Denne kjemiske sensoren på to cent kan fortelle deg om maten er trygg å spise

Forskere ved Imperial College London har utviklet en billig mikrobrikke som kan fortelle forbrukerne om maten er fersk.

Firat Güder innrømmer det, om enn en smule irritert. Han lar ofte uåpnet yoghurt stå på kontoret i romtemperatur i flere uker før han spiser den. Så langt har han sluppet unna alle skadevirkninger. "De er fortsatt gode å spise," sa han. «Jeg har ikke blitt syk av dem ennå. Jeg anbefaler selvfølgelig ikke andre å gjøre dette.»

Güder, assisterende professor ved avdelingen for bioingeniør ved Imperial College London, vet at han kanskje bare har vært heldig. Som mange forbrukere tenker han på mattrygghet, men prøver å beholde perspektivet om risikoen. "Jeg kaster gjenstander selv, men bruker vanligvis bare "siste"-datoene som et referansepunkt," sa han. "Jeg stoler ikke bare på dem."

Han sikter til de ofte forvirrende datoene som er stemplet på matetiketter, som i virkeligheten har lite med sikkerhet å gjøre - og utgjør liten fare hvis de ignoreres, bortsett fra når det gjelder morsmelkerstatning - ifølge til det amerikanske landbruksdepartementet. "Sell by" forteller butikken hvor lenge - av lagerårsaker - det skal vises produktet. "Bruk innen" er den siste datoen maten vil være på topp, på samme måte som "best innen", den siste datoen for optimal smak og kvalitet. Som svar på forbrukerforvirring opprettet regjeringen en detaljert liste av hvor lenge matvarer kan anses som ferske. Likevel forvirrer datoer på emballasje folk og får ofte mange kjøpere til å kaste mat som fortsatt er trygg og sunn å spise.

Güder tror han har kommet med en idé som vil bidra til å løse dette problemet. Han har oppfunnet en billig sensor som kan bygges inn i en smarttelefon og holdes opp mot en matpakke hjemme eller i butikken for å oppdage om maten fortsatt er fersk. Sensoren, som koster omtrent to cent å lage, identifiserer ødeleggende gasser - ammoniakk og trimetylamin, for eksempel - og er knyttet til "near field communication (NFC)"-merker, mikrobrikker som smarttelefoner enkelt kan lese.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

"NFC-tagger er inkludert i kontaktløse betalingskort, for eksempel debetkort," sa han. "Hvis du kan bruke telefonen med Google eller Apple Pay, vil den være i stand til å lese kodene." Hans forskning på sensorene nylig dukket opp i journalen ACS-sensorer.

Sensoren aktiveres kun når ammoniakk er fraværende, noe som indikerer at maten er fersk. Kilde: Imperial College London

Sensoren kan hjelpe folk med å unngå å spise mat som er tilsmusset av bakterier, som kan utgjøre en fare hvis den tilberedes på feil måte eller håndteres feil. Det er ikke alltid det er mulig å finne ut av å se eller snuse når maten har blitt dårlig. I USA, f.eks. en på seks Amerikanere blir årlig syke etter å ha spist forurenset mat, ifølge Centers for Disease Control and Prevention.

Utover å beskytte mennesker mot sykdom, kan sensorene også være viktige i kampen mot klimaendringer. Noen 30 til 40 prosent av maten som produseres i USA er bortkastet, ifølge USDA. Mesteparten av maten folk kaster ender opp på søppelfyllinger, der den slipper ut store mengder metan når den brytes ned, en drivhusgass som er mange ganger kraftigere enn karbondioksid – og en viktig pådriver for klimaendringer. Dessuten betyr sløsing at bøndene bruker knappe land og vann til å produsere mat som bare vil ende opp som forurensning.

"Matsvinn er et problem over hele verden," sa Güder. "I hovedsak, når vi ikke spiser maten vi produserer og bare kaster [dem], må vi produsere ekstra mat. Å produsere mat har et stort miljømessig fotavtrykk både når det gjelder karbonutslipp og plastforurensning, da de fleste pakket matvarer er pakket i plast. Hvis vi bruker matressursene våre mer forsiktig, kan vi redusere miljøfotavtrykket til matproduksjon.»

Forskerne konstruerte sensorene, kalt "papirbaserte elektriske gasssensorer" eller PEGS, ved å trykke karbonelektroder på cellulosepapir, og tror de til slutt kan masseproduseres billig gjennom mer sofistikerte utskriftsprosesser. Målet er å tilpasse teknologien for å oppdage skadelige kjemikalier som brukes i landbruket, luftforurensning og sykdommer som kan diagnostiseres gjennom kjemikalier som finnes i en persons pust. PEGS er "en generell gasssensorteknologi som kan utnyttes i andre applikasjoner," sa Güder.

Matsensor tverrsnitt. Kilde: Imperial College London

Så langt har forskerne kun testet sensorene på pakket kylling og fisk, men Güder spådde at de kunne brukes til å teste andre matvarer og kunne være allment tilgjengelige innen tre år. Forbrukere vil kunne teste pakker i butikker så vel som hjemme, sa han. "Grunnen til at vi fokuserte på kjøttprodukter er fordi de er av høy verdi med et stort miljøavtrykk," sa han. "Jeg forventer at sensorene fungerer veldig bra med andre proteinrike gjenstander. Når det gjelder salater og frukt, har vi ikke undersøkt dem ennå.»

Eksisterende matsensorer er for tiden dyre og følsomme for andre gasser enn de som indikerer ødeleggelse, la han til. PEGS er billige og nøyaktige. Han og kollegene hans håper å lage en rekke PEGS som vil reagere på ytterligere kjemikalier og endret fuktighet, sa han.

Forbrukerne vil ikke være de eneste vinnerne. Butikkene selv vil vinne ved å redusere de unødvendige kostnadene ved å kaste mistenkelig mat og - forhåpentligvis - overføre disse besparelsene til kjøpere, sa han. "Det er mange måter butikkene kan dra nytte av denne teknologien på," sa han. "For eksempel vil noen forhandlere dynamisk justere prisen på mat for å selge alle produktene deres [for å redusere] avfallet. Denne teknologien kan til slutt hjelpe dem med å forlenge holdbarheten, eller hindre dem i å selge utløpte produkter.»

Om forfatteren

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, en syndikert newswire som dekker klima, energi, politikk, kunst og kultur.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Nexusmedia

books_food

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

English afrikaans Arabic Forenklet kinesisk) Kinesisk (tradisjonell) danish Dutch filipino Finnish Fransk German gresk hebraisk Hindi ungarsk Indonesian Italiensk Japanese Korean Malay Norwegian persian polsk Portuguese rumensk Russian Spanish swahili Swedish Thai tyrkisk ukrainsk urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.