Ulikhet har blitt verre, men færre mennesker er klar over det

Ulikhet blir værre, men færre mennesker er klar over det

Ulikhet i Amerika er på vei oppover. Inntektsgevinst siden 1980 har vært konsentrert på toppen. Den beste 10-prosenten i dag tar hjem 30 prosent av all inntekt og kontroll over tre fjerdedeler av all formue. Vi har returnert til nivået av inntektsinntekt som markerte Store depresjonen av 1920s og 1930s. Den Conversation

Hvem får det i Amerika fortsetter å bli påvirket av en persons rase, kjønn og familie ressurser. Det som er slående, er imidlertid hvor lite folk ser ut til å legge merke til.

Bevis fra det internasjonale samfunnsundersøkelsesprogrammet antyder at folk i økende grad tenker sitt samfunn er a meritocracy - at suksess i skole og næringsliv bare gjenspeiler hardt arbeid og talent. Denne troen holdes mest av amerikanerne, men borgere over hele verden vokser mer overbevist.

inequality1 5 4Dataene viser et overraskende mønster: Jo mer ulik et samfunn, desto mindre sannsynlig er dets borgere å legge merke til. Paradoksalt sett tror innbyggerne i noen av de mest ulikke landene at deres er et paradoks for meritokrati. Hvordan kan vi forklare dette fenomenet?

Origins of inequality beliefs

I min avhandling forskning, Utforsket jeg ideen om at folks oppfatninger stammer fra deres barndomsopplevelser.

Min forskning tyder på at folk i flere samfunnsøkonomiske og rasemessige miljøer er mer sannsynlig å sette pris på hvordan livsutfallene er formet av strukturelle faktorer slik som rase og rikdom - det vil si måtene som en persons familieformue, kjønn eller hudfarge kan påvirke deres sjanser til komme inn på college or finne jobb.


Få det siste fra InnerSelf


Imidlertid øker nivået av ulik inntekt og segregering mener at dagens amerikanere vokser opp i mindre økonomisk mangfoldig miljøer enn i 1970s. Følgelig kan folk på begge sider av inntektsdeling ikke se bredden av gapet som skiller sine liv fra andres. Ettersom gapet blir større, er andres liv vanskeligere å se. Stigende ulikhet hindrer folk i å se sin fullstendige grad.

inequality3 5 4Jeg spurte 300-respondenter i en elektronisk undersøkelse for å forklare hvorfor en person oppgraderer fra college eller faller ut; hva som gir suksess på jobben; Hva holder en person ut av trøbbel; og hva som kan lande en person i fengsel.

Folk forklarte vanligvis disse utfallene når det gjelder meritokratiske faktorer: Å være smart får deg til høyskole, jobber hardt, tjener deg en kampanje og er høflig til politiet, kan spare deg for en fartbillett. I ordene til en respondent, "tror jeg at folk mest er i stand til å få det de ønsker ut av livet. Hvis de ikke gjør det, prøvde de heller ikke hardt eller er for lat, umotivert eller hva som helst. "

Men respondentene var ikke blinde for hvordan strukturelle faktorer kan forme livets resultater. De innså at noen skoler bedre forbereder sine studenter på college; at familiekontakter kan hjelpe deg med å få den gode jobben eller forfremmelsen; og at du bor i et fattig nabolag betyr at du er på polarradaren. Som en person sier det, "Jeg tror at i mange tilfeller er utfall bestemt av privilegium og rase ... eller mangel på det."

Når jeg så på respondenters forklaringer i lys av deres egen bakgrunn, oppdaget jeg et fortellende forhold: Folk som vokste opp i flere samfunnsøkonomiske eller rasemessige miljøer, var mer sannsynlige, med ca. 20 prosent, for å forklare livsutfallene når det gjelder strukturelle faktorer. Omvendt så folk som vokste opp i homogent rike eller hvite nabolag suksess i meritokratiske termer.

Lære om ulikhet

For å se nærmere på hvordan folk lærer om ulikhet, studerte jeg et nasjonalt representativt utvalg av 14,000-studenter på tvers av 99 amerikanske høyskoler. Jeg spurte elevene om rase ulikhet og meritokrati som freshmen, og deretter igjen i seniorår. Ville elevene bli mer overbevist om meritokrati over sine høyskoleår, eller kom de til å forstå ulikhet i strukturelle termer?

Omtrent halvparten av studentene holdt på sin opprinnelige tro på ulikhet. Noen 30 prosent utviklet en strukturell forståelse av ulikhet, mens 20 prosent kom for å se ting mer meritokratisk. Deres tro ble formet av tre sentrale faktorer: høyskoleinnstilling, samspill med jevnaldrende fra forskjellige bakgrunner, og deres romkamerat i sovesaler.

I raske homogene og eksklusive høyskoleinnstillinger utviklet elevene et mer meritokratisk syn på ulikhet i USA

Omvendt ble de som ofte samhandlet med studenter fra en annen rasegruppe mer opptatt av rase- og inntektsforskjell, og mer kritiske for meritokrati. Studenter parret med en romkamerat av et annet løp utviklet også en bedre forståelse av de strukturelle kildene til ulikhet.inequality4 5 4

Meritokrati, empati og solidaritet

Min forskning tyder på at hvordan vi ser og forklarer ulikhet driver vår empati og solidaritet med andre. Vi føler for folk som vi forstår, står overfor vanskeligheter uten egen feil. Vi har mindre medfølelse for dem hvis situasjon vi tror er forårsaket av dårlige valg eller mangel på innsats.

Som sådan er vår tro på ulikhet utgangspunktet for vår politikk og våre politiske synspunkter på strafferettden velferdsstaten og inntektsfordeling.

Hvis vi vil at våre unge borgere skal utvikle en bedre forståelse av verden de bor i, må vi skape forhold for mer samhandling på tvers av sosioøkonomiske og rase linjer, på skolen, på college og i nabolagene der de vokser opp. Vi kan gjøre dette ved å sikre tilgang til barnehage for alle inntektsgrupper; øke innsatsen til desegregate offentlige skoler; og vurderer romkameratoppdrag og andre kostnadsfrie tiltak for å øke mangfold i høgskolens liv.

Det ville ta en hovedintervensjon å bringe faktiske muligheter i tråd med American Dream of sosial mobilitet. Neste generasjons valg vil forme morgendagens Amerika. Det er opp til oss å bestemme hvilken verden denne generasjonen vokser opp i, og gjennom hvilket prisme de kommer for å se sitt samfunn.

Om forfatteren

mijs jonathanJonathan JB Mijs, assisterende professor ved London School of Economics og stipendiat i sosiologi, Harvard University. Han er stipendiat i sosiologi ved Harvard University. Han er interessert i lagdeling, moral og balanse mellom struktur / byrå i å skape livsutfall. Hans avhandling er en undersøkelse av hvordan (unge) borgere lærer om sosial ulikhet, og hvordan de kommer til å forklare tilbakeslag og suksess i sitt eget liv og for andre. http://www.jonathanmijs.com

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = ulikhet i Amerika; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}