vintersoltist 12 21

 Folk samles til hedensk soloppgangsfeiring i Irland, om morgenen vintersolverv. Brian Lawless/PA-bilder via Getty Images

Julen vil bli feiret av Wiccans og mange andre hedninger på den nordlige halvkule den 21. desember, dagen for vintersolverv. For hedninger markerer den korteste dagen i året slutten av nedstigningen til mørket og begynnelsen på lysets tilbakekomst når dagene begynner å bli lengre etter solverv. Som mange andre religiøse høytider, Jul er en feiring av lys.

Som en sosiolog som har studert moderne hedninger i mer enn 30 år vet jeg at julen også er en tid for ettertanke. Den kalde mørke perioden av året, føler mange Wiccans, oppmuntrer oss til ikke bare å bruke mer tid hjemme, men også til å bli mer reflekterte over livene våre – og ofte om spiritualitet.

Markerer starten på vinteren

Wicca er en minoritetsreligion som er en del av den større moderne hedenske bevegelsen. Hedninger definerer normalt sin religion som jordbasert. Med dette mener de de ser guddommelighet i naturen og koble ritualene deres til de skiftende årstidene. Alle former for moderne hedendom ser til førkristne europeiske religioner for å informere om deres religiøse praksis.

Wiccans kaller seg regelmessig hekser, selv om ikke alle hekser er wiccans. Religionen legger mer vekt på å delta i ritualer og ha åndelige opplevelser enn på bestemte trosretninger.


innerself abonnere grafikk


Jul er en av de åtte store høytidene eller "sabbatene" som deler året inn i begynnelsen og toppen av hver sesong. Yule betegner begynnelsen av vinteren. Det er en ritual for hver høytid som fokuserer på det som skjer i naturen og tilsvarende i menneskers liv. På denne tiden av året opplever folk både mørkets høyde og kunnskapen og håper at lyset og varmen kommer tilbake.

Da jeg begynte min forskning om denne religionen i 1986, var normen for moderne hedninger å danne seg i små grupper, som wiccans kaller covens. Disse åndelige menighetene møtes regelmessig for ferier, læring og diskusjoner. Mens paktene fortsatt eksisterer, er den primære måten å øve på som "kabaler." Disse ensomme utøverne kan bli med andre for en eller flere av disse sabbatene, eller de kan gjøre sitt eget ritual.

Jule ritualer

Jeg har alltid opplevd at grupperitualene jeg har deltatt i julen, som en del av min forskning, er gledelige anledninger.

Som med alle Wicca-ritualer, samles deltakerne i en sirkel. De som leder ritualet helliggjør rommet ved å gå rundt i sirkelen og synge og drysse salt og vann. Dette etterfølges av representasjoner av de fire elementene - vann, ild, luft og jord. Ofte tennes et lys for å betegne ild, et skall for å representere vann, en fjær for luft og en krystall for jord.

Guddommer eller ånder kalles inn i sirkelen for å hjelpe til med ritualet. Det er alltid en lesning eller meditasjon knyttet til ferien og endringene som skjer i den naturlige verden på den sesongen.

På julen er det alltid et bål eller lys for å symbolisere den tilbakevendende solen. I et utendørs ritual jeg deltok på, ble det bygget et bål i en lysning i skogen. Natten var kald og mørk, og det var snø på bakken. Sirkelen ble dannet rundt bålet.

Imidlertid er de fleste ritualene jeg har deltatt på, spesielt for julen, innendørs, og bål lages i gryter eller ved å tenne lys. Men ved et stort ritual jeg deltok på, det var et stort, lyst, gul-og-oransje papirmache-bilde av solen på en lang pinne.

Alle deltakerne ble bedt om å ha skinnende klær. Noen mennesker hadde glitter i håret og i ansiktet; noen hadde på seg gull- eller sølvklær; rommet og menneskene glødet av lys og gnister. Ved andre ritualer jeg har deltatt på, ble folk bedt om å ta med et lite lys eller lys. I alle tilfeller er deltakerne symbolsk del av det returnerende lyset, enten ved å bære et lys eller, i dette ene ritualet, reflektere romlyset.

Lesingen eller meditasjonen ved julens ritualer inkluderer vanligvis referanser til vintermørket som folk opplever rundt denne tiden av året.

Lys i den mørkeste tiden

Ritualene avsluttes normalt med dans og sang. På ritualet der det var en stor representasjon av solen, danset alle deltakerne gledelig bak personen som bar solen, mens de sang om at solen skulle komme tilbake.

Ritualet jeg deltok på i skogen endte med at alle danset rundt bålet før de passet på at det var helt slukket. Vi skrudde så på lommelyktene og fant veien i mørket ut av skogen.

Sammenstillingen av feiringen av den tilbakevendende solen og det å ha tid og lyst til refleksjon i en mørk og kald tid gjør dette til en interessant høytid.Den Conversation

Helen A. Berger, tilknyttet stipendiat ved Women's Studies Research Center, Brandeis University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

bryte

Relaterte bøker:

Bønnejournal for kvinner: 52 ukers skrift, andakt og veiledet bønnejournal

av Shannon Roberts og Paige Tate & Co.

Denne boken tilbyr en veiledet bønnedagbok for kvinner, med ukentlige skriftlesninger, andaktsoppfordringer og bønneoppfordringer.

Klikk for mer info eller for å bestille

Kom deg ut av hodet: Stoppe spiralen av giftige tanker

av Jennie Allen

Denne boken tilbyr innsikt og strategier for å overvinne negative og giftige tanker, og trekker på bibelske prinsipper og personlige erfaringer.

Klikk for mer info eller for å bestille

Bibelen på 52 uker: Et årelangt bibelstudium for kvinner

av Dr. Kimberly D. Moore

Denne boken tilbyr et årlig bibelstudieprogram for kvinner, med ukentlige lesninger og refleksjoner, studiespørsmål og bønneoppfordringer.

Klikk for mer info eller for å bestille

Den hensynsløse elimineringen av hastverk: Hvordan holde seg følelsesmessig sunn og åndelig i live i kaoset i den moderne verden

av John Mark Comer

Denne boken tilbyr innsikt og strategier for å finne fred og hensikt i en travel og kaotisk verden, med utgangspunkt i kristne prinsipper og praksis.

Klikk for mer info eller for å bestille

Enoks bok

oversatt av RH Charles

Denne boken tilbyr en ny oversettelse av en gammel religiøs tekst som ble ekskludert fra Bibelen, og gir innsikt i troen og praksisene til tidlige jødiske og kristne samfunn.

Klikk for mer info eller for å bestille

s