Barn som dør i varme biler er en tragedie som kan forhindres

Barn som dør i varme biler er en tragedie som kan forhindres
Barn i bilsete via Shutterstock. CC BY-SA

De tvillinger i baksetet på farens bil er nok en påminnelse om hvordan tragedier kan oppstå når hjernen går i en autopilotmodus og mister bevisstheten om viktige hendelser.

I løpet av de siste 20 årene, mer enn 800 barn er døde etter å ha blitt glemt i biler som ble så utålelig varme, døde barna eller fikk hjerneskader av heteslag.

Straff kan være alvorlig for foreldre og omsorgspersoner som glemmer barn i biler. En mor og datteren, eiere av et barnehagesenter i New Mexico, ble dømt til 36 års fengsel etter å ha blitt funnet skyldige i å ha forårsaket et barns død og skade på et annet da de glemte de to barna i bilen deres. Dusinvis av andre foreldre er siktet for drap og til og med drap, etter å ha glemt barn i bilene sine.

Jeg har studert hjernen og hukommelsen siden 1980. Jeg har snakket med mange foreldre som har mistet barn. Jeg hørte de tarmkryssende 911-samtalene de foretok etter at barnet deres ble funnet død. Jeg har forstått at dette i de aller fleste tilfeller ikke var handlingen til foreldre eller uaktsomme foreldre.

Hjemmesystemer i hjernen konkurrerer

Barn som dør i varme biler er en tragedie som kan forhindres
Hjernens minne sentre. Forfatter gitt,

Som nevrovitenskapsmann har jeg studert dette fenomenet fra nevrobiologiske og kognitive perspektiver. Jeg har intervjuet foreldre, studert politirapporter, tjent som en ekspertvitne i sivile og straffesaker og bidratt til mediesegmenter og dokumentarer om temaet.

Basert på min forskning og min kompetanse, har jeg utviklet en hypotese om hvordan denne tragedien oppstår. Denne typen hukommelsessvikt er resultatet av a konkurranse mellom hjernens ”vane minne” system og det “potensielle hukommelsen” systemet - og vane minne system råder.


Få det siste fra InnerSelf


Fremtidsminne refererer til planlegging og utførelse av en handling i fremtiden, for eksempel planlegging av å ta et barn til barnehage. Vane minne refererer til oppgaver som involverer repeterende handlinger som utføres automatisk, som ved rutinemessig kjøring fra et sted til et annet, for eksempel fra hjem til jobb.

Det potensielle minnet behandles av to hjernestrukturer, hippocampus, som lagrer all ny informasjon, og prefrontal cortex, som er avgjørende for å lage planer for fremtiden. Hippokampusen gir tilgang til ens bevissthet om at et barn er i bilen. Den prefrontale cortex gjør det mulig for foreldre å planlegge en rute, inkludert planen om å bringe barnet sitt til barnehagen, i stedet for å kjøre rett på jobb.

Vanen hjernen minne system er sentrert om basale ganglia, som gjør at folk kan utføre repeterende oppgaver automatisk. Eksempler på vaneminne florerer i hverdagen vår, inkludert oppgaver som å sykle eller knytte skolisser. Det gjelder også med hensyn til barn som ubevisst har lagt igjen i biler. Når vi gjentatte ganger kjører langs en fast rute, som mellom hjemmet (eller andre typiske startplasser) og jobb, kan vaneminnet erstatte planer som er lagret i vårt potensielle minne.

En undertrykkelse av potensiell hukommelse forårsaket av dominansen av hjernens vane minne system er en nesten daglig forekomst. Det skjer for eksempel når vi glemmer å avbryte en kjøretur hjem for å stoppe på butikken for dagligvarer. I dette tilfellet tar vaneminnesystemet oss direkte hjem og undertrykker vår bevissthet (potensielt minne) om at vi hadde planlagt å stoppe i butikken.

Barn som dør i varme biler er en tragedie som kan forhindres
Klistremerker tilbyr en lavteknologisk løsning.
Forfatter gitt,

Omfanget av potensielle minnefeil er imidlertid ikke alltid så godartet som å glemme å kjøpe dagligvarer. Det er dokumenterte eksempler på hukommelsesrelaterte tragedier: pilotminnefeil er en betydelig trussel mot flysikkerhet, politibetjenter glemmer sine lastede våpen i offentlige toaletter og servicehunder har dødd av hypertermi etter at de ble glemt i biler.

Derfor setter vår mangelfulle potensielle minne dem vi elsker i fare. Dette gjelder spesielt når vi antar at forholdsregler ikke er nødvendig fordi slike tragedier bare skjer med uaktsomme foreldre. Bevisene er klare på at denne antagelsen er feil.

Endring i rutine, stress bidrar til bortfall

Selv om hvert tilfelle er forskjellig, har tilfellene en tendens til å dele faktorer til felles som bidrar til at barn blir liggende i biler: en endring i foreldrenes rutine som fører ham eller henne til å følge en alternativ, men godt reist, rute; en endring i hvordan foreldrene samhandlet med barnet under kjøreturen, for eksempel når et barn kan ha sovnet underveis; og mangel på et stikkord, for eksempel en lyd eller et objekt som er assosiert med barnet - for eksempel en bleiepose i vanlig utsikt.

Typisk var det et valgpunkt under kjøreturen der foreldrene kunne dra til barnehage eller til et annet sted (vanligvis jobb eller hjem). På det valgte tidspunktet rapporterer foreldrene at de har mistet bevisstheten om at barnet var i bilen.

Foreldre som har glemt barna sine i biler rapporterer ofte om belastende eller distraherende opplevelser før eller under kjøreturen. Mange rapporterer også søvnmangel.

Faktorene for stress og søvnmangel er viktige, som de er kjent for bias hjerneminnesystemer mot vanebasert aktivitet og for å svekke potensiell hukommelse. Til syvende og sist har hele eller en delmengde av disse faktorene fått foreldre til å følge en godt reist rute, kontrollert av hjernesvaneminnesystemet, som ikke inkluderte stopp ved barnehagen.

I teorien undertrykket derfor aktivering av vaneminnesystemet deres potensielle minnesystem. Dette fikk dem til å miste bevisstheten om tilstedeværelsen av barnet sitt i bilen.

En universell observasjon jeg har gjort er at hver foreldres hjerne ser ut til å ha skapt det falske minnet som han eller hun hadde brakt barnet til barnehage. Denne vitenskapelige avviket forklarer hvorfor disse foreldrene gikk på rutinemessige aktiviteter, som til og med inkluderte å fortelle andre at de trengte å forlate jobb i tide for å hente barnet sitt fra barnehage. Å ha dette "falske minnet" fikk dem til å glemme det faktum at barnet deres hadde holdt seg i bilen hele dagen.

Jeg tror ikke at fengsling av foreldre for barnas dødsfall i mange av disse tilfellene er passende. Kapring av potensielt minne etter vaneminne, og foreldrenes tap av bevissthet om et barns tilstedeværelse i bilen, er en tragisk måte for oss å lære hvordan hjernen kan fungere når den er i "Minneoppgavemodus." Det er ingen indikasjoner i tilfellene jeg har studert at disse foreldrene demonstrerte en handling av forsettlig hensynsløshet eller grov uaktsomhet for barnets velferd.

Til slutt, hvordan stopper vi denne tragedien? Det første trinnet er å akseptere at menneskets hukommelse er feil, og at kjærlige og imøtekommende foreldre utilsiktet kan la barna ligge i biler. Det er foreslått mange strategier, for eksempel å bruke en telefonapp knyttet til et okkupert bilstol, men de fleste nekter å ta forholdsregler fordi de mener at dette aldri kan skje dem, en potensielt dødelig feil.

Noe fremgang har blitt gjort av General Motors, som har utviklet en påminnelsessystem for barn for sine biler. Selv om jeg applauderer GMs innsats, har de valgt å bruke denne livreddende teknologien på bare en av modellene deres. For å sikre at ikke flere barn skal dø i varme biler, er det presserende at lovgivningen gir mandat til at et barnepåminnelsessystem er standardutstyr i alle biler.

om forfatteren

David Diamond, professor i psykologi, molekylær farmakologi og fysiologi, direktør, nevrovitenskapelig samarbeidsprogram og senter for preklinisk og klinisk forskning på PTSD, University of South Florida

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}