På tide å tenke nytt ettersom gjødselprisene stiger

hvorfor bærekraftig jordbruk 6 19 En bonde sprer gjødsel på en åker i Berks County, Pa. Harold Hoch/MediaNews Group/Reading Eagle via Getty Images

Bønder takler en gjødsel krise forårsaket av skyhøye priser på fossilt brensel og industrikonsolidering. Prisen på syntetisk gjødsel har mer enn doblet siden 2021, forårsaket stort stress i gårdslandet.

Denne krisen er spesielt tøff for de som dyrker mais, som står for halvparten av bruken av nitrogengjødsel i USA. The National Corn Growers Association spår at medlemmene vil bruke 80 % mer i 2022 på syntetisk gjødsel enn de gjorde i 2021. En fersk studie anslår at dette i gjennomsnitt vil representere USD 128,000 XNUMX i tilleggskostnader per gård.

Som svar, Biden-administrasjonen annonserte et nytt tilskuddsprogram 11. mars 2022, "for å støtte nyskapende amerikansk-laget gjødsel for å gi amerikanske bønder flere valgmuligheter på markedet." Det amerikanske landbruksdepartementet vil investere $ 500 millioner å prøve å senke gjødselkostnadene ved å øke produksjonen. Men siden dette sannsynligvis ikke er nok penger til å bygge nye gjødselanlegg, er det ikke klart hvordan pengene skal brukes.

Jeg regisserer Swette senter for bærekraftige matsystemer ved Arizona State University og har hatt ledende stillinger ved USDA, inkludert fungering som assisterende landbrukssekretær fra 2009 til 2013. Etter mitt syn bør ikke produsere mer syntetisk gjødsel være det eneste svaret på denne alvorlige utfordringen. USA bør også gi støtte til naturbaserte løsninger, inkludert oppdrettspraksis som hjelper bønder å redusere eller gi avkall på syntetisk gjødsel, og biologiske produkter som erstatter hardere kjemiske tilsetninger.

Erter, bønner og kløver tilfører jord naturlig nitrogen og kan supplere eller erstatte syntetisk nitrogengjødsel.

For mye gjødsel på feil steder

Alle planter trenger næringsstoffer for å vokse, spesielt de "tre store" makronæringsstoffene: nitrogen, fosfor og kalium. Bønder kan gjødsle åkrene sine ved å plante avlinger som tilfører jord naturlig nitrogen eller ved å tilføre husdyrgjødsel og kompost til jord.

Siden andre verdenskrig har imidlertid bønder hovedsakelig stolt på produsert syntetisk gjødsel som inneholder ulike forhold mellom nitrogen, fosfor og kalium, sammen med sekundære næringsstoffer og mikronæringsstoffer. Det skiftet skjedde fordi produsentene produserte enorme mengder ammoniumnitrat, hovedingrediensen i eksplosiver, under krigen; når konflikten tok slutt, de gått over til å lage nitrogengjødsel.

Syntetisk gjødsel har betydelig forbedret avling og er med rette kreditert bidra til å brødfø verden. Men de brukes ikke jevnt over hele verden. I fattige regioner som Afrika sør for Sahara er for lite gjødsel tilgjengelig. I rikere områder har rikelig med syntetisk gjødsel bidratt til overapplikasjon og alvorlig miljøskade.

Overflødig gjødsel vaskes av åkrene under stormer og renner ut i elver og innsjøer. Der gjødsler den enorme oppblomstringer av alger som dør og brytes ned, reduserer oksygen i vannet og skaper «døde soner» som ikke kan støtte fisk eller annet vannlevende liv. Denne prosessen, eutrofiering, er et stort problem i Great Lakesden Chesapeake Bayden Gulf of Mexico og mange andre amerikanske vannforekomster.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Overskudd av nitrogen kan også forurense drikkevann og truer menneskers helse. Og gjødsel, enten det er animalsk eller syntetisk, er en betydelig kilde til nitrogenoksid, en kraftig drivhusgass.

hvorfor bærekraftig jordbruk2 6 19 Kraftig avrenning av næringsstoffer fra jordbruksland produserer kroniske oppblomstringer av alger i Lake Erie, den minste store innsjøen i volum. NOAA

Hva er årsaken til krisen

En grunn til at amerikanske gjødselpriser har økt, er at bøndene er avhengige av import. COVID-19 forstyrret forsyningskjeder, spesielt fra Kina, en stor gjødselprodusent. Og krigen i Ukraina har avskåret tilgangen til potash, en viktig kaliumkilde, fra Russland og Hviterussland.

En annen faktor er at gjødselindustrien er høyt konsentrert. Det er liten konkurranse, så bøndene har ikke noe annet valg enn å kjøpe gjødsel til markedspris. Flere amerikanske statsadvokater har bedt økonomer om å studere konkurransebegrensende praksis i gjødselindustrien.

USDA søker informasjon om konkurranse- og forsyningskjedeproblemer i gjødselmarkedene med en offentlig kommentarfrist 15. juni 2022. Men av 66 spesifikke spørsmål avdelingen stilte med denne forespørselen, tar bare ett opp det jeg mener er nøkkelspørsmålet: «Hvordan kan USDA bedre støtte produksjonsmåter som er mindre avhengige av gjødsel, eller støtte tilgang til markeder som kan betale en premie for produkter som er avhengige av mindre gjødsel?»

Tenker på nytt hvordan man dyrker avlinger

Jeg ser en mulighet for Biden-administrasjonen til å ta en ny titt på biologiske produkter som erstatning for syntetisk gjødsel. Denne kategorien inkluderer biogjødsel og bionæringsstoffer – naturlige materialer som gir næringsnæring. Eksempler inkluderer mikroorganismer som trekker nitrogen fra luften og omdanner det til former som planter kan bruke, og gjødsel omdannet fra gjødsel, mat og annet plante- og treavfall.

En annen kategori, biostimulanter, består av naturlige materialer som øker opptak av plantenæringsstoffer, reduserer avlingsstress og øker avlingens vekst og kvalitet. Eksempler inkluderer alger og andre planteekstrakter, mikroorganismer og humussyrer – komplekse molekyler som produseres naturlig i jord når organisk materiale brytes ned.

Tidligere avfeide kritikere naturlige produkter som disse som "slangeolje,” med lite vitenskapelig bevis for å vise at de fungerte. Nå mener imidlertid de fleste eksperter at mens mye gjenstår å lære, nåværende biogjødsel «byr et stort potensial i form av nye og mer bærekraftige avlingspraksis».

Studier har vist mange fordeler med disse produktene. De inkluderer mindre behov for gjødsel, større avlinger, forbedret jordhelse og færre karbonutslipp.

Store syntetisk gjødsel selskaper som Mosaic, OCP og Nutrien distribuerer, anskaffer eller investerer i disse biologiske teknologiene. Agribusiness-giganten Bayer har samarbeidet med Ginkgo Bioworks i et joint venture kalt Joyn hvis oppgave er å skape "bærekraftige agbiologiske stoffer for avlingsbeskyttelse og fruktbarhet som oppfyller eller overgår ytelsen til deres kjemiske motparter.

Tilbyr flere valg

Panikkede amerikanske bønder som står overfor skremmende gjødselpriser, ser etter alternativer. I offentlige kommentarer om USDAs gjødselinitiativ, Illinois Corn Growers Association oppfordret avdelingen til å undersøke hvorfor bøndene bruker gjødsel på nivåer som er høyere enn nødvendig, mens andre bemerket mangel på agronomer som er tilstrekkelig opplært til å veilede bøndene om hvordan de best kan gjødsle avlingene sine på en bærekraftig måte.

Jeg tror nå er et passende tidspunkt for USDA å tilby insentiver for å ta i bruk biologiske stoffer, samt praksis som økologiske bønder bruker for å erstatte syntetisk gjødsel, som f.eks. avlingsrotasjon, kompostering og å dyrke avlinger og husdyr sammen. Et første skritt ville være å sette inn teknikere som kan gi råd til bønder om bærekraftig praksis og biologiske produkter. Avdelingen annonserte nylig et nytt initiativ på 300 millioner dollar hjelpe bøndene med å gå over til økologisk produksjon; dette er den riktige ideen, men mer hjelp er nødvendig.

Byrået kan også gi engangsbetalinger til bønder i bytte mot å redusere bruken av syntetisk gjødsel, noe som vil bidra til å kompensere dem når de endrer produksjonsmetoder. På lengre sikt mener jeg at USDA bør utvikle nye avlingsforsikringsverktøy for å beskytte bønder mot risikoen ved overgang til mer bærekraftige alternativer. Etter mitt syn vil denne typen bred respons gi mer verdi enn en skattebetalerfinansiert, status quo-tilnærming til syntetisk gjødsel.

Om forfatteren

Den ConversationKathleen Merrigan, administrerende direktør, Swette Center for Sustainable Food Systems, Arizona State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Anbefalte bøker:

Kapital i det tjueførste århundre
av Thomas Piketty. (Oversatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i det tjueførste århundre Hardcover av Thomas Piketty.In Kapital i det tjueførste århundre, Thomas Piketty analyserer en unik samling av data fra tjue land, som går helt tilbake til det attende århundre, for å avdekke viktige økonomiske og sosiale mønstre. Men økonomiske trender er ikke Guds handlinger. Politisk handling har hindret farlige ulikheter i fortiden, sier Thomas Piketty, og kan gjøre det igjen. Et arbeid med ekstraordinær ambisjon, originalitet og strenghet, Kapital i det tjueførste århundre omdanner vår forståelse av økonomisk historie og konfronterer oss med nyskapende leksjoner for i dag. Hans funn vil forvandle debatt og sette dagsorden for neste generasjons tanker om rikdom og ulikhet.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Naturens formue: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen
av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.Hva er natur verdt? Svaret på dette spørsmålet - som tradisjonelt er innrammet i miljømessige termer - er å revolusjonere måten vi gjør forretninger på. I Naturens formueMark Tercek, konsernsjef for Nature Conservancy og tidligere investeringsbanker, og vitenskapsforfatter Jonathan Adams hevder at naturen ikke bare er grunnlaget for menneskers velvære, men også den smarteste kommersielle investeringen som enhver bedrift eller regjering kan gjøre. Skogen, floodplains og oyster rev som ofte settes bare som råvarer eller som hindringer for å bli ryddet i fremdriftens navn, er faktisk like viktige for vår fremtidige velstand som teknologi eller lov eller forretningsinnovasjon. Naturens formue tilbyr en viktig guide til verdens økonomiske og miljømessige velvære.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.


Dette endrer alt: Ta vare på Wall Street og 99% -bevegelsen
av Sarah van Gelder og ansatte på JA! Magasin.

Dette endrer alt: Opptar Wall Street og 99% Bevegelsen av Sarah van Gelder og ansatte i YES! Magasin.Dette endrer alt viser hvordan Occupy-bevegelsen skifter måten folk ser på seg selv og verden, hvilken type samfunn de tror er mulig, og deres eget engasjement i å skape et samfunn som jobber for 99% i stedet for bare 1%. Forsøk på å pigeonhole denne desentraliserte, raskt utviklende bevegelsen har ført til forvirring og misforståelse. I dette volumet redigerer JA! Magasin samle stemmer fra innsiden og utsiden av protestene for å formidle problemene, mulighetene og personlighetene som er forbundet med opptatt Wall Street-bevegelsen. Denne boken inneholder bidrag fra Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader og andre, samt Occupy aktivister som var der fra begynnelsen.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.



Kan hende du også liker

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.