID-19 - med frakt av forutsigbarhet: Denne spesielle infeksjonen ser ut i ettertid , hvis ikke uunngåelig, i det minste overveldende sannsynlig.

Hubris: ser ikke hva som er foran nesen din. Selv som søksmål og fortell alle bøker har stablet seg, har Trump alltid virket triumferende immun. Ikke nå lenger.

Tragediens leksjon

Hva skjer etterpå? I motsetning til Oedipus har Trump benektet at det noen gang har vært en farlig sykdom i byen - skjønt Bob Woodwards bok, “Rage” gjør klart at han visste at det var. I motsetning til Oedipus har han nektet sine folks bønner om hjelp.

Hva lærer Oedipus i løpet av dramaet? Ganske mye. Han skylder kanskje gudene eller skjebnen for hans situasjon, men han tar også ansvar for det som har skjedd.

Hva vil Covid - hans egen personlige, ugjendrivelige opplevelse av COVID-19 - lære Trump? Ydmykhet? Medfølelse? Respekt for ekspertråd? Eksistensen av Nemesis? Hans egen diagnose av hubris, med et mål på até kastet inn?

Svaret er altfor klart. Utgitt fra sykehuset, Trump tweeted: “Ikke vær redd for Covid. Ikke la det dominere livet ditt! ” Han sa også "Kanskje jeg er immun" og tok av seg masken når han kom tilbake til Det hvite hus.

Tragedie, forteller jeg elevene mine, underviser ikke i en leksjon eller forkynner en moral. Det gir en visjon. Ikke: ikke vær arrogant, stolt, hubristisk. Snarere: Menn av Theben, se på Ødipus.Den Conversation

om forfatteren

Rachel Hadas, professor i engelsk, Rutgers University Newark

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Flere artikler av denne forfatteren

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

mann som spiser hurtigmat
Det handler ikke om maten: Overspising, avhengighet og følelser
by Jude Bijou
Hva om jeg fortalte deg at en ny diett kalt "Det handler ikke om maten" blir stadig mer populær og...
Måneformørkelse gjennom fargede skyer. Howard Cohen, 18. november 2021, Gainesville, FL
Horoskop: Uken 22.–28. november 2021
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
kvinne iført en krone av blomster og stirrer med et urokkelig blikk
Hold det urokkelige blikket! Måne- og solformørkelser november-desember 2021
by Sarah Varcas
Denne andre og siste formørkelsessesongen i 2021 begynte 5. november og har en måneformørkelse i...
to bilder av en person som ser i motsatte retninger
Utover vårt perspektiv: Vår oppfatning kommer fra vårt perspektiv
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Vi har hver vår individuelle erfaringer, referanseramme og meninger. Dette skaper vår egen...
Formørket måne og stjerner
Horoskop: Uken 15.–21. november 2021
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
løvetannblomst i blomst og en annen i frø
Søker åndelig perfeksjon: Tro på en bedre morgen
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Som åndelige vesener, som vi alle er, søker vi å oppnå perfeksjon, å oppnå vår fylde av...
smilende kvinne som sitter på en offentlig benk
Fortsetter å vokse: Søker kunnskap, visdom og intuisjon
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Akkurat som alt i naturen vokser vi. Selv om vår vekst og endringer kanskje ikke er like åpenbare...
blomster i en eng foran havet med en sol i horisonten
Horoskop: Uken 8.–14. november 2021
by Pam Younghans
Denne ukentlige astrologiske journal er basert på planetariske påvirkninger, og tilbyr perspektiver og ...
Valpens graviditetssyndrom: Heksedoktorens hemmelighet
Valpens graviditetssyndrom: Heksedoktorens hemmelighet
by Alan Cohen
Dynamikken bak valpegraviditetssyndrom illustrerer hva A Course in Miracles beskriver som ...
I rommet innenfor kan du høre Guds sinn
I rommet innenfor kan du høre Guds sinn
by Simon Chokoisky
Meditasjon er ikke en annen “ting” å gjøre, det er et uttrykk for hvem du er. Som alle autentiske ...
A World Beyond Labels: Love Without Labels
A World Beyond Labels: Love Without Labels
by Alan Cohen
Da en av coachingklientene mine klaget til legen sin at hun var deprimert, diagnostiserte han henne ...

Utvalgt for InnerSelf Magazine

MEST LES

Hvordan leve på kysten er knyttet til dårlig helse
Hvordan leve på kysten er knyttet til dårlig helse
by Jackie Cassell, professor i primærpleieepidemiologi, æresrådgiver i folkehelse, Brighton and Sussex Medical School
De prekære økonomiene i mange tradisjonelle kystbyer har gått ytterligere ned siden ...
De vanligste problemene for jordengler: Kjærlighet, frykt og tillit
De vanligste problemene for jordengler: Kjærlighet, frykt og tillit
by Sonja Grace
Når du opplever å være en jordengel, vil du oppdage at tjenestens vei er full av ...
Hvordan kan jeg vite hva som er best for meg?
Hvordan kan jeg vite hva som er best for meg?
by Barbara Berger
En av de største tingene jeg har oppdaget å jobbe med klienter hver dag, er hvor ekstremt vanskelig ...
Hvilke menn på 1970-tallet Kampanjer mot sexisme kan lære oss om samtykke
Hvilke menn på 1970-tallet Kampanjer mot sexisme kan lære oss om samtykke
by Lucy Delap, University of Cambridge
Antiseksistisk menns bevegelse fra 1970-tallet hadde en infrastruktur av magasiner, konferanser, menns sentre ...
Ærlighet: Det eneste håpet for nye forhold
Ærlighet: Det eneste håpet for nye forhold
by Susan Campbell, Ph.D.
I følge de fleste singler jeg har møtt på mine reiser, er den typiske datingsituasjonen fylt med ...
En astrolog introduserer de ni farene ved astrologi
En astrolog introduserer de ni farene ved astrologi
by Tracy Marks
Astrologi er en kraftig kunst som er i stand til å forbedre livene våre ved å gjøre det mulig for oss å forstå våre egne ...
Å gi opp alt håp kan være gunstig for deg
Å gi opp alt håp kan være gunstig for deg
by Jude Bijou, MA, MFT
Hvis du venter på en endring og er frustrert over at det ikke skjer, kan det kanskje være fordelaktig å ...
Chakra Healing Therapy: Dans mot den indre mesteren
Chakra Healing Therapy: Dans mot den indre mesteren
by Glen Park
Flamencodans er en fryd å se på. En god flamencodanser utstråler en sprudlende selvtillit ...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.