Hvordan elisabethansk lov en gang beskyttet de fattige og førte til uovertruffen velstand

engelsk og ulikhet 6 4 Elizabeth I i prosesjon, rundt 1600. Wikimedia Commons

I de siste årene av Elizabeth I's regjeringstid så England fremveksten av uten tvil verdens første effektive velferdsstat. Det ble etablert lover som med suksess beskyttet folk mot økninger i matvareprisene.

Mer enn 400 år senere, i de siste årene av Elizabeth IIs regjeringstid, står Storbritannia igjen overfor farefulle topper i levekostnadene. Kanskje dagens regjering kan lære noe av sine lovgivende forfedre.

Fram til slutten av 16-tallet var det gitt i hele middelalderens Europa at når matvareprisene steg, ville det bli en følgelig økning i dødeligheten, ettersom mennesker sultet i hjel og sykdommer spredte seg blant underernærte.

De Elizabethanske fattiglover av 1598 og 1601 snudde situasjonen i England på hodet. Nå da maten ble for dyr, ble lokale menigheter forpliktet til å gi penger eller mat til de som ikke hadde råd til å spise. For første gang i historien, ble det ulovlig å la noen sulte.

Lovene var klare og enkle, og krevde at hver av over 10,000 XNUMX engelske menigheter skulle opprette et kontinuerlig hjelpefond for å støtte de sårbare. Dette inkluderte lamme, syke og gamle, samt foreldreløse, enker, alenemødre og deres barn, og de som ikke kunne finne arbeid. Beboere av jord (grunneiere eller deres leietakere) måtte betale en skatt til fondet i forhold til verdien av deres eiendom.

Overvåket av lokale sorenskrivere ga systemets åpenhet ingen smutthull for å unngå skatten. Faktisk oppmuntret det til en blomstrende kultur for veldedige gaver som ga almissehus, lærlingeplasser og sykehus for de fattige i sognet for å lindre nød.

Med denne spredningen av lokaliserte minivelferdsstater ble England det første landet i Europa med mer enn 150 år som effektivt satte en slutt på utbredt hungersnød. Og det gjorde også at England senere kunne nyte den desidert raskeste urbaniseringshastigheten i Europa.

Mellom 1600 og 1800 forlot et stort antall ungdommene bygdene for å finne arbeid i byene, trygge i visshet om at foreldrene deres ville bli støttet av menigheten i nødssituasjoner – og at de selv ville få hjelp hvis ting ikke fungerte. ute. Lenge før de første dampmaskinene kom, hadde fattiglovene skapt en urban arbeidsstyrke som gjorde det mulig for den industrielle revolusjonen å ta av.

Dårlig tilstand

Så i 1834 endret alt seg. Kostnaden for dette nivået av velferdsstøtte ble ansett for høy, og erstattet med en bevisst hardt nytt system der de fattigste menn og kvinner ble skilt fra hverandre og deres barn og kun forsynt med velling til gjengjeld for kjedelige gjøremål i nedverdigende arbeidshus. Frykten for arbeidshuset var utformet for å tvinge de fattige til å foretrekke arbeid – uansett hvilken elendig lønn markedet tilbød.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Det er denne versjonen av fattiglovene som har en tendens til å feste seg i det populære minnet, kjent fra bøkene til Charles Dickens, og skjule prestasjonene til den elisabethanske originalen. Men omfattende nylig forskning har begynt å fremheve hvordan elisabethansk lov endret britisk historie – og gir oss presserende leksjoner for dagens velferdssystem og presset fra levekostnadskrisen.

Akkurat som de gamle fattiglovene støttet en ekstraordinær periode med økonomisk velstand, gjorde også Storbritannias velferdsstat det etter andre verdenskrig. Skattefinansierte investeringer i utdanning (videregående og høyere), og det nyopprettede NHS så utvidede muligheter og levestandard ta av, ettersom Storbritannia nøt over to tiår av raskeste produktivitetsvekst i sin historie (1951-73). På 1600-tallet ble matdistribusjon lovlig håndhevet i England. Shutterstock/Yau Ming Lav

I dag snakker folk jevnlig om å bli tvunget til å velge mellom spising og oppvarming ettersom mat- og energiprisene stiger. Likevel er det ingen tilsvarende kompensasjon for de som ikke strekker seg langt nok i lønn og ytelser. En engang Gi ut Når millioner av husholdninger står overfor både drivstoff- og matfattigdom er bare et midlertidig plaster.

Inntil det er en permanent økning i sikkerhetsnettbetalinger til de som har universell kreditt, vil matbankene fortsette å spre seg og barn vil fortsette å gå sultne på skolen. Koblingen mellom rikdom og skatt ble effektivt brukt av Elizabethanerne for å begynne å takle ulikhet. Men dagens globaliserte økonomi legger til rette for offshore profitt og stadig økende ulikhet.

I min nye bok, After the Virus: Lessons from the Past for a Better Future Jeg utforsker endringer i følelsen av moralsk plikt og den nøye lovfestede kollektive bestrebelsen som dannet grunnlaget for Storbritannias tidligere – og siste – perioder med velstand.

Fattiglovene var langt fra et perfekt velferdssystem. Men det faktum at beskyttelse av de fattigste i samfunnet tidligere har ført til omfattende økonomisk vekst er en historieleksjon som ikke bør ignoreres av noen regjering under en levekostnadskrise.

Om forfatterenDen Conversation

Simon Szreter, professor i historie og offentlig politikk, University of Cambridge

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

barn og meditasjon 9 9
Meditasjon har potensial til å behandle barn som lider av traumer, vanskelige diagnoser eller stress
by Hilary A. Marusak
Barn som aktivt mediterer opplever lavere aktivitet i deler av hjernen som er involvert i...
katten blir klappet
4 måter å fortelle om katten din elsker deg
by Emily Blackwell
Selv de mest hengivne katteeiere lurer på et tidspunkt om katten deres virkelig elsker dem.
nysgjerrige barn 9 17
5 måter å holde barna nysgjerrige på
by Perry Zurn
Barn er naturlig nysgjerrige. Men ulike krefter i miljøet kan dempe nysgjerrigheten deres over...
baby smiler
Gi nytt navn til og gjenvinne det hellige
by Phyllida Anam-Áire
Vandre i naturen, spise deilig mat, poesi, leke med barna våre, danse og synge,...
hvorfor du bør si ifra 9
Hvorfor du bør si ifra i samtaler med fremmede
by Quinn Hirschi
I samtaler med fremmede har folk en tendens til å tro at de burde snakke mindre enn halvparten av tiden for å...
naturlig kjæledyrfôr 9 6
Slik gjør du trygt rått kjøtt til kjæledyr
by Veronika Bulochova og Ellen W. Evans
Å mate kjæledyr med rått kjøtt og fisk er en økende trend, populært blant kjæledyroppdrettere, kjæledyrhelse ...
en bestemor hjelper barnebarnet med å tenne lys i en kirke i Lviv
Hvorfor nyhetsforbrukere opplever krisetretthet
by Rebecca Rozelle-Stone
Å være oppmerksom på realiteter som krig er ofte smertefullt, og folk er ikke godt rustet til å holde en …
skjule inflasjon 9 14
3 måter selskaper endrer produktene sine for å skjule inflasjon
by Adrian Palmer
Det er visse produktendringer som bedrifter kan og gjør for å prøve å stille sammen økte ...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.