Hvorfor endre hvordan vi måler fremgang er nøkkelen til menneskets overlevelse

hvordan måle menneskelig fremgang 8 20
 'Det som gjør livet verdt': Robert Kennedy besøker et sommerleseprogram i Harlem, 1963. Alamy

Det er et merkelig særpreg i historien at Robert F Kennedy, på den første dagen av hans skjebnesvangre presidentkampanje i mars 1968, valgte å snakke med sitt publikum om begrensninger for bruttonasjonalproduktet* (BNP) – verdens overordnede indikator for økonomisk fremgang.

Det virker enda merkeligere at, til tross for kraften i den ikoniske talen, vokser inn BNP er den dag i dag det dominerende målet for fremgang over hele verden. Økonomisk suksess måles på det. Regjeringens politikk vurderes av den. Politisk overlevelse henger på det.

Kennedys tale inspirerte en rekke kritikker. Det har blitt sitert av presidenter, statsministre og nobelprisvinnere. Likevel har selve BNP overlevd til nå, mer eller mindre uskadd. Men midt i stadig sterkere bekymringer om nasjonale økonomiers svikt i å takle de mange truslene som klimaendringene utgjør, økende energikostnader, usikker sysselsetting og økende nivåer av ulikhet, ser behovet for å definere og måle fremgang på en annen måte nå like uomtvistelig ut som det haster.

Varene, det dårlige og det savnede

Enkelt sagt er BNP et mål på størrelsen på et lands økonomi: hvor mye som produseres, hvor mye som tjenes og hvor mye som brukes på varer og tjenester over hele landet. Den monetære summen, enten i dollar eller euro, yuan eller yen, blir deretter justert for all generell prisøkning for å gi et mål på "reell" økonomisk vekst over tid. Når regjeringer vedtar politikk for å forfølge økonomisk vekst, er det slik denne politikken blir evaluert.

Siden 1953 har BNP vært hovedmålet i et kompleks nasjonalregnskapssystem overvåket av FN. Disse beretningene ble utviklet under andre verdenskrig, og var delvis motivert av behovet for å bestemme hvor mye regjeringer hadde råd til å bruke på krigsinnsatsen.

Men ved måling av pengeverdien av økonomisk aktivitet kan BNP inkludere mange av de "dårlige" som forringer livskvaliteten vår. Krig, forurensning, kriminalitet, prostitusjon, trafikkbelastning, katastrofer som skogbranner og ødeleggelse av naturen – alt kan ha en positiv innvirkning på BNP. Likevel kan de egentlig ikke tolkes som komponenter av økonomisk suksess.

Samtidig er det mange aspekter av livene våre som rett og slett forsvinner fra denne konvensjonelle beretningen. Ulikheten i våre samfunn. Bidragene fra ulønnet arbeid. Arbeidet til de som har omsorg for unge og eldre hjemme eller i samfunnet. Uttømming av naturressurser eller biologisk mangfold. Og verdien av data og mange digitale tjenester.

Det som ligger utenfor markedet, inkludert offentlige tjenester finansiert av beskatning, forblir umålt i en metrikk for pengeveksling. Kennedy var skarp: "[BNP] måler alt, kort sagt, bortsett fra det som gjør livet verdt."

Det er en følelse som har resonans et halvt århundre senere. I et slående møte under Brexit-debatten prøvde en britisk akademiker å formidle til et offentlig møte farene ved å forlate EU. Påvirkningen på BNP ville overskygge enhver besparelse fra Storbritannias bidrag til EU-budsjettet, sa han til publikum. "Det er ditt blodige BNP!" ropte en kvinne i mengden. "Det er ikke vårt."


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Denne følelsen av en indikator ute av kontakt med virkeligheten kan være en av grunnene til at det er fart for reformer. Når BNP skjuler avgjørende forskjeller mellom de rikeste og de fattigste i samfunnet, sier det uunngåelig lite om utsiktene for vanlige mennesker.

Men det er også andre grunner til en endring i hjertet. Jakten på BNP-vekst som et politisk mål, og virkningen som har på regjeringen, næringslivet og personlig beslutningstaking, har fulgt med økende ødeleggelse av den naturlige verden, tap av skog og habitater, destabilisering av klimaet og nesten- sammensmelting av verdens finansmarkeder. Samtidig har BNP blitt et dårlig mål på den teknologiske transformasjonen av samfunnet.

Dens utholdenhet som et mål på fremgang, til tross for disse velkjente begrensningene, oppstår fra faktorer som på den ene siden er teknokratiske og på den andre sosiologiske. Som hovedmålet i et sofistikert nasjonalregnskapssystem har BNP en teknokratisk bekvemmelighet og analytisk eleganse som fortsatt er uovertruffen av mange alternative mål. Dens autoritet oppstår fra dens evne til samtidig å være et mål for produksjonsproduksjon, forbruksutgifter og inntekt i økonomien.

Til tross for dette komplekse rammeverket, tilbyr det også den villedende enkelheten til en enkelt overskriftsfigur som ser ut til å være direkte sammenlignbar fra år til år og på tvers av nasjoner, basert på den enkle (hvis utilstrekkelige) ideen om at mer økonomisk aktivitet nødvendigvis fører til et bedre liv.

Imidlertid har den kombinerte tekniske autoriteten og den politiske nytten av denne ideen ført til «stiavhengighet» og former for sosial låsing som er vanskelig å ta tak i uten betydelig innsats. Tenk på å bytte til et alternativ som å bytte fra å kjøre på venstre til høyre side av veien.

Men hva vi måler betyr noe. Og mens vi er opptatt med å se i feil retning, som Kennedy påpekte, kan dårlige ting skje. Kennedys kampanje – og hans kritikk av BNP – ble avbrutt grusomt 5. juni 1968, da han ble dødelig såret av en leiemorderkule. Mer enn et halvt århundre senere har hans oppfordring til reform av hvordan vi vurderer fremgang (eller fravær) aldri vært sterkere.

Problemet med BNP: historiske feil

Måten samfunn har forstått og målt fremgang på har endret seg betraktelig gjennom århundrene. Måling av "økonomien" som helhet er et relativt moderne konsept fra 20-tallet, som begynner med innsats fra statistikere og økonomer som Colin Clark og Simon Kuznets på 1920- og 1930-tallet for å forstå virkningen av finanskrise og depresjon.

Kuznets, nå mest kjent for sitt skjøger som beskriver forholdet mellom BNP og inntektsulikhet, var spesielt opptatt av å utvikle et mål på økonomisk velferd i stedet for bare aktivitet. For eksempel argumenterte han for å utelate utgifter som var uvelkomne nødvendigheter i stedet for tjenester eller varer forbrukerne aktivt ønsket - som forsvarsutgifter.

Imidlertid overtok og absorberte den andre verdenskrig disse tidligere forestillingene om et enkelt mål på økonomisk velferd, noe som resulterte i det som først ble moderne bruttonasjonalprodukt (BNP), og deretter BNP. Imperativet - satt ut på den allierte siden av John Maynard Keynes i brosjyren hans fra 1940 Hvordan betale for krigen – målte produksjonskapasitet, og reduksjonen i forbruket som kreves for å ha nok ressurser til å støtte den militære innsatsen. Økonomisk velferd var en bekymring i fredstid.

Etter krigen tok ikke overraskende amerikanske og britiske økonomer som Milton Gilbert, James Meade og Richard Stone ledelsen i å kodifisere disse statistiske definisjonene gjennom FN – og prosessen for å bli enige og formalisere definisjoner i nasjonalregnskapssystemet (SNA) er fortsatt på plass i dag. Men siden minst 1940-tallet har noen viktige mangler ved både SNA og BNP vært viden kjent og diskutert.

Faktisk, så lenge siden som i 1934 ga Margaret Reid ut boken sin Økonomi i husholdningsproduksjon, som påpekte behovet for å inkludere ulønnet arbeid i hjemmet når man tenker på økonomisk nyttig aktivitet.

Spørsmålet om og hvordan man skal måle husholdninger og uformelle sektorer ble diskutert i løpet av 1950-årene – spesielt ettersom dette utgjør en større andel av aktiviteten i lavinntektsland – men ble utelatt inntil noen land, inkludert Storbritannia, begynte å skape husholdnings satellittkontoer rundt 2000. Å utelate ulønnet arbeid betydde for eksempel at Storbritannias økte produktivitetsvekst mellom 1960- og 1980-tallet da ble overvurdert, fordi det delvis reflekterte inkludering av mange flere kvinner i lønnet arbeid hvis bidrag tidligere hadde vært usynlige for den nasjonale BNP-metrikken.

En annen langvarig og allment kjent svikt i BNP er ikke å inkludere miljøeksternaliteter og utarming av naturkapital. Beregningen tar ufullstendig hensyn til mange aktiviteter som ikke har markedspriser, og ignorerer de ekstra sosiale kostnadene ved forurensning, klimagassutslipp og lignende produksjoner knyttet til økonomiske aktiviteter.

Dessuten øker utarming eller tap av eiendeler som naturressurser (eller faktisk bygninger og infrastruktur tapt i katastrofer) BNP på kort sikt fordi disse ressursene brukes i økonomiske aktiviteter, eller fordi det er en økning i konstruksjonen etter en katastrofe. Men de langsiktige alternativkostnadene telles aldri. Denne massive mangelen ble mye diskutert på tidspunktet for landemerkepublikasjoner som 1972 Grenser for vekst-rapport fra Club of Roma, og 1987 Brundtland-rapporten fra Verdenskommisjonen for miljø og utvikling.

Som med husholdnings- og uformell aktivitet, har det nylig vært fremgang i regnskapsføring av naturen, med utviklingen av System for miljøøkonomisk regnskap (SEEA) og publisering av regelmessig (men separat) statistikk over naturkapital i en rekke land. De UK har igjen vært en pioner på dette området, mens USA annonserte nylig det ville begynne å følge denne tilnærmingen også.

Nye utfordringer for verdien av BNP

Andre, kanskje mindre åpenbare svikt i BNP har blitt mer fremtredende den siste tiden. Digitaliseringen av økonomien har endret måten mange mennesker bruker dagene på jobb og fritid, og måten mange bedrifter opererer på, men disse transformasjonene er ikke synlige i offisiell statistikk.

Å måle innovasjon har alltid vært vanskelig, fordi nye varer eller forbedret kvalitet må innlemmes i observerbare priser og kvanta – og hva er beregningen for en enhet av programvare eller ledelsesrådgivning? Men det er vanskeligere nå fordi mange digitale tjenester er "gratis" ved bruk, eller har funksjonene til fellesgoder ved at mange mennesker kan bruke dem samtidig, eller er immaterielle. For eksempel forbedrer data uten tvil produktiviteten til selskaper som vet hvordan de skal bruke dem til å forbedre tjenestene sine og produsere varer mer effektivt – men hvordan bør et datasetts verdi, eller potensielle verdi, for samfunnet (i motsetning til et stort teknologiselskap) estimeres?

Nylig arbeid ser på prisen på telekommunikasjonstjenester i Storbritannia har anslått at produksjonsveksten i denne sektoren siden 2010 har variert alt fra omtrent 0% til 90%, avhengig av hvordan prisindeksen som brukes til å konvertere markedspriser til reelle (inflasjonsjusterte) priser tar hensyn til den økonomiske verdien av vår raskt voksende bruk av data. På samme måte er det ikke åpenbart hvordan man skal inkludere reklamefinansiert "gratis" søk, kryptovalutaer og NFT-er i målerammene. Gatekunstner Banksys midlertidige utstillingsrom kritiserer det globale samfunnet i Sør-London, oktober 2019. Shutterstock

En sentral begrensning av BNP, spesielt når det gjelder bruken som en indikator på sosial fremgang, er at den ikke gir noen systematisk oversikt over inntektsfordelingen. Det er fullt mulig for gjennomsnittlig eller aggregert BNP å øke, selv om en betydelig andel av befolkningen har det dårligere.

Vanlige inntekter har stagnert eller falt de siste tiårene, selv om de rikeste i samfunnet har blitt rikere. I USA, f.eks. Thomas Piketty og hans kolleger har vist at i perioden mellom 1980 og 2016 så de øverste 0.001 % av samfunnet inntektene sine vokse med gjennomsnittlig 6 % per år. Inntekten for de fattigste 5 % av samfunnet falt i reelle termer.

Gitt disse mange spørsmålene, kan det virke overraskende at debatten om "Utover BNP” blir først nå – muligens – til handlinger for å endre det offisielle statistiske rammeverket. Men paradoksalt nok har en hindring vært spredningen av alternative fremdriftsmålinger.

Enten dette er enkeltindekser som kombinerer en rekke forskjellige indikatorer eller dashboards som viser et bredt spekter av beregninger, har de vært ad hoc og for varierte til å bygge konsensus rundt en ny global måte å måle fremgang på. Få av dem gir et økonomisk rammeverk for vurdering av avveininger mellom de separate indikatorene, eller veiledning for hvordan man kan tolke indikatorer som beveger seg i ulike retninger. Det er en bredde av informasjon, men som en oppfordring til handling kan dette ikke konkurrere med klarheten til en enkelt BNP-statistikk.

Statistisk måling er som en teknisk standard som spenning i elektrisitetsnett eller veilovens regler for veien: en delt standard eller definisjon er avgjørende. Selv om et overveldende flertall kan være enige om behovet for å gå utover BNP, må det også være nok enighet om hva "utover" faktisk innebærer før meningsfulle fremskritt med hensyn til hvordan vi måler fremgang kan gjøres.

Endre atferd, ikke bare det vi måler

Det finnes mange visjoner for å erstatte BNP-vekst som den dominerende definisjonen av fremgang og bedre liv. I kjølvannet av COVID-pandemien har det blitt rapportert at de fleste ønsker en mer rettferdig og mer bærekraftig fremtid.

Politikere kan få det til å høres enkelt ut. I 2009 forklarte den daværende franske presidenten Nicolas Sarkozy at han hadde sammenkalt en kommisjon - ledet av de internasjonalt anerkjente økonomene Amartya Sen, Joseph Stiglitz og Jean-Paul Fitoussi - for måling av økonomisk ytelse og sosial fremgang på grunnlag av en fast tro. : at vi ikke vil endre oppførselen vår «med mindre vi endrer måtene vi måler vår økonomiske ytelse på».

Sarkozy forpliktet seg også til å oppmuntre andre land og internasjonale organisasjoner til å følge Frankrikes eksempel i implementeringen kommisjonens anbefalinger for en rekke tiltak utover BNP. Ambisjonen var intet mindre enn konstruksjonen av en ny global økonomisk, sosial og miljømessig orden.

I 2010 lanserte den nylig valgte britiske statsministeren, David Cameron, et program for å implementere Sarkozy-kommisjonens anbefalinger i Storbritannia. Han beskrev dette som å begynne å måle fremgang som et land "ikke bare etter hvordan økonomien vår vokser, men etter hvordan livene våre forbedres - ikke bare etter vår levestandard, men etter vår livskvalitet".

Nok en gang ble det lagt vekt på måling (hvor langt har vi kommet?) fremfor atferdsendring (hva bør folk gjøre annerledes?). Implikasjonen er at endring av det vi måler nødvendigvis fører til ulik atferd – men forholdet er ikke så enkelt. Tiltak og målere eksisterer i politiske og sosiale sfærer, ikke som absolutte fakta og nøytrale agenter som skal aksepteres av alle.

Dette bør ikke avskrekke statistikere fra å utvikle nye tiltak, men det bør få dem til å engasjere seg med alle som kan bli berørt – ikke bare de innen offentlig politikk, handel eller industri. Poenget er tross alt å endre atferd, ikke bare å endre tiltakene.

Økonomer tar i økende grad i bruk kompleks systemtenkning, inkludert både sosial og psykologisk forståelse av menneskelig atferd. For eksempel, Jonathan Michie har pekt på etiske og kulturelle verdier, samt offentlig politikk og markedsøkonomi, som de store påvirkningene på atferd. Katharina Lima di Miranda og Dennis Snower har fremhevet sosial solidaritet, individuell handlefrihet og bekymring for miljøet ved siden av de "tradisjonelle" økonomiske insentivene fanget opp av BNP.

BNP-alternativer i praksis

Siden Kennedys kritikk fra 1968 har det vært mange initiativer for å erstatte, øke eller utfylle BNP gjennom årene. Mange dusinvis av indikatorer er utviklet og implementert på lokal, nasjonal og internasjonal skala.

Noen tar sikte på å redegjøre mer direkte for subjektivt velvære, for eksempel ved å måle selvrapportert livstilfredshet eller "lykke". Noen håper å reflektere mer nøyaktig tilstanden til våre naturlige eller sosiale eiendeler ved å utvikle justerte monetære og ikke-monetære mål for "inkluderende rikdom” (inkludert et team ved University of Cambridge ledet av denne artikkelens medforfatter Diane Coyle). Den britiske regjeringen har akseptert dette som en meningsfull tilnærming til måling i flere nyere politiske dokumenter, inkludert dens Leveling Up hvitt papir.

Det er to grunnleggende argumenter for en formuebasert tilnærming:

  • Den legger inn hensyn til bærekraft i verdsettelsen av alle eiendeler: deres verdi i dag avhenger av hele den fremtidige strømmen av tjenester de gjør tilgjengelig. Det er nettopp derfor børskursene kan falle eller stige plutselig, når forventningene om fremtiden endres. Tilsvarende er prisene som eiendeler som naturressurser eller klima verdsettes til, ikke bare markedspriser; de sanne "regnskapsprisene" inkluderer sosiale kostnader og eksternaliteter.

  • Den introduserer også flere dimensjoner av fremgang, og flagger opp korrelasjonene mellom dem. Inkluderende rikdom inkluderer produsert, naturlig og menneskelig kapital, og også immateriell og sosial eller organisatorisk kapital. Å bruke en omfattende formuesbalanse for å informere beslutninger kan bidra til å utnytte ressursene bedre – for eksempel ved å vurdere de nære koblingene mellom å opprettholde naturressurser og den sosiale og menneskelige kapitalkonteksten til mennesker som bor i områder der disse eiendelene er truet.

Andre initiativ tar sikte på å fange opp den flerdimensjonale karakteren til sosial fremgang ved å sette sammen et dashbord med indikatorer – ofte målt i ikke-monetære termer – som hver forsøker å spore noen aspekter av det som betyr noe for samfunnet.

New Zealand er Living Standards Framework er det mest kjente eksemplet på denne dashboard-tilnærmingen. Dette rammeverket dateres tilbake til en kongelig kommisjon for sosialpolitikk fra 1988 og utviklet over mer enn et tiår innenfor New Zealands statskasse, ble fremskyndet av behovet for å gjøre noe med avviket mellom hva BNP kan reflektere og det endelige målet for statskassen: å gjøre livet bedre for folk i New Zealand.

NZ Treasury bruker den nå til å fordele finansbudsjetter på en måte som er i samsvar med de identifiserte behovene til landet i forhold til sosial og miljømessig fremgang. Relevansen for å bekjempe klimaendringer er spesielt tydelig: hvis offentlige utgifter og investeringer er fokusert på snevre mål for økonomisk produksjon, er det all mulighet for at den dype avkarboniseringen som trengs for å oppnå en rettferdig overgang til en netto null karbon økonomi vil være umulig. På samme måte, ved å identifisere områder i samfunnet med synkende velvære, som barns psykiske helse, blir det mulig å allokere statskasseressurser direkte for å lindre problemet.

De Storbritannias måling av nasjonal velvære (MNW)-programmet, regissert av Paul Allin (en medforfatter av denne artikkelen), ble lansert i november 2010 som en del av en regjeringsledet innsats for å legge større vekt på velvære i nasjonalt liv og næringsliv. Mye av vekten lå på det subjektive personlige trivselstiltak at Storbritannias Office for National Statistics (ONS) fortsetter å samle inn og publisere, og som ser ut til å bli i økende grad tatt opp som politiske mål (delvis drevet av Hva fungerer Senter for velvære).

MNW-teamet ble også siktet for å ta opp hele agendaen "utover BNP", og gjennomførte en stor konsultasjons- og engasjementsøvelse for å finne ut hva som betyr noe for folk i Storbritannia. Dette ga grunnlaget for en sett med indikatorer dekker ti brede områder som oppdateres av ONS fra tid til annen. Mens disse indikatorene fortsette å bli publisert, er det ingen bevis for at de brukes til å supplere BNP som Storbritannias mål på fremgang.

Å redegjøre for ulikhet innenfor en enkelt samlet indeks er åpenbart vanskelig. Men det finnes flere løsninger på dette problemet. En av dem, forfektet av Sen-Stiglitz-Fitoussi-kommisjonen, er å rapportere median i stedet for gjennomsnittlige (eller gjennomsnittlige) verdier når man beregner BNP per hode.

En annen fascinerende mulighet er å justere det aggregerte målet ved å bruke en velferdsbasert ulikhetsindeks, slik som den som ble utviklet av avdøde Tony Atkinson. En øvelse med bruk av Atkinson-indeksen utført av Tim Jackson, også en medforfatter av denne artikkelen, beregnet at velferdstap knyttet til ulikhet i Storbritannia i 2016 utgjorde nesten 240 milliarder pund – rundt det dobbelte av det årlige budsjettet til NHS på den tiden.

Blant de mest ambisiøse forsøkene på å skape et enkelt alternativ til BNP er et tiltak som har blitt kjent som Ekte fremdriftsindikator (GPI). Opprinnelig foreslått av økonomen Herman Daly og teologen John Cobb, prøver GPI å justere BNP for en rekke faktorer – miljømessige, sosiale og økonomiske – som ikke er tilstrekkelig godt reflektert i selve BNP.

GPI har blitt brukt som en fremdriftsindikator i den amerikanske delstaten Maryland siden 2015. Faktisk, en lovforslag som ble presentert for den amerikanske kongressen i juli 2021 ville, hvis det ble vedtatt, kreve at handelsdepartementet publiserer en amerikansk GPI, og «bruker både indikatoren og BNP for budsjettrapportering og økonomiske prognoser». GPI brukes også i Atlantic Canada, hvor prosessen med å bygge og publisere indeksen er en del av dette fellesskapets tilnærming til utviklingen.

En potensiell gamechanger?

I 2021 avsluttet FNs generalsekretær António Guterres sin Vår felles agenda rapporterer med en oppfordring til handling. "Vi må snarest finne fremskrittsmål som utfyller BNP, slik vi fikk i oppgave å gjøre innen 2030 i mål 17.19 i Sustainable Development Goals." Han gjentok dette kravet i sitt prioriteringer for 2022 tale til FNs generalforsamling.

Guterres ba om en prosess "for å bringe sammen medlemsland, internasjonale finansinstitusjoner og statistikk-, vitenskaps- og policyeksperter for å identifisere et eller flere komplementer til BNP som vil måle inkluderende og bærekraftig vekst og velstand, basert på arbeidet til den statistiske kommisjonen".

Den første håndboken som forklarer FNs nasjonalregnskapssystem ble publisert i 1953. Den har siden vært gjennom fem revisjoner (den siste i 2008) designet for å følge med utviklingen i økonomien og finansmarkedene, samt for å møte brukerbehov på tvers av verden for en bredere spredning av informasjon.

Den neste SNA-revisjonen er for tiden under utvikling, ledet av FNs statistikkavdeling og involverer hovedsakelig nasjonale statistikkkontorer, andre statistiske eksperter og institusjonelle interessenter som IMF, Verdensbanken og Eurostat.

Men i motsetning til FNs COP-prosesser knyttet til klimaendringer og, i mindre grad, biologisk mangfold, har det til dags dato vært lite bredere engasjement med interesserte parter – fra næringslivsledere og politiske partier til sivilsamfunnet, frivillige organisasjoner og den generelle offentlig.

Som den britiske vitenskapsforfatteren Ehsan Masood har observert, skjer denne revisjonsprosessen under radaren til de fleste som for tiden ikke bruker nasjonalregnskap. Og dette betyr at mange veldig nyttige ideer som kan bli matet inn blir uhørt av de som til slutt vil ta beslutninger om hvordan nasjoner måler deres fremgang i fremtiden.

Essensen av bærekraftig utvikling ble fanget i 1987 Brundtland-rapporten: "Å bidra til velferden og velferden til den nåværende generasjonen, uten å kompromittere fremtidige generasjoners potensiale for en bedre livskvalitet." Likevel er det fortsatt uklart hvordan den neste SNA-revisjonen vil gi en slik intergenerasjonell linse, til tross for et nytt fokus på "manglende" hovedsteder inkludert naturkapital.

På samme måte, mens revisjonsprogrammet tar for seg globaliseringsspørsmål, handler disse kun om global produksjon og handel – ikke for eksempel virkningene av nasjonale økonomier på miljøet og velferden til andre land og befolkninger.

Ambisiøse tidsfrister er satt lenger inn i fremtiden: oppnåelse av FNs bærekraftsmål innen 2030, og redusere globale nettoutslipp av klimagasser til null før 2050. SNA-revisjonsprosessen – som vil se et nytt nasjonalregnskapssystem vedtatt i 2023 og vedtatt fra 2025 – er et sentralt skritt for å nå disse langsiktige målene. Derfor er det så viktig å åpne denne revisjonsprosessen for bredere debatt og gransking.

Det er på tide å forlate denne "BNP-fetisjen"

En lærdom å lære av historien til indikatorer, som de om fattigdom og sosial eksklusjon, er at deres virkning og effektivitet ikke bare avhenger av deres tekniske robusthet og deres egnethet til formål, men også av den politiske og sosiale konteksten – hva er tidens behov, og det rådende idéklimaet?

Den nåværende SNA-revisjonen bør være en prosess like mye om bruken og nytten av nye tiltak som om deres metodiske stringens. Faktisk kan vi gå så langt som Gus O'Donnell, den tidligere britiske statssekretæren, som sa i 2020: "Selvfølgelig er måling vanskelig. Men å grovt måle de riktige konseptene er en bedre måte å ta politiske valg på enn å bruke mer presise mål på feil konsepter.»

Kort sagt er det en iboende spenning involvert i å konstruere et alternativ til BNP – nemlig å oppnå en balanse mellom teknisk robusthet og sosial resonans. Kompleksiteten til et dashbord med indikatorer som New Zealands Living Standard Framework er både en fordel når det gjelder meningsfullhet, og en ulempe når det gjelder kommuniserbarhet. I motsetning til dette, er enkelheten til et enkelt mål på fremgang som Genuine Progress Indicator – eller faktisk BNP – både en fordel når det gjelder kommunikasjon, og en ulempe når det gjelder dens manglende evne til å gi et mer nyansert bilde av fremgang.

Til syvende og sist er sannsynligvis en rekke indikatorer avgjørende for å navigere en vei mot en bærekraftig velstand som tar fullt hensyn til individuell og samfunnsmessig velvære. Å ha et bredere spekter av tiltak bør gi rom for mer varierte fortellinger om fremgang.

Noe momentum i den nåværende SNA-revisjonsprosessen og pågående statistisk forskning er rettet mot måling av inkluderende rikdom – basert på økonomien til bærekraft samlet i Partha Dasguptas nylige gjennomgang av økonomien i biologisk mangfold. Dette rammeverket kan trolig oppnå bred konsensus blant økonomer og statistikere, og implementeres allerede av FN, med utgangspunkt i naturkapital og miljøregnskap.

Å inkludere trivselstiltak i blandingen vil signalisere at velvære er viktig, i det minste for noen av oss, samtidig som man erkjenner at mange forskjellige ting kan påvirke velvære. Beviset til dags dato er at å plante trivselstiltak i en annen del av dataøkosystemet betyr at de vil bli oversett eller ignorert. Velværetiltak er ikke et universalmiddel, men uten dem vil vi fortsette å gjøre ting som begrenser i stedet for å forbedre velvære og unnlater å anerkjenne de potensielle økonomiske, sosiale og miljømessige fordelene som et velværefokus bør gi.

Oppgaven med å oppdatere det statistiske rammeverket for å måle økonomisk fremgang bedre er ikke-triviell. Utviklingen av SNA og spredningen til mange land tok år eller tiår. Nye datainnsamlingsmetodikker burde kunne sette fart i sakene nå – men det første steget for å få politisk oppslutning om et bedre rammeverk for måling av fremgang er en enighet om hva man skal gå over til.

Nasjonalregnskap trenger det navnet antyder: et internt konsistent, uttømmende og gjensidig utelukkende sett med definisjoner og klassifikasjoner. Et nytt rammeverk vil kreve innsamling av ulike kildedata, og derfor endre prosessene innebygd i nasjonale statistikkkontorer. Det vil måtte innlemme nylige endringer i økonomien på grunn av digitalisering, så vel som de langvarige problemene som mangelfull måling av miljøendringer.

Til syvende og sist må denne "utover BNP"-prosessen ikke bare kjempe med måleproblemer, men også med de ulike bruksområdene og misbrukene som BNP har blitt brukt til. Kennedys ryddige oppsummering om at den måler "alt unntatt det som gjør livet verdt" peker like mye på misbruk av BNP som på dets statistiske begrensninger. Dens eleganse ved å være samtidig et mål på inntekt, utgifter og produksjon betyr at det i en eller annen form sannsynligvis vil forbli et gyldig verktøy for makroøkonomisk analyse. Men bruken av den som en utvetydig dommer for sosial fremgang var aldri hensiktsmessig, og vil sannsynligvis aldri bli det.

Ønsket om å vite om samfunnet beveger seg i riktig retning er åpenbart fortsatt et legitimt og viktig mål – kanskje mer nå enn noen gang. Men i deres søken etter en pålitelig veiledning for sosial velvære, må regjeringer, bedrifter, statistikere, klimaforskere og alle andre interesserte en gang for alle forlate det som nobelprisvinneren Stiglitz kalte en "BNP-fetisj", og jobbe med sivilsamfunnet, media og publikum for å etablere et mer effektivt rammeverk for å måle fremgang.

 Om forfatteren

Paul Allin, gjesteprofessor i statistikk, Imperial College London; Diane Coyle, professor i offentlig politikk, University of Cambridgeog Tim Jackson, professor i bærekraftig utvikling og direktør for Center for the Understanding of Sustainable Prosperity (CUSP), University of Surrey

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Anbefalte bøker:

Kapital i det tjueførste århundre
av Thomas Piketty. (Oversatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i det tjueførste århundre Hardcover av Thomas Piketty.In Kapital i det tjueførste århundre, Thomas Piketty analyserer en unik samling av data fra tjue land, som går helt tilbake til det attende århundre, for å avdekke viktige økonomiske og sosiale mønstre. Men økonomiske trender er ikke Guds handlinger. Politisk handling har hindret farlige ulikheter i fortiden, sier Thomas Piketty, og kan gjøre det igjen. Et arbeid med ekstraordinær ambisjon, originalitet og strenghet, Kapital i det tjueførste århundre omdanner vår forståelse av økonomisk historie og konfronterer oss med nyskapende leksjoner for i dag. Hans funn vil forvandle debatt og sette dagsorden for neste generasjons tanker om rikdom og ulikhet.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Naturens formue: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen
av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.Hva er natur verdt? Svaret på dette spørsmålet - som tradisjonelt er innrammet i miljømessige termer - er å revolusjonere måten vi gjør forretninger på. I Naturens formueMark Tercek, konsernsjef for Nature Conservancy og tidligere investeringsbanker, og vitenskapsforfatter Jonathan Adams hevder at naturen ikke bare er grunnlaget for menneskers velvære, men også den smarteste kommersielle investeringen som enhver bedrift eller regjering kan gjøre. Skogen, floodplains og oyster rev som ofte settes bare som råvarer eller som hindringer for å bli ryddet i fremdriftens navn, er faktisk like viktige for vår fremtidige velstand som teknologi eller lov eller forretningsinnovasjon. Naturens formue tilbyr en viktig guide til verdens økonomiske og miljømessige velvære.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.


Dette endrer alt: Ta vare på Wall Street og 99% -bevegelsen
av Sarah van Gelder og ansatte på JA! Magasin.

Dette endrer alt: Opptar Wall Street og 99% Bevegelsen av Sarah van Gelder og ansatte i YES! Magasin.Dette endrer alt viser hvordan Occupy-bevegelsen skifter måten folk ser på seg selv og verden, hvilken type samfunn de tror er mulig, og deres eget engasjement i å skape et samfunn som jobber for 99% i stedet for bare 1%. Forsøk på å pigeonhole denne desentraliserte, raskt utviklende bevegelsen har ført til forvirring og misforståelse. I dette volumet redigerer JA! Magasin samle stemmer fra innsiden og utsiden av protestene for å formidle problemene, mulighetene og personlighetene som er forbundet med opptatt Wall Street-bevegelsen. Denne boken inneholder bidrag fra Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader og andre, samt Occupy aktivister som var der fra begynnelsen.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.



Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

Sedna og vår nye verden
Sedna og vår nye verden
by Sarah Varcas
Sedna er inuittenes havgudinne, også kjent som havets mor eller elskerinne og gudinnen til...
tegn på ulikhet 9 17
USA har falt drastisk på globale rangeringer som måler demokrati og ulikhet
by Kathleen Frydl
USA kan betrakte seg selv som en "leder av den frie verden", men en indeks for utvikling ...
tropiske sykdommer 9 24
Hvorfor tropiske sykdommer i Europa kanskje ikke er sjeldne så mye lenger
by Michael Head
Dengue, en virusinfeksjon som spres av mygg, er en vanlig sykdom i deler av Asia og Latin ...
en ung mann meditasjon utenfor
Hvordan meditere og hvorfor
by Joseph Selbie
Meditasjon gir oss større tilgang til ikke-lokale realiteter: oppløftende og harmoniserende følelser,...
en bestemor som leser for sine to barnebarn
En bestemors skotske fortelling for høstjevndøgn
by Ellen Evert Hopman
Denne historien har en liten bit av Amerika i seg og en liten bit av Orknøyene i seg. Orknøyene er på…
stigen som når opp til månen
Utforsk din motstand mot livets muligheter
by Beth Bell
Jeg forsto ikke uttrykket "aldri si aldri" før jeg begynte å gjenkjenne at jeg var...
hjemmesolsystemer 9 30
Når strømnettet går ut, kan solenergi forsyne hjemmet ditt?
by Will Gorman et al
I mange områder som er utsatt for katastrofe og strømbrudd, begynner folk å spørre om man investerer i tak...
min kropp mitt valg 9 20
Hvordan startet patriarkatet og vil evolusjonen bli kvitt det?
by Ruth Mace
Patriarkatet, etter å ha vært litt på retrett i deler av verden, er tilbake i ansiktene våre. I…

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.