Wildfire Smoke er fylt med giftige kjemikalier - Slik kom de dit

Wildfire Smoke er fylt med giftige kjemikalier - Slik kom de dit
Wildfire-røyk gjorde San Francisco-himmelen oransje midt på dagen tidlig i september 2020.
Ray Chavez / Medianews Group / The Mercury News via Getty Images

Når du puster inn røyk fra et løpild, inhalerer du sannsynligvis mer giftige kjemikalier enn du skjønner.

Forurensning fra kraftverk og kjøretøy, plantevernmidler, gjødsel og kjemikalier i avfall kan alle komme seg inn i trær og planter. Når disse trærne og plantene brenner, frigjøres kjemikalier sammen med helseskadelig partikler i røyk, gass og aske.

Millioner av mennesker har pustet inn den røykfylte luften i år da det vestlige USA opplever et ekstremt brannår. Innen 1. oktober 2020, California hadde nesten doblet sitt forrige rekord for areal brent, og flere uker med brannrisiko var fremdeles foran oss.

As en ingeniør og forsker som studerer luftforurensningJeg har sett på hvordan disse kjemikaliene forener helseeffekten av partikler fra branner for å skape luftveis- og kardiovaskulære problemer, inkludert astma og hjertestans. For å forstå risikoen hjelper det å forstå hvilke kjemikalier folk puster og hvordan disse kjemikaliene kommer i utgangspunktet. Her er svar på fire viktige spørsmål.


 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Hvordan kommer kjemikalier i brannrøyk?

Flere faktorer påvirker toksisiteten til brannrøyk. Disse inkluderer type drivstoff som brenner, brannforholdene, som f.eks om det er ulming eller svie, og avstanden mellom skogbrann og personen som puster røyken, samt hvor lenge vedkommende er utsatt.

De involverte kjemikaliene gjør også en forskjell. Kjemikaliene som havner i skogbrannområder kan komme fra gjødsel og plantevernmidler fra gårder, avfall og avløp fra fabrikker og lokalsamfunn, kjøretøyeksos og mange andre kilder. Det er velkjent at trær absorberer store mengder karbondioksid fra luften. Men forurensning på bakkenivå kan også være spaltes av mikroorganismer i jorden og tas opp gjennom røttene. Og kjemikalier fra plantevernmidler eller gjødsel kan samles på blader og planter svevestøv fra kjøretøy og fabrikker.

Når trær og planter brenner, skaper og frigjør kjemiske reaksjoner mange forskjellige forurensninger som er skadelige for menneskers helse. Blant dem:

  • Karbonmonoksid og nitrogenoksider har vært assosiert med luftveis- og hjerteproblemer.

  • Flyktige organiske forbindelser som benzen, kresoler, difenyl, hydrogencyanid, naftalen og polysykliske aromatiske hydrokarboner kan forårsake pustevansker, hodepine, utmattelse, kvalme, oppkast og hornhinneskader. De fleste av disse blir ikke overvåket regelmessig, selv ikke under brann.

  • Fin partikler, eller PM2.5, er en av de største bekymringene for helse, og den mest utbredte. De små partiklene blir suspendert i luften og kan trenge dypt inn i lungene. Avhengig av dose, frekvens og varighet, kan de inhalerte partiklene forårsake tilstander som astma, bronkitt og hjertesvikt. Epidemiologiske studier har koblet eksponering for PM2.5 i brannrøyk til tidlig død, luftveissykdommer og hjerte- og karsykdommer.

Når materialene i hjemmene og andre bygninger brenner, tilfører det mer usunne forurensninger til blandingen.

Wildlands brannmannskapes hyppige eksponering for røyk øker risikoen for helseskader. (brannrøyk er fylt med giftige kjemikalier, her er hvordan de kom dit)Wildlands brannmannskapes hyppige eksponering for røyk øker risikoen for helseskader. Josh Edelson / AFP / Getty Images

Disse forurensningene er ikke bare skadelig for sensitive grupper, som eldre mennesker, små barn og mennesker med kroniske sykdommer; de er også en fare for brannmenn som blir utsatt for røyken dag etter dag.

Det vi ennå ikke vet er nivået på helseeffekter fra mange av disse kjemikaliene og forurensningene, som benzen, polysykliske aromatiske hydrokarboner og hydrogencyanid, som ikke regelmessig overvåkes slik ozon og PM2.5 er.

Er røyk som reiser lange avstander fremdeles skadelig?

Luftforurensende stoffer kan kjøre hundrevis av miles, og brannrøyk kan påvirke mennesker selv om den ikke er synlig.

Brannrøyk kan også bli mer giftig når den eldes, noe som skaper en høyere risiko for mennesker i vinden. Når røyk er i luften, reagerer partiklene dens kjemisk med andre molekyler gjennom oksidasjon, og skaper mer reaktive forbindelser kalt frie radikaler som kan skade menneskelige celler. Forskere i Europa fant at toksisiteten doblet seg innen omtrent fem timer og ble like mye som fire ganger kraftigere over tid.

Det fine partiklene i brannrøyk inhaleres lett dypt inn i lungene og er innebygd i de små luftsekkene der, kalt alveoler. Det kan forårsake betennelse og oksidativt stress, noe som fører til lungeskader og forverring av forskjellige luftveissykdommer, inkludert astma.

Røyk fra Californias skogbranner nådde over hele landet i midten av september 2020.Røyk fra Californias skogbranner nådde over hele landet i midten av september 2020. NASA verdensbilde

Hvorfor forverrer brannrøyk astma?

Når det er nok brannrøykpartikler i luften, er menneskelige luftveier utsatt for betennelse. Det er et problem for personer med astma.

Astma er preget av tetthet og smerter i brystet, hoste, tretthet, hodepine, kortpustethet, rask hjerterytme og tungpustethet.

In en fersk undersøkelse, mine kolleger og jeg brukte kjemiske transportmodeller, fjernmåling og grunnmålinger for å skille PM2.5 i brannrøyk fra PM2.5 fra andre kilder. Vi fant en vesentlig sterkere sammenheng mellom røyk og astma enn tidligere rapportert. Røykens toksisitet, inkludert kjemikalier som ikke ofte måles i luften, som benzen, formaldehyd og nitrogencyanid, har sannsynligvis noe å gjøre med det.

Hvordan kan folk i røykfrie områder være trygge?

Det er flere trinn folk kan ta for å beskytte helsen når luften er røykfylt.

(1) Vær oppmerksom på den lokale luftkvalitetsindeksen. Unngå å bruke for mye tid utendørs når det er mye røyk, og minimer anstrengende aktiviteter utendørs.

(2) Hold inneluften ren. Lukk dører og vinduer når det er røyk, og bruk et frittstående luftfilter innendørs som kan fjerne partikler. Ikke øk innendørs forurensning ved å bruke stearinlys og peiser, og unngå å bruke støvsugere som kan røre støv. Ikke røyk.

(3) Følg legenes råd. Hvis du har astma eller andre lunge- eller hjerte- og karsykdommer, må du sørge for at du har en beredskapsplan.

(4) Bruk en N-95 ansiktsmaske. Hvis det er brann i ditt område eller brannrøyk, bør du bruke en maske når du går ut for å forhindre at skadelige partikler kommer inn i lungene.

om forfatteren

Joshua S. Fu, John D. Tickle professor i ingeniørfag og professor i bygg- og miljøteknikk, University of Tennessee

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

bøker_miljø

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

English afrikaans Arabic Forenklet kinesisk) Kinesisk (tradisjonell) danish Dutch filipino Finnish Fransk German gresk hebraisk Hindi ungarsk Indonesian Italiensk Japanese Korean Malay Norwegian persian polsk Portuguese rumensk Russian Spanish swahili Swedish Thai tyrkisk ukrainsk urdu vietnamesisk

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.