Hvithet er et oppfunnet konsept som har blitt brukt som et verktøy for undertrykkelse

 hvite mennesker bare 7 15
Apartheid i Sør-Afrika var hvit overherredømme institusjonalisert og politi. FN-bilde | flickr, CC BY-NC-ND

hvithet er en moderne, kolonial oppfinnelse. Det ble utviklet på 17-tallet og ble brukt til å gi logikk for folkemord og slaveri. De første registrerte omtale av "hvite mennesker", er historikere enige om, er i den engelske dramatikeren Thomas Middletons skuespill fra 1613, The Triumphs of Truth.

Helt siden 17-tallet har mennesker over hele verden – fra den dominikanske republikk og Marokko til India og New Zealand – har på ulike måter blitt tildelt eller nektet rettigheter på grunnlag av å være ansett som hvit eller ikke-hvit. Hvithet har dermed konsekvent medført motstand, makt og underkastelse.

Forskning viser at dette temaet for hvithet som makt og enhet har vedvart selv om grensene for hvithet har flyttet.

Etter hvert som europeiske makter koloniserte forskjellige deler av verden, implementerte og raffinerte de rasekategorier. I kolonitiden barbados, 17-talls arbeidslover beskrev inngåtte europeere som "hvite" og ga dem flere rettigheter enn slavede afrikanere på dette grunnlaget. Dette sikret at de to gruppene ikke ville forene seg i opprør mot velstående planter. Som afroamerikansk studieekspert Edward B Rugemer har argumentert, dette også "kodifiserte raseskille som et verktøy for mestring" og ble replikert i Jamaica og South Carolina. Avgjørende var det avhengig av det faktum at slavede svarte mennesker ikke hadde noen juridisk anerkjente rettigheter, mens europeiskfødte hvite tjenere hadde det. Slavestatus var for livet, uten utvei, og arvelig.

I andre karibiske og latinamerikanske kolonier erstattet begrepet "hvit" gradvis begrepet "kristen" som betegnelsen for europeiske nybyggere. I Haiti, grupperte franske koloniale embetsmenn folk i en rekke kategorier som blandet rase og klasse: "grands blancs" (store hvite), "petits blancs" (små hvite), "frie fargede" og "slaver", med den overordnede forskjellen mellom hvite og ikke-hvite.

Spanske og portugisiske kolonisatorer i Latin-Amerika, i mellomtiden, utviklet det intrikate og rigide kasten system. På toppen av dette kastebaserte hierarkiet var halvøyspanjoler (folk fra den iberiske halvøy), og nederst slavebundne afrikanere.

Hvithet som politisk virkemiddel

Det som har gjort hvithet til et så varig kraftig verktøy er dens "tull logikk", som forfatter Robert P Baird nylig sa det – hvor dårlig definert det er som merkelapp. Den kan, og har blitt, definert på den måten som best tjener til å konsolidere makten for den regjerende gruppen.

Som et ekko av skillet mellom slaver og inngåtte tjenere århundrer tidligere, ble arbeiderklassens mennesker på 20-tallet satt opp mot hverandre ved appeller til hvithet.

I sin 1995-bok, Hvordan irene ble hvite, ser den amerikanske historikeren Noel Ignatiev på irsk immigrasjon til USA fra 19-tallet. Han beskriver hvordan disse nykommerne fra arbeiderklassen understreket deres avstand fra svarte arbeidere, og derved gjorde krav på hvithet.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Som radikal sosialist stiller han spørsmål ved hvorfor de effektivt stilte seg med undertrykkeren (hvite amerikanere), snarere enn med de undertrykte (svarte slaver). «Se for deg hvordan historien kunne vært annerledes hvis irene, den ufaglærte arbeidsstyrken i nord, og slavene, den ufaglærte arbeidsstyrken i sør, hadde vært forent. Jeg håpet at forståelsen av hvorfor det ikke skjedde i fortiden kunne åpne for nye muligheter neste gang,” han senere forklart.

Når hvithet brukes til å utøve vold

Men så mye som hvithet muliggjør kraft, gir den også næring til angst. Fordi kategorien på en gang er dårlig definert, men også gir stor makt, har folk som befinner seg i den kategorien konsekvent gjort store anstrengelser for å beskytte den. Historisk, og fortsatt i dag, i hodet til mange av dem som har størst fordel av det, må hvitheten holdes "ren".

Dermed behandlet koloniale embetsmenn i det britiske imperiet hvite nybyggere som borgere med rettigheter, men urfolk og slaver som trusler om å bli undertrykt og kontrollert.

I århundrer, universiteter og skoler over hele Europa formaliserte forestillingen om hvit overherredømme gjennom kunnskapsproduksjon og formidling. Den svenske botanikeren Carl Linnaeus lærte at alle levende vesener kunne kategoriseres og klassifiseres i typer. Den tyske naturforskeren Johann Friedrich Blumenbach hevdet at mennesker ble delt inn i fem "vitenskapelige" raser basert på hodeskalleform med den "kaukasiske" hodeskallen beskrevet som "den kjekkeste og mest blide".

I India, i storhetstiden til vitenskapelig rasisme, koloniale forskere hevdet at etnisitet og kaste var fysiske attributter, og tildelte hierarkisk status og privilegerte nærhet til hvithet. Og etter hvert som vitenskapelig rasisme ble mainstream, ble hvithet naturalisert og innrammet som "sunn fornuft" for generasjoner av studenter.

Enda mer skumle var de politiske og sosiale programmene som hvithet rettferdiggjorde: eugenikk, tvunget steriliseringog folkemord. På 20-tallet var også humaniora og samfunnsvitenskap agenter for hvit overherredømme. sosiologi forsøkte å forklare moderniteten ved å universalisere erfaringene til europeiske og nordamerikanske samfunn, mens de enten skildre afrikanske og asiatiske samfunn som "primitive" eller skrev dem ut av historien.

Dette siste punktet er avgjørende. Hvite mennesker, og hvite institusjoner, har lenge sentrerte sine erfaringer, og forestiller seg at de er universelle. Universalisering av sine erfaringer har på sin side tillatt hvite mennesker å snakke om seg selv som individer, som er umerket av rase og rasisme.

Dette står i kontrast til måten ikke-hvite og svarte mennesker er kollektivt på annet og rasisert. Og det fortsetter å ha håndgripelige, og ofte forferdelige, daglige konsekvenser.

Universiteter og skoler pålegger hvit-sentriske læreplaner og ensartede retningslinjer som diskriminerer svarte elever. Offiserer overpoliti svarte samfunn i lov og ordens navn. Autoriteter voksen svarte barn, noe som fører til at de blir behandlet som kriminelle.

I hvert tilfelle utøver hvithet vold uten å bli uttalt. Ved å huske historien om hvitheten, kan vi imidlertid begynne å adressere arven fra imperiet og slaveriet.Den Conversation

Om forfatteren

Meghan Tinsley, presidentstipendiat i etnisitet og ulikheter, University of Manchester

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Kan hende du også liker

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LES

er det covid eller høyavføring 8 7
Slik finner du ut om det er covid eller høysnue
by Samuel J. White og Philippe B. Wilson
Med varmt vær på den nordlige halvkule vil mange mennesker lide av pollenallergi...
endre folks mening 8 3
Hvorfor det er vanskelig å utfordre noens falske tro
by Lara Millman
De fleste tror at de tilegner seg sin tro ved å bruke en høy standard av objektivitet. Men nylig...
salvieflekker, fjær og en drømmefanger
Rensing, jording og beskyttelse: To grunnleggende praksiser
by MaryAnn DiMarco
Mange kulturer har en ritualistisk rensepraksis, ofte utført med røyk eller vann, for å hjelpe til med å fjerne...
overvinne ensomhet 8 4
4 måter å komme seg fra ensomhet
by Michelle H Lim
Ensomhet er ikke uvanlig siden det er en naturlig menneskelig følelse. Men når ignorert eller ikke effektivt ...
hvordan bryte dårlige vaner 8 13
Hvordan bryte usunne vaner ved ikke å være besatt av viljestyrke
by Asaf Mazar og Wendy Wood
Et spørsmål vi forsøkte å besvare i vår nylige forskning. Svaret har vidtrekkende implikasjoner...
endre holdning til klima 8 13
Hvorfor klima og ekstrem varme påvirker holdningen vår
by Kiffer George-kort
Den økende frekvensen og intensiteten av hetebølger har påvirket folks mentale helse ved...
ung kvinne som sitter med ryggen mot et tre og jobber på den bærbare datamaskinen
Arbeid-liv-balanse? Fra balansering til integrering
by Chris DeSantis
Konseptet med balanse mellom arbeid og privatliv har endret seg og utviklet seg i løpet av de omtrent førti årene det har ...
unngå lukket sinn 8 13
Hvorfor fakta ofte ikke endrer mening
by Keith M. Bellizzi,
"Facts First" er slagordet til en CNN merkevarekampanje som hevder at "når fakta er ...

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.