Selv mild hørselstap som barn kan ha langvarige effekter på hvordan hjernen behandler lyd

Selv mild hørselstap som barn kan ha langvarige effekter på hvordan hjernen behandler lyd
Africa Studio / Shutterstock, Forfatter gitt.

Når vi blir født, har hjernen vår mye å lære. For den nyfødte babyen kommer alt de lærer om verden rundt dem fra sansene sine. Derfor, hvis et barns hjerne blir fratatt sanselig informasjon, vil det fortsette å utvikle seg, men på en annen måte.

Et godt eksempel på dette kommer fra barn som er døve født. Forskning har vist at voksne som har vært døve siden fødselen viser endringer i måten hjernen deres behandler sensorisk informasjon på. Deler av hjernen som normalt ville behandle lyder (den såkalte auditive cortex) er også aktiveres av visuelle stimuli, for eksempel.

Vi vet imidlertid også at timing er alt. Hvis noen blir døve som voksen, vil ikke hjernen deres plutselig forandre seg, i det hele tatt. Men hvis et barn blir født døv, er tidlig intervensjon nøkkel. Slike barn må utstyres med cochleaimplantater i løpet av de første leveårene hvis de ønsker å maksimere sjansene sine for å kunne høre.

Inntil nylig trodde forskere at disse følsomme eller kritiske perioder bare brukt i tilfeller av alvorlig sensorisk berøvelse - for eksempel hos døve barn med liten eller ingen tilgang til lyder. Men, vår forskning funnet at selv mild til moderat hørselstap i barndommen var knyttet til endringer i måten lyd behandles i hjernen i ungdomsårene.

I studien vår målte vi hjernesvarene til en gruppe barn med mild til moderat sensorisk hørselstap mens de hørte på lyder. Sensorinøst hørselstap er et permanent hørselstap forårsaket av skade på det indre øret, i dette tilfellet cochlea. De med "mildt" hørselstap har tap mellom 20-40 desibel - noe som vanligvis gjør det vanskelig å følge tale i støyende situasjoner. De med "moderat" hørselstap har tap mellom 41-70 desibel, noe som gjør det vanskelig å følge samtale uten høreapparat.

Lydene de lyttet til varierte, fra enkle ikke-talelyder (for eksempel en pipelyd), til komplekse ikke-talelyder (som hørtes ut som tale, men uten noen særegen ord eller informasjon). De hørte også på talelyder (komplekse både akustisk og språklig).

Vi brukte en teknikk som kalles elektro-encefalografi, eller EEG, for å måle de små elektriske aktivitetene som skjer i hjernen som respons på lyder. Fordi vi vet det hjernesvar endres i løpet av barndommen, selv hos de med normal hørsel, delte vi barna inn i 8-12 åringer og 12-16 åringer. Vi testet 46 barn med hørselstap og 44 barn med normal hørsel, med omtrent like mange i yngre og eldre grupper.


Få det siste fra InnerSelf


Vi fant flere forskjeller mellom hjernesvarene til barn med hørselstap og de uten hørselstap. Men det viktigste funnet relatert til en hjernesvar som signaliserer når hjernen har oppdaget en endring i lyder. Mens yngre barn med mild til moderat hørselstap viste relativt normale hjerneresponser på endring i lyd, gjorde ikke eldre barn med hørselstap det. Faktisk, i gjennomsnitt, hjernen til eldre barn med hørselstap gjorde ikke disse svarene i det hele tatt.

Vi trodde ikke resultatene med det første, og tenkte at funnene våre kunne gjenspeile historiske forskjeller mellom den yngre testgruppen og den eldre testgruppen. For eksempel kan fremskritt innen medisinsk screening og høreapparatteknologi ha variert mellom barn født på et tidligere tidspunkt og de som ble født senere, noe som resulterte i bedre resultater for de yngre barna. Men for å teste om resultatene våre var “ekte”, trengte vi å se hva som skjedde da de yngre barna ble eldre.

Selv mild hørselstap som barn kan ha langvarige effekter på hvordan hjernen behandler lyd
Vi trodde først resultatene kunne ha vært på grunn av fremskritt innen høreapparatteknologi for de yngre deltakerne. Pixel-Shot / Shutterstock

Vi ventet omtrent seks år før vi tok kontakt med barna med hørselstap som hadde vært i den yngre gruppen (8-12 år gamle) under den første studien. Disse barna var nå mellom 13 og 17 år gamle, som var omtrent på samme alder som den eldre gruppen var i den første studien. Av de vi klarte å kontakte, ble 13 enige om å komme tilbake for å bli testet på nytt. Vi brukte en identisk test som seks år tidligere.

Resultatene overrasket oss. Mens seks år tidligere hadde hjernen til disse barna vært i stand til å oppdage en endring i lydene, nå hadde disse svarene enten forsvunnet eller blitt mindre. Det var som om hjernen deres ikke lenger "la merke til" viktige forskjeller mellom lyder - selv om disse barna fortsatt kunne diskriminere forskjeller, hadde svarene som indikerte at hjernen hadde oppdaget en forandring, gått. Barnas hørselstap hadde holdt seg det samme som det var seks år tidligere. Derfor antydet resultatene våre at det skjedde endringer i hjernen til barna med hørselstap når de ble eldre.

Tidligere påvisning og bedre behandling

Funnene våre reiser en rekke spørsmål, både for vitenskap og for intervensjon. I studien vår skilte lydene seg i lydstyrke for barn med hørselstap sammenlignet med de uten hørselstap. Et viktig spørsmål å stille er om vi ville finne et lignende resultatmønster for normalt hørende barn, hvis vi testet dem ved hjelp av roligere lyder.

Hvis vi antar ikke, kan funnene våre gi en forklaring på høyere enn forventet forekomst av språkvansker blant barn med hørselstap. Et viktig neste trinn vil være å se om disse hjerneendringene er knyttet til språkvansker hos disse barna, og om vi kan forutsi de som risikerer fremtidige vansker.

Siden 2006 har alle babyer født i Storbritannia blitt tilbudt en nyfødt hørselsskjerm i løpet av få dager etter fødselen. Imidlertid blir det ikke rutinemessig undersøkt for mildt hørselstap, så det blir ikke oppdaget hos mange av disse barna før senere i barndommen, om i det hele tatt. Forskningen vår antyder at dette kan være for sent. Selv om høreapparater gjør en god jobb med å øke volumet, klarer de foreløpig ikke å adressere mange av disse endringer i lydkvalitet at barn med hørselstap opplever. Det kan derfor være slik at forbedringer i teknologi, kombinert med tidligere inngrep, vil være nøkkelen til å stamme hjerneendringene forbundet med hørselstap hos barn før de oppstår.Den Conversation

Om forfatterne

Lorna Halliday, hovedforsker, University of Cambridge og Axelle Calcus, stipendiat, École normale supérieure (ENS)

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.\

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}