Hvordan parasitter og bakterier kan endre måten du synes og føler

Hvordan parasitter og bakterier kan endre måten du synes og føler

Gitt de siste hendelsene rundt om i verden, kan du bli tilgitt for å tenke at folk har handlet på en veldig merkelig og uforutsigbar måte. Det har vært mye forskning på tvers av psykologi og økonomi for å forklare hvorfor vi oppfører seg som vi gjør og for å utforske hva våre motivasjoner kan være. Men hva om det er andre usynlige påvirkninger på spill? Som vitenskapen oppdager mer om påvirkning av parasitter og bakterier på menneskelig atferd, kan vi godt begynne å se hvordan de også former for samfunnene våre.

Mind kontroll er en veldig reell og utbredt trussel mot mennesker. Vi vet allerede at det brukes av mange organismer i hele dyreriket og hvor viktig det er for overføring og reproduksjon av mange forskjellige parasittiske arter. Den Cordyceps sopp, for eksempel, smitter myr før de gjør dem reise til toppen av treet baldakin hvor de dør. Svampen reproduserer da og dens avkom flyter ned til skogsgulvet for å infisere flere myrer.

Nematomorph ormer, i mellomtiden, gjør sine cricket verter begå selvmord ved å hoppe i vann og drukning for å komme tilbake til hvor de normalt bor. Og parasittiske trematoder infiserer snegler slik at deres øyenstenger bukker og bytter farge til rødt, blått og gult. Den neste verten, en fugl, ser en saftig mage og piker av øyenhalsene, slik at trematoden kan fullføre sin livssyklus i fuglens tarm.

Disse horrorhistoriene er ikke begrenset til hvirvelløse dyr - og mennesker er ikke immune. Da vi lærte å bonde og velge stammer av avlinger som vokste best i visse miljøer, gjorde vi noen ganger et overskudd som kunne lagres for fremtiden. Dette brakte villmus og rotter og med dem katter og en skjult fare: Protozoan parasitten, Toxoplasma gondii.

Denne parasitten kan ikke fullføre sin livssyklus hos mennesker, men vi kan bli smittet av det ved å komme i kontakt med kattfeces (eller spise ukokt kjøtt). Prosentandelen personer som anslås å være infisert over hele verden er mellom 30 og 40%. Frankrike har et infeksjonsnivå med en svimlende 81%, Japan 7% og US 20%.

T. gondii gjør merkelige ting til rotter og mus for å sikre at de kommer i kontakt med katter. De mister sin hemming av katter og katturin. De blir mer utforskende og tilbringer mer tid i dagslys. Men enda fremmede skjer når menneskene utilsiktet kommer i kontakt med T. gondii. Menn er mer sannsynlig å være i bilulykker på grunn av mer risikofylt oppførsel. De er også mer aggressive og mer sjalu.

Kvinner, i mellomtiden, er mer sannsynlig å begå selvmord. Det har selv blitt foreslått at T. gondii kan potensielt være involvert i demens, bipolar lidelse, tvangslidelser og autisme. Det er enda bevis fra mer enn 40 studier at folk som lider av skizofreni har forhøyede nivåer av IgG-antistoffer mot T. gondii.


Få det siste fra InnerSelf


Så hvordan forårsaker denne lille organismen slike ekstreme reaksjoner? Det fulle svaret er fortsatt å bli oppdaget, men det er tantalizing resultater som viser at det påvirker nivåene av nevrotransmittere som dopamin. Cyster (bradyzoitter) finnes i hele den infiserte hjernen i klumper eller individuelt på bestemte steder som amygdala, som har blitt vist å kontrollere fryktrespons hos rotter.

Interessant er en ubalanse i dopaminnivåer antatt å være en egenskap for personer som har schizofreni. Analyse av T. gondii genom har oppdaget to gener som koder tyrosinhydroksylase, et enzym som produserer en forløper for å lage dopamin, kalt L-DOPA. Og det er eksperimentelt bevis for å støtte hvordan dette kan påvirke atferd. Primært er dopaminnivåene høye i infiserte mus og deres T. gondii-relatert oppførsel kan reduseres dersom antagonisten av dopamin (haloperidol) administreres.

Microbial mind controllers

Det er mange flere mini marionettmestere. Det har nylig vært vist at mikroberene som er rikelig på og i kroppene våre også kan påvirke vår oppførsel.

Vi er dekket av mikrober og våre menneskelige celler er overordnet av bakterielle celler åtte til ett. Faktisk er vi mer mikrobe enn menneske. Denne mikrobiomet har vist seg å regulere, ikke bare fordøyelsen og nedbrytningen av mat, men også mange forskjellige prosesser. Endringer i tarmmikrobiomet kan føre til følsomhet for forhold som diabetes, nevrologiske forhold, kreft og astma.

Men det ble nylig vist at tarmmikrober som bryter ned mat, kan direkte påvirke produksjonen av en annen neurotransmitter (serotonin) i tykktarmen og blodet, som igjen kan påvirke kommunikativ, angstliknende og nervelatert (sensorimotorisk) oppførsel. I fremtiden kan det være mulighet for å behandle angst eller depresjon ved å administrere en "sunn" mikrobiom, og ny forskning som endrer mikrobiomene til pasienter som lider av Clostridium-infeksjoner, har vist gode resultater via fekal transplantasjon fra friske personer.

Med videre forskning vil vi begynne å rase bare hvordan disse mikroskopiske overlords manipulerer våre beslutninger - og deres innflytelse på samfunn, kultur og politikk bør ikke undervurderes.

Den Conversation

Om forfatteren

Robbie Rae, lektor i genetikk, Liverpool John Moores University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = naturlig helse; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}